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10 faits étonnants sur le palais de Buckingham

Pendant plus d'un siècle, les monarques régnant de Grande-Bretagne ont utilisé le palais de Buckingham comme siège administratif. Le bâtiment fascinant a survécu à tout, des bombardements de la Seconde Guerre mondiale à un voleur de sous-vêtements astucieux. Si jamais vous décidez de le visiter en personne, voici 10 choses que vous devez savoir sur l'une des maisons les plus emblématiques et somptueuses d'Europe.

1. Le palais original de Buckingham a été construit pour un duc, pas un roi ou une reine.

En 1703, John Sheffield, le premier duc de Buckingham, a démoli une maison existante à Westminster et en a construit une nouvelle sur le site. Cette maison de Buckingham sera achetée en 1761 par le roi George III, qui souhaitait offrir à sa femme et à ses enfants une maison privée non loin du palais Saint-James, alors résidence officielle de la famille royale à Londres. Lorsque la reine Victoria monta sur le trône en 1837, elle fit de Buckingham House sa résidence officielle. À ce moment-là, le bâtiment d'origine avait subi plusieurs rénovations et était devenu un palais à part entière.

2. Des fossiles sont ensevelis dans les murs du palais de Buckingham.

Le calcaire oolithique est une roche sédimentaire constituée de minuscules amas sphériques. Il a été utilisé dans la construction du palais de Buckingham et de nombreux autres monuments, dont l'Empire State Building et le Pentagone. Dans un article de 2017 publié par la revueRapports scientifiques, les chercheurs ont découvert que ce type de roche se forme autour des cadavres minéralisés d'organismes microscopiques plutôt qu'autour des grains de gravier ou de sable, comme on le pensait auparavant. Cela signifie que les murs du palais de Buckingham sont chargés de minuscules fossiles qui peuvent avoir jusqu'à 200 millions d'années.

3. Un adolescent est entré par effraction au palais de Buckingham et a volé les sous-vêtements de la reine Victoria.

Edward Jones, également connu sous le nom de « Edward Cotton » ou « Boy Jones », était apparemment obsédé par la jeune reine Victoria pendant son adolescence. Personne ne sait pourquoi. En 1838, Jones a été appréhendé après s'être infiltré dans le palais de Buckingham et avoir volé de nombreux biens de la reine Victoria, y compris quelques paires de ses sous-vêtements. 'Il a eu accès au palais par des portes non verrouillées ou des fenêtres sans volets au rez-de-chaussée - il n'y avait pas de sécurité royale à l'époque', a déclaré le biographe Jan Bondeson à BBC News. Jones a été surpris en train d'entrer dans le palais de Buckingham à trois reprises et a admis avoir été plusieurs fois à l'intérieur du palais. Jones a finalement été envoyé à l'étranger, bien qu'il soit temporairement retourné au Royaume-Uni à l'âge adulte.

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4. Buckingham Palace a accueilli une entreprise de guides.

Avant de devenir reine, la princesse Elizabeth et sa sœur cadette, la princesse Margaret, étaient des guides (l'équivalent britannique des éclaireuses) et leur troupe était organisée dans leur maison royale. Active entre 1937 et 1939, la 1st Buckingham Palace Girl Guide Company a tenu ses réunions dans une maison d'été sur le terrain du palais. Outre les deux princesses, ses membres comprenaient plus de 30 autres filles dont les parents étaient soit des membres de la famille royale, soit des employés du palais. En 1959, la troupe a été ressuscitée pour la fille d'Elizabeth, la princesse Anne, et s'est repliée lorsque Anne a commencé à être pensionnaire en 1963.

5. Woodrow Wilson a été le premier président américain en exercice à visiter le palais de Buckingham.

En route vers une conférence à Paris, le président Woodrow Wilson et la première dame Edith Wilson se sont rendus au Royaume-Uni en décembre 1918. Au palais de Buckingham, le roi George V a organisé un banquet en leur honneur, inaugurant une longue tradition de visites de chefs d'État américains à la résidence royale. . En 1977, le président Jimmy Carter a notoirement enfreint le protocole en donnant à la reine Elizabeth la reine mère un baiser inattendu sur les lèvres.

6. Buckingham Palace a été bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Bien que le gouvernement britannique leur ait conseillé de quitter Londres pendant la Seconde Guerre mondiale, le roi George VI et sa famille ont choisi de rester à Buckingham Palace. Comme son épouse la reine Elizabeth l'a dit : « Les enfants ne partiront pas si je ne le fais pas. Je ne partirai pas à moins que leur père ne le fasse, et le roi ne quittera le pays en aucune circonstance. Elle a perfectionné ses compétences de tir au pistolet en tirant sur des rats locaux. Avant que les puissances de l'Axe ne se rendent, les bombardiers allemands ont marqué neuf coups directs sur le palais de Buckingham.



7. Il y a un guichet automatique à l'intérieur de Buckingham Palace.

Coutts & Co., la banque de choix de la famille royale, a installé un guichet automatique dans le sous-sol de Buckingham Palace. Les autres équipements incluent un bureau de poste, une salle de cinéma, une cafétéria et 78 salles de bains. John Lennon a affirmé un jour que les Beatles avaient fumé de l'herbe dans les toilettes pour hommes du palais de Buckingham lors de leur visite en 1964, mais deux de ses camarades de groupe ont nié l'histoire.

8. En 2017, une femme officier a dirigé la relève de la garde de Buckingham Palace.

L'adoption de l'Acte de l'Amérique du Nord britannique le 1er juillet 1867 a fait du Canada un dominion autonome du Royaume-Uni. En reconnaissance du 150e anniversaire de cet événement, l'officier d'infanterie des Forces armées canadiennes Megan Couto est devenue la première femme à diriger la relève de la garde lorsque l'unité qu'elle commandait a été invitée à défendre la reine Elizabeth II au palais de Buckingham.

9. Si l'Union Jack vole, cela signifie que la reine est absente.

Lorsque le monarque britannique assis est physiquement présent dans l'une de ses résidences royales comme Buckingham Palace, le bâtiment élève le Royal Standard. Mais quand elle n'est pas là, la norme est remplacée par le drapeau national du Royaume-Uni.

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10. Les clients de Buckingham Palace mangent beaucoup de sandwichs.

La reine Elizabeth II organise au moins trois garden-parties chaque été dans le jardin privé de 39 acres du palais de Buckingham, où les invités consomment environ 20 000 sandwichs par fête. 'Les invités, qui sont environ 30 000 chaque année au total, sont traités avec du thé mélangé à Buckingham Palace, des gâteaux et une chance de parler de manière informelle aux membres de la famille royale', a déclaré la British Monarchist Foundation.