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10 faits étonnants sur Harriet Beecher Stowe

Plus de 41 numéros, le roman de Harriet Beecher StoweLa Case de l'oncle Toma été publié en feuilleton dans le journal abolitionnisteL'ère nationale, commençant le 5 juin 1851. Au début, peu de lecteurs ont suivi l'histoire, mais son audience a augmenté régulièrement au fur et à mesure que le drame se déroulait.

« Partout où j'allais parmi les amis duÉtait, J'ai trouvéLa Case de l'oncle Tomun thème pour la remarque admirative », a écrit la journaliste et critique sociale Grace Greenwood dans un récit de voyage publié dans leÉtait. « [E]partout où je suis allé, je l’ai vu lire avec des sourires agréables et des larmes irrépressibles.’ » L’histoire a été discutée dans d’autres publications abolitionnistes, comme le journal de Frederick DouglassL'étoile du Nord, et a aidé à vendre des abonnements annuels de 2 $ auÉtait.

La popularité deLa Case de l'oncle Tomexplosé une fois rendu disponible dans un format plus accessible. Certains éditeurs affirment que l'édition du livre est le deuxième titre le plus vendu du XIXe siècle, après la Bible.

1. Le père de Harriet Beecher Stowe et ses sept frères étaient pasteurs.

Harriet Elisabeth Beecher est née le 14 juin 1811 à Litchfield, Connecticut. Sa mère, Roxana Foote Beecher, est décédée cinq ans plus tard. Au cours de trois mariages, son père, le ministre presbytérien Lyman Beecher, a eu 13 enfants, dont 11 ont survécu jusqu'à l'âge adulte. Les sept de ses fils survivants sont devenus ministres. Henry Ward Beecher a poursuivi la mission abolitionniste de son père et, selon la légende, a envoyé des fusils aux colons anti-esclavagistes du Kansas et du Nebraska dans des caisses marquées « Bibles ».

Les femmes de la famille Beecher ont également été encouragées à accéder à des postes d'influence et à se rallier contre l'injustice. L'aînée des enfants, Catharine Beecher, a cofondé le Hartford Female Seminary, tandis que la plus jeune fille Isabella Beecher Hooker était une éminente suffragette.

2. Le Fugitive Slave Act a inspiré Harriet Beecher Stowe à écrireLa Case de l'oncle Tom.

En 1832, Harriet Beecher s'installa à Cincinnati avec son père, qui assuma la présidence du Lane Theological Seminary. SelonHarriet Beecher Stowe : Une viepar Joan D. Hedrick, la ville de l'Ohio l'a présentée à des personnes autrefois asservies et à des hommes libres noirs. Elle a également rejoint un groupe littéraire appelé le Semi-Colon Club.

Elle a épousé Calvin Ellis Stowe, professeur à Lane, et a finalement déménagé à Brunswick, dans le Maine, lorsqu'il est allé travailler au Bowdoin College. À ce moment-là, Stowe avait publié deux livres,Géographie primaire pour les enfantset le recueil de nouvellesCroquis de la Nouvelle-Angleterre. Elle a également collaboré à des journaux soutenant la tempérance et l'abolition en tant qu'auteur de « esquisses », de brèves histoires descriptives destinées à illustrer un point politique.



Suite à une réponse positive à sonLe rêve de l'homme libre : une parabole, Gamaliel Bailey, rédacteur en chef du journal anti-esclavagisteL'ère nationale, lui a envoyé 100 $ pour l'encourager à continuer de fournir du matériel au journal. L'adoption en 1850 du Fugitive Slave Act, obligeant les autorités des États libres à appréhender les esclaves en fuite, a poussé la lutte contre l'esclavage vers le nord. Cela a également encouragé Stowe à intensifier son jeu.

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'Je suis actuellement occupé par une histoire qui sera beaucoup plus longue que toutes celles que j'ai jamais écrites', a écrit Beecher Stowe dans une lettre à Bailey, 'englobant une série de croquis qui donnent les lumières et les ombres de l'institution patriarcale ' [de l'esclavage], écrit soit à partir d'observations, d'incidents qui se sont produits dans la sphère de ma connaissance personnelle, ou dans la connaissance de mes amis. Pour le matériel, elle a écumé les récits écrits relayés par les esclaves évadés.

3.La Case de l'oncle Toma rendu Harriet Beecher Stowe riche et célèbre.

Harriet Beecher Stowe, vers 1850Southworth & Hawes, Metropolitan Museum of Art, Wikimedia Commons // Domaine public

Selon l'introduction de Henry Louis Gate Jr. à l'édition annotée deLa Case de l'oncle Tom,le Ère nationalepayé 300 $ à Stowe pour 43 chapitres. Avant l'achèvement de la série, Stowe a signé un contrat avec John P. Jewett and Co. pour publier une édition de livre relié en deux volumes, et c'est à ce moment-là qu'il a vraiment décollé. Sorti le 20 mars 1852, le livre s'est vendu à 10 000 exemplaires aux États-Unis au cours de sa première semaine et à 300 000 au cours de la première année. Au Royaume-Uni, 1,5 million d'exemplaires se sont envolés des rayons la première année. Stowe a été payé 10 cents pour chacun vendu. SelonTemps de Londres, elle avait déjà amassé 10 000 $ en redevances. « Nous pensons [que c'est] la plus grosse somme d'argent jamais reçue par un auteur, qu'il soit américain ou européen, de la vente d'une seule œuvre en si peu de temps.Foisa écrit.

4. Harriet Beecher Stowe a saisi le tribunal pour arrêter une traduction non autorisée deLa Case de l'oncle Tom.

Juste aprèsLa Case de l'oncle Tomest devenu une sensation littéraire, un journal de langue allemande basé à Philadelphie,La presse libre, a commencé à publier une traduction non autorisée. Stowe a poursuivi l'éditeur, F.W. Thomas, en justice [PDF]. Les lois américaines sur le droit d'auteur étaient faibles, agaçant les écrivains britanniques dont le travail était largement piraté.

L'affaire a été jugée dans le troisième district de Philadelphie sous la présidence du juriste Robert Grier, partisan du Fugitive Slave Act. « Par la publication du livre de Mme Stowe, les créations du génie et de l'imagination de l'auteur sont devenues autant propriété publique que celles d'Homère ou de Cervantes », a déclaré Grier. Le précédent créé parStowe contre Thomassignifiait que les auteurs avaient le droit d'empêcher les autres d'imprimer leurs mots exacts, mais presque rien d'autre. « Toutes ses conceptions et inventions peuvent être utilisées et abusées par des imitateurs, des droits de jeu et des poètes-asters », a écrit Grier.

5. Harriet Beecher Stowe a fait pression sur Abraham Lincoln pour l'émancipation.

Bien que Stowe ait critiqué ce qu'elle considérait comme sa lenteur dans l'émancipation et sa volonté de rechercher un compromis pour empêcher la sécession des États du Sud, Stowe a rendu visite au président Abraham Lincoln à la Maison Blanche en 1862, au début de la guerre civile. Il semblerait que Lincoln l'ait saluée avec: 'C'est donc la petite femme qui a provoqué cette grande guerre civile', mais certains chercheurs ont rejeté la citation comme la légende de la famille Stowe.

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Les détails de leur conversation se limitent à de vagues entrées dans leurs journaux respectifs. Lincoln a peut-être plaisanté avec elle sur son amour des feux à ciel ouvert (« J'en ai toujours eu un à la maison », aurait-il dit), tandis que Stowe s'est mis au travail et l'a interrogé. 'M. Lincoln, je veux vous interroger sur votre point de vue sur l'émancipation », a-t-elle commencé.

6. Harriet Beecher Stowe était une auteure extrêmement prolifique.

Stowe a écrit plus de 30 livres, à la fois de fiction et de non-fiction, ainsi que des essais, des poèmes, des articles et des hymnes.

7. Les Stowe ont hiverné en Floride, un ancien État esclavagiste.

Harriet Beecher Stowe, vers 1870Bibliothèque du Congrès // Aucune restriction connue sur la publication

L'afflux de richesses deLa Case de l'oncle Tomet la fin de la guerre civile a permis aux Stowe d'acheter une maison d'hiver à Mandarin, en Floride, en 1867. Cela a peut-être semblé étrange et périlleux pour un célèbre croisé anti-esclavagiste d'acheter si tôt 30 acres dans un ancien État esclavagiste. après la guerre. Pourtant, six ans après l'achat, elle a écrit à un journal local : « Pendant tout ce temps, je n'ai reçu même aucune incivilité de la part d'un Floridien natif.

8. Harriet Beecher Stowe et Mark Twain étaient voisins.

La résidence principale des Stowe, à partir de 1864, était une villa dans la section Nook Farm de Hartford, Connecticut, un quartier peuplé de citoyens éminents, dont Mark Twain. Les maisons de Nook Farm avaient peu de clôtures et les portes restaient ouvertes par temps ensoleillé, créant un air de gentillesse. Twain a décrit les dernières années de Stowe, au cours desquelles elle souffrait probablement de démence, dans son autobiographie :

'Madame. Harriet Beecher Stowe qui était une proche voisine de la nôtre à Hartford, sans clôture entre les deux. En ce temps-là, elle utilisait autant notre terrain que le sien par beau temps. Son esprit s'était décomposé et elle était une figure pathétique. Elle a erré toute la journée sous la garde d'une Irlandaise musclée, qui lui a été assignée comme gardienne.

9. Harriet Beecher Stowe a survécu à quatre de ses sept enfants.

Tout en poursuivant une carrière d'écrivain lucrative et prolifique, Harriet Beecher et son mari ont élevé sept enfants, mais ont vécu la tragédie d'en perdre quatre au cours de sa vie. Leur fils Henry s'est noyé dans un accident de natation en 1857. Leur fils Frederick a disparu en route vers la Californie en 1870, tandis que leur fille Georgiana est morte de septicémie en 1890. Le deuxième plus jeune fils Samuel est mort en bas âge du choléra en 1849. Ces pertes ont informé plusieurs de Les œuvres de Stowe.

10. plusieurs des maisons de Harriet Beecher Stowe sont ouvertes au public.

Les visiteurs de Cincinnati peuvent visiter la Harriet Beecher Stowe House, où elle a vécu après avoir suivi son père jusqu'à son poste au séminaire de Lane. Dans le Maine, la Harriet Beecher Stowe House sur le campus du Bowdoin College à Brunswick commémore l'endroit où elle a écritLa Case de l'oncle Tom. Le bâtiment abrite les bureaux des professeurs, mais une salle est ouverte au public et dédiée à Stowe. Le Harriet Beecher Stowe Center préserve sa maison à Hartford, Connecticut. Enfin, le site de sa maison à Mandarin, en Floride, est marqué par une plaque.

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