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10 secrets cachés des arbitres de la MLB

Même si vous n'êtes pas l'adepte le plus dévoué de la Major League Baseball, vous savez probablement quelques choses sur les arbitres de la MLB dès le départ. Ils portent du bleu ou du noir, ils sont postés à des points stratégiques autour du diamant, et ils ignorent beaucoup d'abus verbaux de la part des fans qui se sentent intouchables lorsqu'ils crient des griefs depuis les tribunes (ou sur Twitter).

Mais au-delà de passer des appels et d'éjecter l'agitateur occasionnel, qu'est-ce que le travail implique vraiment et que faut-il pour bien le faire ? Nous avons parlé à Mike Everitt et Jeff Kellogg, qui sont tous deux devenus superviseurs des arbitres de la MLB en 2020 après plus de deux décennies à officier dans la ligue eux-mêmes, dont une poignée de World Series chacun. Lisez la suite pour découvrir comment les arbitres gèrent les managers bruyants, ce qu'ils font pendant la morte-saison et des informations plus fascinantes en coulisses.

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1. Les arbitres de la MLB n'ont pas d'équipes favorites.

Aussi difficile que cela puisse être pour les fans de baseball de croire que les arbitres parviennent à rester impartiaux dans un sport qu'ils aiment tant, abandonner leurs équipes préférées depuis l'enfance se produit presque automatiquement et bien avant qu'ils n'atteignent les grandes ligues.

'Vous perdez cela très tôt', explique Kellogg, qui a grandi en tant que fan des Tigers. 'J'aime le sport et je suis fan d'autres équipes dans différents sports, mais en ce qui concerne le baseball, non, je ne suis vraiment plus fan d'aucune d'entre elles.'

Everitt, qui a grandi au Nouveau-Mexique, a choisi sa propre équipe préférée, les Orioles de Baltimore, en se basant uniquement sur sa mascotte. « J'ai adoré cet oiseau », dit-il. Mais il n'a plus d'affinité particulière pour son équipe éponyme. «Il y a une différence entre être un fan du jeu [et être un fan] des Orioles ou des Yankees ou quoi que ce soit. Je suis un fan du jeu et un fan du métier d'arbitre, mais pas d'équipe ou de joueur en particulier.

2. Mais les arbitres de la MLB font partie d'une équipe.

Everitt (deuxième à partir de la gauche) avec son équipe avant un match d'Oakland Athletics en 2014.Brad Mangin/MLB Photos via Getty Images



Tout comme les arrêts-courts passent au deuxième but lors de certains doubles jeux, les arbitres de la MLB savent comment se couvrir afin que chacun ait le meilleur point de vue possible pour chaque jeu. Les fans peuvent ne pas toujours comprendre à quel point leurs mouvements sont calculés, mais tous les arbitres dans la foule le feront probablement.

'Quand une équipe travaille ensemble et que vous pouvez le voir sous un angle différent, comme ci-dessus dans une tribune de presse … c'est comme un orchestre', explique Everitt. «Un gars sort, l'autre gars remplit la place, un autre gars monte, puis ils ont ces jeux et ils ajustent leurs angles et tout bouge en synchronisation. C'est plutôt cool. »

Chaque équipage comprend quatre arbitres, et ils sont stationnés dans une base différente à chaque match : marbre, puis troisième base, puis deuxième, puis premier. Être impliqué dans chaque lancer rend le marbre particulièrement difficile, mais les trois autres spots demandent également une concentration incessante.

« Vous pourriez penser que travailler en troisième base est une sorte de nuit de repos ou que vous pourriez reprendre votre souffle, mais vous découvrirez rapidement que ce n'est pas le cas parce que vous pourriez avoir un jeu pour lequel vous devez être prêt mentalement [pour] et dans le bonne position parfois », dit Everitt.

Et, oui, c'est aussi une équipe en dehors du terrain. « Vous vous développez en quelque sorte comme une fraternité », dit Kellogg. 'Certains de mes meilleurs amis dans le monde sont des arbitres avec qui j'ai travaillé au fil des ans.'

3. Les arbitres de la MLB voyagent beaucoup.

Il pourrait être plus difficile pour les arbitres de pratiquer leur impartialité prêchée s'ils passaient la plupart de leur temps à arbitrer pour une équipe en particulier, mais ils ne le font pas. Contrairement aux équipes elles-mêmes, les arbitres n'ont pas de stade à domicile ; ils rebondissent de ville en ville pendant toute la saison.

« Il y a, je pense, une idée fausse selon laquelle nous vivons dans les villes [où] nous travaillons », dit Kellogg. 'Alors, quand vous rencontrez des gens et que vous leur dites:' Oh, non, nous voyageons. Nous sommes un équipage de quatre ; nous voyageons tout l'été, ils ne s'en rendent pas compte.

Une fois que chaque équipage a reçu son emploi du temps en mars, une agence de voyages les aide généralement à réserver tous leurs hébergements pour une grande partie de la saison. Kellogg avait l'habitude de planifier le sien pendant le All-Star Game en juillet et de réserver des vols et des hôtels pour le reste de la saison à la fin du printemps. Être sur la route si souvent peut être épuisant, mais chaque ville a ses propres avantages. 'Vous trouvez quelque chose dans chaque ville que vous pouvez apprécier, que ce soit un endroit où aller manger un morceau après un match, ou que ce soit une famille capable de venir vous voir', explique Kellogg.

Pour Everitt, les relations qu'il a entretenues avec les gens de certains hôtels et restaurants au fil des ans sont devenues l'une de ses parties préférées de son travail. 'Ils vous feraient vous sentir chez vous quand vous n'étiez pas à la maison', dit-il.

4. Certains arbitres de la MLB ont d'autres carrières pendant la saison morte.

Étant donné que les arbitres n'ont pas vraiment de responsabilités liées à la MLB pendant la saison morte, ils peuvent utiliser ce temps pour ce qu'ils veulent. '[Because] de la façon dont notre contrat est structuré, vous êtes payé toute l'année, et donc vous aimez vraiment être à la maison. Vous aimez simplement être avec votre famille », dit Kellogg. 'Allez à autant de choses que possible dans lesquelles ils sont impliqués, parce que vous manquez tellement de choses quand vous êtes parti.'

Cela dit, certaines personnes cultivent des carrières secondaires en dehors du terrain. «Nous avons un avocat, nous avons un conseiller financier, nous avons des gens dans l'immobilier», dit Kellogg. L'arbitre de longue date Joe West, également connu sous le nom de 'Cowboy Joe', aime écrire et jouer de la musique country pendant son temps libre.

Redonner à leurs communautés est également une passion particulière pour de nombreux arbitres de la MLB. Grâce à leur fondation caritative, UMPS CARE, les arbitres accordent des bourses universitaires aux étudiants, distribuent des jouets aux enfants dans les hôpitaux, etc.

5. Les arbitres de la MLB pratiquent leurs appels de punch-out.

Devenir arbitre implique d'abord de débourser quelques milliers de dollars pour assister à l'un des deux programmes de formation d'arbitre, tous deux en Floride. Sur place, vous vous entraînerez à distinguer vos balles de vos frappes (à l'aide d'une machine à lancer), à désamorcer les arguments (avec l'aide d'instructeurs de jeux de rôle) et à perfectionner les gestes qui correspondent à chaque type d'appel. La plupart d'entre eux sont standardisés, mais les arbitres peuvent faire preuve d'un peu de créativité lorsqu'ils appellent quelqu'un après une troisième frappe.

'Le' coup de poing 'est le mécanisme de signature d'un arbitre', a écrit Seth Stevenson de Slate après avoir lui-même fréquenté l'école d'arbitre. « Un appel en troisième frappe est le seul endroit où il est autorisé, voire encouragé, à faire preuve de flair. Lorsque les superviseurs des ligues mineures évaluent les arbitres des recrues, ils leur disent parfois de travailler sur leur punch.

En d'autres termes, se qualifier pour la cour des grands ne dépend pas seulement des compétences techniques. 'De toute évidence, vous devez être bon, vous devez donc être assez bon pour les balles et les frappes, les coffres-forts et les retraits', explique Kellogg. 'Mais c'est un peu à quoi vous ressemblez en faisant le travail aussi.'

6. Les arbitres de la MLB ne sont pas très présents sur les réseaux sociaux.

Passez un peu de temps à rechercher des arbitres individuels de la MLB sur les réseaux sociaux et vous vous rendrez rapidement compte à quel point peu d'entre eux l'utilisent publiquement (ou pas du tout). Compte tenu de la chaleur qu'ils reçoivent des fans à la recherche de quelqu'un à blâmer pour une perte, ce n'est pas vraiment surprenant. « C’est très difficile, parce que vous voulez pouvoir vous défendre. Mais vous ne pouvez pas le faire de nos jours. Vous ne pouvez pas vous exposer et être ensuite sur cette plate-forme, car vous ne gagnerez jamais », a déclaré Everitt.

Résister à la tentation de se disputer avec des fans rancuniers sur les réseaux sociaux peut être relativement nouveau, mais éviter les contrecoups d'après-match est une histoire aussi vieille que le passe-temps américain. 'Au début de ma carrière, avant les médias sociaux, on m'a donné ce conseil : ne prenez pas le journal local le lendemain, car le titre ne sera pas' Mike Everitt est un excellent arbitre ', ' Everitt dit.

Les arbitres ne sont pas les seuls à devoir apprendre à se laisser emporter par les critiques incessantes, leurs familles aussi. Il y a une dizaine d'années, la femme d'Everitt s'est précipitée pour un forfait de câble MLB afin que leurs deux enfants puissent regarder leur père au travail. 'Ils ont vite découvert qu'ils devaient regarder les matchs sans volume', se souvient Everitt. 'En tant que jeune enfant, mon garçon a dit un jour:' Mec, ils ne sont tout simplement pas gentils avec toi, papa. 'Je pense qu'il avait 6 ou 7 ans.'

7. Les arbitres de la MLB peuvent avoir des sacs de glace à l'intérieur de leurs uniformes.

Faire face au soleil brûlant, au vent mordant et aux nombreuses autres boules courbes de Mère Nature fait, comme l'explique Kellogg, 'tout faire partie du concert'. Pour la plupart, leurs mécanismes d'adaptation sont assez basiques. « Dans la chaleur de l'été, il suffit de rester hydraté. Vous vous habillez convenablement », dit-il. «Je me souviens avoir participé à un match à Milwaukee et [l'équipe] avait le toit ouvert. Mais il y avait des endroits à l'ombre, alors entre les manches, j'allais marcher jusqu'à l'endroit où se trouvait l'ombre pour essayer de me rafraîchir.

Une méthode légèrement plus sophistiquée pour combattre la chaleur est un sac de glace spécial que les arbitres peuvent attacher à l'intérieur de leur plastron. «Vous le glissez simplement là-dedans et cela vous aide à rester au frais pendant environ trois manches. Et puis parfois, vous irez dans la pirogue et vous la changerez simplement », explique Kellogg. 'Mais normalement, vous trouvez juste un moyen de le gérer.'

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8. Les arbitres de la MLB sont évalués à chaque match.

La MLB dispose d'une technologie spéciale pour suivre les performances des arbitres qui va au-delà de la zone de frappe numérisée que les téléspectateurs voient à l'écran.

'Cette boîte que vous voyez à la télévision est davantage à des fins de divertissement', a expliqué l'arbitre de la MLB Mark Carlson dans une interview à la radio l'année dernière. « Il y a une science plus détaillée à cela. Ils évaluent donc notre zone de frappe, et nous recevons un rapport le lendemain sur ce que nous avons fait : des balles que nous avons appelées des frappes, des frappes que nous avons appelées des balles, etc.

Les appels manqués et autres jeux sur le terrain sont également évalués, tout comme les situations interpersonnelles qui surviennent pendant le match. Non seulement toutes ces données aident les arbitres à comprendre où ils peuvent s'améliorer, mais elles aident également leurs superviseurs et autres dirigeants de la MLB à décider quels arbitres travailleront pour les séries éliminatoires et, finalement, les World Series.

'[Les gens] n'ont pas l'impression que les arbitres sont toujours tenus pour responsables', a poursuivi Carlson. « Nous sommes responsables chaque jour. »

9. Les arbitres de la MLB vous expulseront pour avoir insulté (ou quelqu'un d'autre).

L'ancien manager des Cardinals de St. Louis, Mike Matheny, ne recule pas devant une dispute avec Everitt lors d'un match à domicile en 2016. (Il a été éjecté.) Dilip Vishwanat/Getty Images

Les arbitres de la MLB sont assez généreux avec les avertissements avant de jeter quelqu'un, mais quand il s'agit de langage grossier, surtout s'il s'agit d'une insulte dirigée contre quelqu'un en particulier, ils sautent parfois le heads-up. « Tout ce qui suit 'Vous' est très important. Si quelqu'un dit 'Vous', tout ce qu'il dit après cela peut être très mauvais », explique Everitt. 'Ce serait une éjection automatique.'

Plus souvent, dit-il, les expulsions se produisent lorsqu'un gestionnaire n'arrête tout simplement pas de se disputer. « Vous diriez : « Hé, Tom, écoutez, je comprends d'où vous venez. J'ai entendu votre argument, maintenant nous commençons à nous répéter. Nous n'allons pas inverser l'appel ici. J'ai entendu votre argument et nous devons passer à autre chose. Cette conversation va se terminer. Si Tom refuse de mettre fin à la conversation, il pourrait se retrouver à quitter le terrain en toute hâte.

10. Les arbitres de la MLB ne s'attardent pas sur les appels passés, mais certains sont difficiles à oublier.

Les arbitres de la MLB sont passés maîtres dans l'art de laisser le passé dans le passé et de se concentrer sur tout ce qui se trouve devant eux, que ce soit le prochain match ou le tout prochain lancer. Mais il y a toujours des moments particulièrement mémorables qu'ils ne secoueront jamais complètement.

Pour Everitt, c'est le tristement célèbre incident de Steve Bartman qui s'est produit lors du sixième match de la série de championnats de la Ligue nationale 2003 entre les Cubs de Chicago et les Marlins de Floride (maintenant Miami). Lorsque le voltigeur des Cubs Moisés Alou a tenté d'attraper un ballon dirigé droit vers le mur, la main tendue d'un fan (Bartman) a gêné. Everitt a décidé que depuis que le ballon était tombé dans les tribunes – et que Bartman n'avait pas atteint le mur pour l'arracher – aucune interférence des fans ne s'était produite. Les Cubs ont fini par exploser leur avance et ont également perdu le septième match. De nombreux fans ont considéré la débâcle comme un tournant malheureux et ont même reproché à Bartman d'avoir ruiné la chance des Cubs de se qualifier pour les World Series.

Everitt avait prévu d'être bombardé par les journalistes à propos de sa décision, mais toute leur attention s'est portée sur Bartman. Bien qu'il admette que ses 'paumes deviennent un peu moites' chaque fois qu'il voit les images, il pense que son appel aurait été confirmé si la ligue avait utilisé la relecture instantanée à l'époque. Et chaque fois qu'il prend la parole lors d'un événement avec de nombreux supporters des Cubs dans le public, il en parle pour le bon vieux temps. 'Je vais dire:' Hé, où étiez-vous en 2003, lorsque les Cubs étaient à cinq retraits d'aller aux World Series? 'Cela fait toujours avancer les fans des Cubs. '