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10 inventeurs afro-américains qui ont changé le monde

Pouvez-vous imaginer la vie sans banques de sang, sans ordinateurs personnels ou sans chaussures abordables ? Ces créations innovantes - et plus encore - n'existeraient pas aujourd'hui sans les esprits brillants de ces 10 inventeurs afro-américains.

1. Thomas L. Jennings

Une opération de blanchisserie vers 1925

Chaloner Woods/Getty Images

Thomas L. Jennings (1791-1859) a été le premier Afro-Américain à recevoir un brevet aux États-Unis, ouvrant la voie aux futurs inventeurs de la couleur pour obtenir des droits exclusifs sur leurs inventions. Né en 1791, Jennings a vécu et travaillé à New York en tant que tailleur et nettoyeur à sec. Il a inventé une première méthode de nettoyage à sec appelée «récurage à sec» et l'a brevetée en 1821, quatre ans avant que le tailleur parisien Jean Baptiste Jolly-Bellin affine sa propre technique chimique et établisse ce que beaucoup de gens prétendent être la première entreprise de nettoyage à sec de l'histoire.

Les gens se sont opposés à ce qu'un Afro-Américain reçoive un brevet, mais Jennings avait une échappatoire : c'était un homme libre. À l'époque, les lois américaines sur les brevets disaient que « [l'esclave] est le propriétaire des fruits du travail de l'esclave à la fois manuel et intellectuel », ce qui signifie que les esclaves ne pouvaient pas légalement posséder leurs idées ou leurs inventions, mais rien n'arrêtait Jennings . Plusieurs décennies plus tard, le Congrès a étendu les droits de brevet à tous les Afro-Américains, à la fois esclaves et libres.

Jennings a utilisé l'argent de son invention pour libérer le reste de sa famille et faire un don à des causes abolitionnistes.

2. Mark E. Dean



Un vieil ordinateur personnel IBM

Steve Petrucelli, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Si vous avez déjà possédé l'ordinateur personnel IBM d'origine, vous pouvez en partie créditer son existence à Mark E. Dean (né en 1957). L'informaticien/ingénieur a travaillé pour IBM, où il a dirigé l'équipe qui a conçu le bus ISA, l'interface matérielle qui permet de brancher plusieurs périphériques tels que des imprimantes, des modems et des claviers à un ordinateur. Cette innovation a permis d'ouvrir la voie à l'utilisation de l'ordinateur personnel dans les bureaux et les entreprises.

Dean a également aidé à développer le premier écran d'ordinateur couleur et, en 1999, il a dirigé l'équipe de programmeurs qui a créé la première puce gigahertz au monde. Aujourd'hui, l'informaticien détient trois des neuf brevets originaux de l'entreprise, et plus de 20 au total.

Dean a été intronisé au Temple de la renommée des inventeurs nationaux en 1997.

3. Madame C. J. Walker

Produits de beauté Madame C.J. Walker

Craig Barritt/Getty Images pour Essence

Madame C. J. Walker (1867-1919) est souvent considérée comme la première femme millionnaire autodidacte des États-Unis, bien loin de ses racines en tant que fille de métayers louisianais. L'entrepreneur est née Sarah Breedlove, et sa jeunesse a été remplie d'épreuves : à l'âge de 20 ans, elle était à la fois orpheline et veuve.

La fortune de Breedlove a changé après son déménagement à St. Louis, où ses frères travaillaient comme barbiers. Elle a souffert de la perte de cheveux et a expérimenté divers produits, notamment des recettes de soins capillaires développées par une femme d'affaires afro-américaine nommée Annie Malone.

Breedlove est devenue représentante des ventes pour Malone et a déménagé à Denver, où elle a également épousé son mari, Charles Joseph Walker, un journaliste de St. Louis. Peu de temps après, elle a commencé à vendre sa propre formule de croissance des cheveux développée spécifiquement pour les femmes afro-américaines.

Breedlove s'est rebaptisée 'Madam C.J. Walker', a fait une large promotion de ses produits et a créé des écoles de beauté, des salons et des centres de formation à travers l'Amérique. Elle est décédée millionnaire célèbre et est aujourd'hui considérée comme l'une des fondatrices de l'industrie des soins capillaires et cosmétiques afro-américains.

4. Charles Richard a dessiné

Portrait de Charles Richard Drew

Associated Photographic Services, Inc., Wikimedia Commons // Avec l'aimable autorisation du Centre de recherche Moorland-Spingarn

D'innombrables personnes doivent la vie à Charles Richard Drew (1904-1950), le médecin responsable des premières grandes banques de sang américaines. Drew a fréquenté la Faculté de médecine de l'Université McGill à Montréal, où il s'est spécialisé en chirurgie. Au cours d'un stage de troisième cycle et d'une résidence, le jeune médecin a étudié la médecine transfusionnelle et plus tard, alors qu'il étudiait à l'Université de Columbia, il a affiné les méthodes clés de collecte, de traitement et de stockage du plasma.

En 1940, la Seconde Guerre mondiale battait son plein en Europe et Drew fut chargé d'un projet intitulé « Du sang pour la Grande-Bretagne ». Il a aidé à collecter des milliers de pintes de plasma dans les hôpitaux de New York et les a expédiés à l'étranger pour soigner les soldats européens. Drew est également responsable de l'introduction de l'utilisation de « Bloodmobiles », des camions réfrigérés qui servent de centres de collecte et de transport de sang.

L'année suivante, Drew a développé une autre banque de sang pour le personnel militaire dans le cadre de la Croix-Rouge américaine, un effort qui est devenu le Service des donneurs de sang de la Croix-Rouge américaine. Finalement, il a démissionné en signe de protestation après avoir appris que l'armée séparait les dons de sang en fonction de la race.

Drew a passé le reste de sa vie à travailler comme chirurgien et professeur, et en 1943, il est devenu le premier médecin afro-américain à être choisi comme examinateur pour l'American Board of Surgery.

5. Marie Van Brittan Brown

Une caméra de vidéosurveillance à l

Matt Cardy/Getty Images

Les propriétaires peuvent se reposer un peu plus facilement grâce à Marie Van Brittan Brown (1922-1999), une infirmière et inventrice qui a créé un précurseur du système de sécurité TV domestique moderne. Le taux de criminalité était élevé dans le quartier de Brown à New York et la police locale ne répondait pas toujours aux urgences. Pour se sentir plus en sécurité, Brown et son mari ont développé un moyen pour une caméra motorisée de regarder à travers un ensemble de judas et de projeter des images sur un écran de télévision. L'appareil comprenait également un microphone bidirectionnel pour parler avec une personne à l'extérieur et un bouton d'alarme d'urgence pour avertir la police.

Les Brown ont déposé un brevet pour leur système de sécurité de télévision en circuit fermé en 1966, et il a été approuvé le 2 décembre 1969.

6. George Carruthers

George Carruthers entouré d

NASA, Wikimedia Commons // Domaine public

George Carruthers (1939-2020) était un astrophysicien qui a passé une grande partie de sa carrière à travailler avec la Division des sciences spatiales du Naval Research Laboratory (NRL) à Washington, DC. Il est surtout connu pour avoir créé la caméra/spectrographe ultraviolet, que la NASA a utilisée lorsqu'elle a lancé Apollo 16 en 1972. Il a aidé à prouver que l'hydrogène moléculaire existait dans l'espace interstellaire, et en 1974, les scientifiques de l'espace ont utilisé une nouvelle version modèle de la caméra pour observer la comète de Halley et d'autres phénomènes célestes sur la première station spatiale américaine, Skylab.

Carruthers a été intronisé au National Inventors Hall of Fame en 2003.

7. Le bain de Patricia

Dr Patricia Bath de Laserphaco en 2012

Comtesse Jemal/Getty Images

La Dre Patricia Bath (1942-2019) a révolutionné le domaine de l'ophtalmologie lorsqu'elle a inventé un appareil qui a affiné la chirurgie de la cataracte au laser, appelé la sonde Laserphaco. Elle a breveté l'invention en 1988, et aujourd'hui, elle est reconnue comme la première femme médecin afro-américaine à recevoir un brevet médical.

Bath a également été une pionnière dans d'autres domaines : elle a été la première Afro-Américaine à terminer une résidence en ophtalmologie à l'Université de New York ; la première femme à présider un programme de résidence en ophtalmologie aux États-Unis ; et elle a cofondé l'Institut américain pour la prévention de la cécité. Si cela ne suffisait pas, les recherches de Bath sur les disparités en matière de santé entre les patients afro-américains et les autres patients ont donné naissance à une nouvelle discipline, «l'ophtalmologie communautaire», dans laquelle des ophtalmologistes bénévoles offrent des soins primaires et des traitements aux populations mal desservies.

8 janvier Ernst Matzeliger

Timbre-poste avec Jan Ernst Matzeliger

John Flannery, Flickr // CC BY-SA 2.0

comme on le voit sur les produits de télévision 2015

Au 19ème siècle, la personne moyenne n'avait pas les moyens de s'offrir des chaussures. Cela a changé grâce à Jan Ernst Matzeliger (1852-1889), un immigrant de la Guyane néerlandaise (surinam moderne) qui a travaillé comme apprenti dans une usine de chaussures du Massachusetts. Matzeliger a inventé une machine automatisée qui attachait la partie supérieure d'une chaussure à sa semelle. Une fois affiné, l'appareil pouvait fabriquer 700 paires de chaussures par jour, bien loin des 50 par jour que l'ouvrier moyen cousait autrefois à la main. La création de Matzeliger a entraîné une baisse des prix des chaussures, les rendant enfin à la portée financière de l'Américain moyen.

9. Alexandre Miles

Portrait d

Archives de la bibliothèque publique de Duluth, Wikimedia Commons // Domaine public

On ne sait pas grand-chose de la vie d'Alexander Miles (1838-1918), mais nous savons que l'inventeur vivait à Duluth, dans le Minnesota, lorsqu'il a conçu un élément de sécurité important pour les ascenseurs : les portes automatiques. Au XIXe siècle, les passagers devaient ouvrir et fermer manuellement les portes de l'ascenseur et de sa cage. Si un motard oubliait de fermer la porte du puits, d'autres personnes risquaient de tomber accidentellement dans le long trou vertical. La conception de Miles - qu'il a brevetée en 1887 - a permis à ces deux portes de se fermer en même temps, évitant ainsi des accidents malheureux. Les ascenseurs d'aujourd'hui utilisent toujours une technologie similaire.

10. George Washington sculpteur

Portrait de George Washington Carver

Frances Benjamin Johnston, Wikimedia Commons // Domaine public

George Washington Carver (1860-1943) est né en esclavage dans le Missouri. La guerre civile a pris fin quand il était un garçon, permettant au jeune homme de recevoir une éducation. Les possibilités d'enseignement supérieur pour les Afro-Américains étaient limitées à l'époque, mais Carver a finalement obtenu son diplôme de premier cycle et sa maîtrise en sciences agricoles à l'Iowa State Agricultural College.

Après l'obtention de son diplôme, Carver a été embauché par Booker T. Washington pour diriger le département agricole du Tuskegee Institute en Alabama. Il a aidé les agriculteurs pauvres en leur enseignant la fertilisation et la rotation des cultures - et comme la principale culture de la région était le coton, qui draine les nutriments du sol, le scientifique a mené des études pour déterminer quelles cultures prospéraient naturellement dans la région. Les légumineuses et les patates douces ont enrichi les champs, mais il n'y avait pas beaucoup de demande pour l'un ou l'autre. Carver a donc utilisé l'humble cacahuète pour créer plus de 300 produits allant des savons à lessive aux plastiques et au carburant diesel. En 1940, c'était la deuxième culture de rente du Sud.