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10 illusions d'optique et puzzles cérébraux primés

Quand le nouveau livreChampions de l'illusion : la science derrière les images époustouflantes et les énigmes cérébrales mystifiantesarrivés dans les bureaux de Trini Radio, nous n'avons pas pu le feuilleter - et nous retourner la cervelle - assez vite.

Créé par Susana Martinez-Conde et Stephen Macknik, professeurs d'ophtalmologie, de neurologie, de physiologie et de pharmacologie au SUNY Downstate Medical Center de Brooklyn, New York, le livre est une fascinante compilation d'images primées du concours de la meilleure illusion de l'année. , que Martinez-Conde et Macknik ont ​​créé pour la première fois pour une conférence sur les neurosciences en 2005. Depuis lors, le concours a produit des astuces mentales vraiment époustouflantes qui remettent en question notre perception du monde qui nous entoure. Comme l'écrivent les auteurs :

Votre cerveau crée une simulation du monde qui peut ou non correspondre à la réalité. La 'réalité' dont vous faites l'expérience est le résultat de votre interaction exclusive avec cette simulation. Nous définissons les « illusions » comme les phénomènes par lesquels votre perception diffère de la réalité physique d'une manière qui est facilement évidente. Vous pouvez voir quelque chose qui n'est pas là, ou ne pas voir quelque chose qui est là, ou voir quelque chose d'une manière qui ne reflète pas ses propriétés physiques.

Tout comme un peintre crée l'illusion de profondeur sur une toile plate, notre cerveau crée l'illusion de profondeur sur la base d'informations provenant de nos rétines essentiellement bidimensionnelles. Les illusions nous montrent que la profondeur, la couleur, la luminosité et la forme ne sont pas des termes absolus mais sont des expériences subjectives et relatives créées activement par les circuits de notre cerveau. Cela est vrai non seulement des expériences visuelles, mais de toutes les perceptions sensorielles, et même de la façon dont nous réfléchissons à nos émotions, pensées et souvenirs. Que nous ressentions la sensation de « rougeur », l'apparence de « carré » ou des émotions telles que l'amour et la haine, celles-ci sont le résultat de l'activité des neurones de notre cerveau.

Oui, il existe un monde réel et vous percevez les événements qui se produisent autour de vous, même de manière incorrecte ou incomplète. Mais vous n'avez jamais réellement vécu dans le monde réel, dans le sens où votre expérience ne correspond jamais parfaitement à la réalité physique. Votre cerveau recueille plutôt des données de vos systèmes sensoriels, dont certaines sont assez imprécises ou, franchement, fausses.

Il n'a jamais été aussi amusant de se tromper. Voici 10 de nos images préférées deChampions de l'illusion, accompagné d'explications du livre sur comment et pourquoi ils fonctionnent.

1. « The Coffer Illusion », Anthony Norcia // Smith-Kettlewell Eye Research Institute, États-Unis, finaliste 2007



illusion de coffre par Anthony Norcia, Université de Stanford

'Coffer Illusion' Utilisé avec la permission d'Anthony Norcia, Université de Stanford

Les informations transmises de la rétine au cerveau sont limitées par des limitations physiques, telles que le nombre de fibres nerveuses dans le nerf optique (environ un million de fils). Si chacune de ces fibres était chargée de produire un pixel (un seul point dans une image numérique), vousdevraitont une résolution inférieure dans votre vision de tous les jours que dans les images de votre appareil photo iPhone, mais bien sûr ce n'est pas ce que nous percevons.

Une façon dont notre système visuel surmonte ces limitations - pour nous présenter la perception d'un monde pleinement réalisé, malgré la vérité fondamentale que nos rétines sont des dispositifs d'imagerie à basse résolution - est de ne pas tenir compte des caractéristiques redondantes des objets et des scènes. Nos cerveaux extraient, accentuent et traitent de préférence ces composants uniques qui sont essentiels à l'identification d'un objet. Les discontinuités nettes dans les contours d'un objet, telles que les coins, sont moins redondantes - et donc plus critiques pour la vision - car elles contiennent plus d'informations que les bords droits ou les courbes douces. Le résultat perceptuel est que les coins sont plus saillants que les non-coins.

L'illusion du coffre contient seize cercles invisibles à première vue, obscurcis par les formes rectilignes du motif. L'illusion peut être due, au moins en partie, à la préoccupation de notre cerveau pour les coins et les angles.

2. 'The Rotating Snakes Illusion', Akiyoshi Kitaoka // Université Ritsumeikan, Japon, 2005 Finaliste

« L'illusion des serpents rotatifs » utilisé avec la permission d'Akiyoshi Kitaoka

Cette illusion est un magnifique exemple de la façon dont nous percevons le mouvement illusoire à partir d'une image stationnaire. Les « serpents » du motif semblent tourner lorsque vous déplacez vos yeux autour de la silhouette. En réalité, rien ne bouge à part vos yeux !

Si vous maintenez votre regard fixe sur l'un des centres du « serpent », le mouvement ralentira ou même s'arrêtera. Nos recherches, menées en collaboration avec Jorge Otero-Millan, ont révélé que les mouvements saccadés des yeux, tels que les microsaccades, les saccades plus grandes et même les clignements, que les gens font en regardant une image sont parmi les éléments clés qui produisent des illusions telles que la rotation de Kitaoka. Serpents.

Alex Fraser et Kimerly J. Wilcox ont découvert ce type d'effet de mouvement illusoire en 1979, lorsqu'ils ont développé une image montrant des arrangements en spirale répétitifs de gradients de luminance qui semblaient bouger. L'illusion de Fraser et Wilcox n'était pas aussi efficace que l'illusion de Kitaoka, mais elle a engendré un certain nombre d'effets connexes qui ont finalement conduit aux serpents rotatifs. Cette famille de phénomènes perceptifs se caractérise par le placement périodique de taches colorées ou en niveaux de gris de luminosités particulières.

En 2005, Bevil Conway et ses collègues ont montré que la disposition illusoire de Kitaoka entraîne les réponses des neurones sensibles au mouvement dans le cortex visuel, fournissant une base neuronale expliquant pourquoi la plupart des gens (mais pas tous) perçoivent le mouvement dans l'image : nous voyons les serpents tourner parce que nos neurones visuels réagissent comme si les serpents étaient réellement en mouvement.

Pourquoi cette illusion ne fonctionne-t-elle pas pour tout le monde ? Dans une étude de 2009, Jutta Billino, Kai Hamburger et Karl Gegenfurtner, de l'Université Justus Liebig de Giessen, en Allemagne, ont testé 139 sujets, vieux et jeunes, avec une batterie d'illusions impliquant le mouvement, y compris le motif Rotating Snakes. Ils ont constaté que les personnes âgées percevaient une rotation moins illusoire que les sujets plus jeunes.

3. 'The Healing Grid', Ryota Kanai // Université d'Utrecht, Pays-Bas, finaliste 2005

illusion de grille de guérison par Ryota Kanai

« La grille de guérison » utilisée avec la permission de Ryota Kanai

Laissez vos yeux explorer librement cette image et vous verrez un motif régulier de lignes horizontales et verticales se croisant au centre, flanqué d'une grille irrégulière de croix mal alignées à gauche et à droite. Choisissez l'une des intersections au centre de l'image et regardez-la pendant environ 30 secondes. Vous verrez que la grille se « guérit » d'elle-même, devenant parfaitement régulière tout au long.

L'illusion dérive, en partie, de la « décoloration perceptive », le phénomène dans lequel une image visuelle immuable disparaît de la vue. Lorsque vous fixez le centre du motif, les parties extérieures de la grille s'estompent plus que son centre en raison de la résolution comparativement plus faible de votre vision périphérique. Les estimations neuronales qui s'ensuivent que votre cerveau impose pour « reconstruire » les flancs extérieurs fanés sont basées sur les informations disponibles du centre, ainsi que sur la tendance intrinsèque de votre système nerveux à rechercher la structure et l'ordre, même lorsque l'entrée sensorielle est fondamentalement désorganisée.

Parce que le chaos est intrinsèquement désordonné et imprévisible, le cerveau doit utiliser beaucoup d'énergie et de ressources pour traiter des informations vraiment chaotiques (comme le bruit blanc sur votre écran de télévision). En simplifiant et en imposant de l'ordre à des images comme celle-ci, le cerveau peut réduire la quantité d'informations qu'il doit traiter. Par exemple, parce que le cerveau peut stocker l'image sous la forme d'un cadre rectiligne de lignes et de colonnes blanches sur un fond noir, plutôt que de garder une trace de la position de chaque croix, il économise de l'énergie et de l'espace de stockage mental. Cela simplifie également votre interprétation de la signification d'un tel objet.

à quoi ressemble une raie

4. 'Mask of Love', Gianni Sarcone, Courtney Smith et Marie-Jo Waeber // Archimedes Laboratory Project, Italie, finaliste 2011

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« Masque d'amour » Avec l'aimable autorisation de Gianni Sarcone, Courtney Smith et Marie-Jo Waeber. Copyright © Gianni A. Sarcone, giannisarcone.com. Tous les droits sont réservés.

Cette illusion a été découverte dans une vieille photographie de deux amants envoyée au Laboratoire d'Archimède, un groupe de consultants en Italie spécialisé dans les énigmes perceptives. Gianni Sarcone, le chef du groupe, a vu l'image épinglée au mur et, étant myope, a pensé qu'il s'agissait d'un seul visage. Après avoir mis ses lunettes, il réalisa ce qu'il regardait. L'équipe a ensuite superposé le magnifique masque vénitien sur la photographie pour créer l'effet final.

Ce type d'illusion est appelé « bistable » car, comme dans l'illusion classique Visage/Vase, vous pouvez voir soit un seul visage, soit un couple, mais pas les deux à la fois. Notre système visuel a tendance à voir ce qu'il attend, et parce qu'un seul masque est présent, nous supposons à première vue qu'il entoure un seul visage.

5. « L'âge est dans votre tête », Victoria Skye // États-Unis, finaliste 2014

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« L'âge est dans votre tête » utilisé avec la permission de Victoria Skye

La magicienne, photographe et créatrice d'illusion Victoria Skye avait du mal à prendre en photo un portrait photo de son père à l'adolescence. Le fort éclairage zénithal gâchait la prise de vue, elle a donc incliné la caméra pour éviter l'éblouissement, d'abord dans un sens, puis dans l'autre. Alors qu'elle bougeait sa caméra d'avant en arrière, elle a vu son père se transformer d'adolescent en garçon, puis en adulte.

L'illusion de Skye est un exemple de perspective anamorphique. En inclinant son appareil photo, elle a créé deux points de fuite opposés, produisant l'illusion d'une progression et d'une régression en fonction de l'âge. Dans le cas de la progression de l'âge, le haut de la tête se rétrécit et la moitié inférieure du visage se dilate, créant un menton plus fort et un look plus mature. Dans le cas de la régression de l'âge, c'est l'inverse qui se produit : le front se dilate et le menton se rétrécit, donnant un aspect enfantin.

Skye pense que son illusion peut expliquer pourquoi, lorsque nous nous regardons dans le miroir, nous voyons parfois nos parents, mais pas toujours. «Je me demande si c'est ce qui m'arrive quand je me regarde dans le miroir et que je vois ma mère. Est-ce que je la vois parce que je penche la tête et que je vieillis comme je l'ai fait avec la caméra et mon père ? » elle a demandé.

6. « L'illusion des lignes inclinées en rotation », Simone Gori et Kai Hamburger

illusion de lignes inclinées rotatives par Simone Gori et Kai Hamburger

'The Rotating-Tilted-Lines Illusion' Utilisé avec la permission de Simone Gori et Kai Hamburger

Pour ressentir l'illusion, déplacez votre tête vers l'avant et vers l'arrière pendant que vous fixez la zone centrale (ou, alternativement, maintenez votre tête immobile et déplacez la page). À mesure que vous vous approchez de l'image, notez que les lignes radiales semblent tourner dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. Lorsque vous vous éloignez de l'image, les lignes semblent tourner dans le sens des aiguilles d'une montre. Les scientifiques de la vision ont montré que le mouvement illusoire active des zones du cerveau qui sont également activées par le mouvement réel. Cela pourrait aider à expliquer pourquoi notre perception du mouvement illusoire est qualitativement similaire à notre perception du mouvement réel.

7. « Pulsating Heart », Gianni Sarcone, Courtney Smith et Marie-Jo Waeber // Projet de laboratoire Archimedes, Italie, finaliste 2014

Illusion du cœur pulsé par Gianni Sarcone, Courtney Smith et Marie-Jo Waeber

« Cœur palpitant » Avec l'aimable autorisation de Gianni Sarcone, Courtney Smith et Marie-Jo Waeber. Copyright © Gianni A. Sarcone, giannisarcone.com. Tous les droits sont réservés.

Cette illusion inspirée de l'Op Art produit la sensation d'un mouvement en expansion à partir d'une image complètement stationnaire. Des motifs répétitifs statiques avec juste le bon mélange de contrastes incitent les neurones sensibles au mouvement de notre système visuel à signaler le mouvement. Ici, l'agencement parallèle de lignes rouges et blanches en forme d'aiguilles opposées nous fait percevoir un cœur en constante expansion. Tout autre contour délimité de la même manière semblerait également palpiter et gonfler.

8. 'Ghostly Gaze', Rob Jenkins // Université de Glasgow, Royaume-Uni, 2008 Deuxième prix

illusion de regard fantomatique par Rob Jenkins

'Ghostly Gaze' utilisé avec la permission de Rob Jenkins

le baudroie mâle se fond dans la femelle

Ne pas savoir où regarde une personne nous met mal à l'aise. C'est pourquoi parler avec quelqu'un qui porte des lunettes de soleil foncées peut être gênant. Et c'est pourquoi quelqu'un peut porter des lunettes de soleil sombres pour avoir l'air « mystérieux ». The Ghostly Gaze Illusion, créé par Rob Jenkins, profite de cet effet déstabilisant. Dans cette illusion, les sœurs jumelles semblent se regarder de loin. Mais en vous approchant d'elles, vous vous rendez compte que les sœurs vous regardent directement !

L'illusion est une image hybride qui combine deux images de la même femme. Les photos superposées diffèrent de deux manières importantes : leur détail spatial (fin ou grossier) et la direction de leur regard (de côté ou droit). Les images qui se regardent ne contiennent que des traits grossiers, tandis que celles qui regardent droit devant sont constituées de détails nets. Lorsque vous vous approchez des images, vous pouvez voir tous les petits détails, et les sœurs semblent donc regarder droit devant elles. Mais lorsque vous vous éloignez, le détail grossier domine et les sœurs semblent se regarder dans les yeux.

9. 'Elusive Arch', Dejan Todorovic // Université de Belgrade, Serbie, finaliste 2005

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« Arc insaisissable » utilisé avec la permission de Dejan Todorovic

Est-ce une image de trois tubes ovales brillants ? Ou s'agit-il de trois paires de crêtes et de rainures alternées ?

Le côté gauche de la figure semble être composé de trois tubes, mais le côté droit ressemble à une surface ondulée. Cette illusion se produit parce que notre cerveau interprète les stries brillantes sur la surface de la figure soit comme des reflets au niveau des pics et des creux des tubes, soit comme des inflexions entre les rainures. Déterminer la direction de l'éclairement est difficile : cela dépend si l'on considère la lumière comme tombant sur une surface fuyante ou en expansion.

Essayer de déterminer où l'image passe des tubes aux rainures est exaspérant. En fait, il n'y a pas de région de transition : toute l'image est à la fois « tubes » et « rainures », mais notre cerveau ne peut se contenter que de l'une ou l'autre interprétation à la fois. Cette tâche apparemment simple court-circuite nos mécanismes neuronaux pour déterminer la forme d'un objet.

10. 'Étoile flottante', Joseph Hautman/Kaia Nao, finaliste 2012

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'Floating Star' Utilisé avec la permission de Joseph Hautman, alias Kaia Nao. Copyright © Kaia Nao

Cette étoile à cinq branches est statique, mais de nombreux observateurs ont la puissante illusion qu'elle tourne dans le sens des aiguilles d'une montre. Créé par l'artiste Joseph Hautman, qui travaille au noir en tant que graphiste sous le pseudonyme de « Kaia Nao », c'est une variation sur l'illusion des serpents rotatifs de Kitaoka. Hautman a déterminé qu'un motif irrégulier, contrairement à celui géométrique utilisé par Kitaoka, était particulièrement efficace pour obtenir un mouvement illusoire.

Ici, les pièces du puzzle bleu foncé ont des bordures blanches et noires sur un fond légèrement coloré. Lorsque vous regardez autour de l'image, vos mouvements oculaires stimulent les neurones sensibles au mouvement. Ces neurones signalent le mouvement en raison des limites changeantes de luminosité et d'obscurité qui indiquent le contour d'un objet lorsqu'il se déplace dans l'espace. Des transitions soigneusement arrangées entre les régions blanches, claires, noires et foncées trompent les neurones en les faisant réagir comme s'ils voyaient un mouvement continu dans la même direction, plutôt que des bords stationnaires.