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10 villes fantômes américaines que vous pouvez visiter

Les villes peuplées de personnes réelles sont tellement surestimées. Pourquoi vous frayer un chemin à travers des hôtels et des restaurants bondés quand vous pouvez vous promener dans des ruines étranges et avoir l'endroit pour vous tout seul, à l'exception peut-être de quelques esprits ? Le 19ème siècle a vu des centaines de villes basées sur les ressources surgir à travers l'Ouest américain, dont beaucoup sont mortes lorsque les ressources se sont taries. D'autres se sont vidés après des catastrophes naturelles telles que des inondations et des tremblements de terre, sans jamais être reconstruits. Et bien qu'il existe des villes fantômes partout dans le monde (l'île du cuirassé du Japon était autrefois le site d'une vaste installation d'extraction de charbon ; la ville minière de Kolmanskop, en Namibie, était pleine de grands bâtiments avant que le désert ne commence à l'engloutir), le fantôme les villes d'Amérique ont une saveur particulière. En voici 10 que vous pouvez (en toute sécurité) visiter, tant que quelques fantômes ne vous dérangent pas.

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1. Bodie, Californie

Fondée pendant la ruée vers l'or par le prospecteur W.S. Body, qui a découvert des gisements de métal précieux en 1859 dans les collines voisines, Bodie est une ville fantôme préservée dans un état de «décomposition arrêtée». À son apogée, cette ville en plein essor du Far West comptait 10 000 habitants. Les activités minières ont commencé à décliner au début du 20e siècle, avant de fermer complètement dans les années 1940. Aujourd'hui, Bodie (le changement d'orthographe est apparemment venu d'une erreur de peintre) est un parc historique d'État, avec plus de 100 bâtiments abandonnés. Les intérieurs sont laissés tels qu'ils étaient lorsqu'il est devenu un monument historique en 1962, et bien que vous ne puissiez pas entrer dans les bâtiments, vous pouvez regarder à travers les fenêtres des magasins encore bien approvisionnés pour voir les produits que vos grands-parents auraient pu utiliser. Mais attention : la légende raconte que quiconque prend un artefact de la ville sera visité par une malédiction, bien que cela puisse être juste une stratégie de préservation sournoise.

2. Sources chaudes de Dunton, Colorado

Vous voulez louer une ville fantôme entière pour un mariage ou une retraite d'entreprise ? Tu es chanceux. Cet ancien camp minier, dont la population a culminé à quelques centaines de personnes vers 1905, comprenait autrefois environ un mile de structures en rondins le long de la rivière West Dolores. Les mines ont été épuisées vers 1918, lorsque la plupart des gens ont quitté la ville, mais deux résidents ont acheté le tout quelques années plus tard et ont commencé à l'exploiter comme ranch de bétail. Au milieu du 20e siècle, l'endroit est devenu un ranch pour touristes, avant d'être racheté par des investisseurs allemands dans les années 1990 et de subir une rénovation majeure. Les nouveaux propriétaires la décrivent comme une «ville fantôme parfaitement restaurée» où vous pourrez profiter d'une ambiance rustique et à l'ancienne à côté de vos repas, massages et Internet haut débit (mais pas de téléphones portables, s'il vous plaît).

3. Thurmond, Virginie-Occidentale

L'ancien dépôt de Thurmond, Virginie-Occidentale.Brian M. Powell, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

À l'époque où l'Amérique fonctionnait au charbon, Thurmond a prospéré comme une ville en plein essor des Appalaches. Les gisements de charbon de la région ont généré plus de revenus que partout ailleurs sur le chemin de fer de Chesapeake & Ohio, et les comptes bancaires locaux ont augmenté. À son apogée, au cours des premières décennies du XXe siècle, Thurmond comptait deux hôtels, deux banques, des restaurants, un cinéma et de nombreux magasins. Mais lorsque la consommation de charbon a diminué et que le diesel a pris le relais, la ville a glissé dans le déclin. Au dernier recensement, la population était répertoriée à 5. Aujourd'hui, le National Park Service possède une grande partie de Thurmond et répare et stabilise les bâtiments abandonnés ; ils ont restauré le dépôt de train local en tant que centre d'accueil dans les années 1990.

4. Kennecott, Alaska



Le complexe de la mine de cuivre de KennicottSewtex, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Les bâtiments abandonnés de la ville minière de Kennecott sont nichés dans le plus grand parc national des États-Unis, Wrangell–St. Elias (à 13,2 millions d'acres, c'est plus grand que la Suisse). Au cours de ses années de prospérité au début du XXe siècle, la mine a produit environ 200 millions de dollars de minerai de cuivre et la ville avait son propre hôpital, son école et sa patinoire, entre autres structures. La baisse des bénéfices a forcé la mine à fermer à la fin des années 1930, et elle s'est détériorée pendant des décennies, jusqu'à ce que le National Park Service l'achète en 1998. Le service du parc stabilise maintenant les bâtiments et gère un centre d'accueil dans l'ancien magasin général.

5. Saint-Elme, Colorado

Une scène dans la ville fantôme de St. ElmoRolf Blauert/Dk4hb, Wikimedia Commons // Domaine public

Autrefois le foyer de près de 2000 personnes attirées par les mines d'or et d'argent de la région, Saint-Elme a été fondée en 1880 mais abandonnée dans les années 1920. Les habitants disent que les résidents sont partis dans le dernier train hors de la ville et ne sont jamais revenus. L'endroit abritait autrefois des salles de danse, une école, des hôtels et même un bureau de télégraphe, mais il s'agit maintenant principalement de structures en bois délabrées d'aspect pittoresque. Cependant, vous pouvez magasiner au magasin général en été, louer des VTT et séjourner dans une cabane «semi-rustique» locale.

6. Parc d'État de Bannack, Montana

Hôtel Meade à Bannack, Montana, États-Unis Département de l'intérieur - Scenic Montana, Wikimedia // CC BY-SA 2.0

Bannack a été nommée la première capitale territoriale du Montana en 1864, deux ans après qu'un prospecteur nommé John White a trouvé de l'or sur Grasshopper Creek. (Cependant, Bannack n'est pas restée longtemps la capitale – ce titre a été transféré à Virginia City, dans le Montana, peu de temps après la découverte d'or là-bas également.) L'exploitation minière s'est poursuivie à Bannack par à-coups jusqu'aux années 1930, bien que la ville n'ait pas été entièrement abandonné jusque dans les années 1950. C'est maintenant un parc d'État bien entretenu avec plus de 60 structures, dont beaucoup peuvent être explorées, une opportunité rare pour une ville fantôme gérée par l'État.

7. Rhyolite, Nevada

Le magasin général abandonné à Rhyolite, NevadaPierre Camateros, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Cette ville sur le chemin de la Vallée de la Mort a été nommée d'après une roche volcanique rosâtre locale, mais c'est l'or qui a entraîné son bref essor, puis son effondrement. Des milliers de personnes ont afflué vers Rhyolite après des découvertes de prospection au début des années 1900, et pas moins que Charles M. Schwab a investi dans des infrastructures qui ont apporté à la ville l'eau, l'électricité et le chemin de fer. En 1907, les habitants avaient même un opéra. Mais les mines locales ont été rapidement épuisées, et après le tremblement de terre de San Francisco de 1906 et la panique financière de 1907, la plupart des mineurs et leurs familles ont décampé pour des pâturages plus verts (ou plus dorés). Rhyolite a réussi à mettre en scène un deuxième acte en tant que décor de cinéma pour les images du «Old West» dans les années 1920, et il existe aujourd'hui un parc de sculptures en plein air, le Goldwell Open Air Museum, près de l'entrée de la ville.

8. Cahawba, Alabama

Un immeuble à Cahawba, Alabama

toml1959, Flickr // CC BY-NC 2.0

Les gens avaient autrefois de grands projets pour Cahawba (également orthographié Cahaba), la première capitale permanente de l'Alabama, mais son emplacement au confluent de deux grandes rivières en faisait un risque d'inondation majeur. La ville a perdu son statut de capitale en 1826, mais s'est brièvement ralliée en tant que point de distribution du coton et site d'une prison pour les soldats de l'Union. Après la guerre civile, c'est devenu une communauté populaire pour les esclaves affranchis. Mais les inondations ont continué à affliger la région, et au début du 20e siècle, la plupart des bâtiments ont été abandonnés. Aujourd'hui, c'est la ville fantôme la plus connue de l'Alabama et un parc archéologique où les visiteurs peuvent voir les rues abandonnées, les cimetières et autres ruines historiques.

9. Grenat, Montana

Une cabane de mineur dans la ville fantôme de Garnet, MontanaSherb, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Environ un millier de personnes habitaient Garnet au tournant du siècle dernier, mais en 1905, l'or s'épuisait. Un incendie massif en 1912 n'a pas arrangé les choses. Une partie de la population s'est accrochée jusqu'après la Seconde Guerre mondiale, mais aujourd'hui, la ville appartient au Bureau of Land Management, qui s'efforce de stabiliser les deux douzaines de bâtiments restants. On dit que l'endroit est la ville fantôme la plus intacte du Montana. En 2015, le BLM a lancé un appel à volontaires pour l'été, mais ils ont été tellement inondés de candidats qu'ils ont dû arrêter de répondre presque immédiatement.

10. Calico, Californie

Calico a connu une apogée brève mais brillante en tant que ville minière d'argent dans les années 1880 et 1890, avec plus de 500 mines et 20 millions de dollars de minerai d'argent produit en 12 ans. Mais lorsque l'argent a perdu de la valeur dans les années 1890, Calico a perdu ses habitants. Dans les années 1950, Walter Knott - de la renommée de Knott's Berry Farm - a acheté la ville et a restauré de nombreux bâtiments à leur gloire des années 1880. C'est maintenant une attraction touristique majeure. En 2005, le gouverneur de l'époque, Arnold Schwarzenegger, l'a proclamé « Ville fantôme de la ruée vers l'argent de la Californie ». (Pour ne pas être en reste, Bodie, en Californie, a été reconnue comme la «ville officielle de la ruée vers l'or» de l'État). étonner et confondre avec ses illusions d'optique.Cette liste a été republiée en 2019.

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