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10 des exploits les moins connus de Benjamin Franklin


Certaines des réalisations de Benjamin Franklin – son expérience de cerf-volant, la création de la première bibliothèque d'abonnement américaine et la signature de la Déclaration d'indépendance – sont assez emblématiques. Voici 10 des contributions moins connues de Franklin à la société qui méritent également d'être célébrées.

1. Benjamin Franklin était un excellent nageur.

Enfant, Franklin a appris à nager dans la rivière Schuylkill de Philadelphie et est devenu en quelque sorte un expert. Lors d'une excursion en bateau sur la Tamise avec des amis, Franklin, âgé de 19 ans, a sauté dans la rivière et a nagé de Chelsea à Blackfriars (environ 3,5 miles), effectuant toutes sortes de tours d'eau en cours de route ou, comme il l'a décrit, '... de nombreux exploits d'activité, à la fois sur et sous l'eau, qui ont surpris et ravi ceux pour qui ils étaient des nouveautés. Les exploits phelpsiens de Franklin lui ont valu une intronisation honorifique au Temple de la renommée internationale de la natation en 1968.

C'était un excellent nageur, l'une des carrières qu'il envisageait (et apparemment l'une des rares qu'il fitne paschoisir) dirigeait sa propre école de natation. Bien sûr, il a également inventé ses propres palmes de natation.

2. Benjamin Franklin a imprimé des Benjamins—avant qu'ils ne soient des Benjamins.

Beaucoup de gens savent que Franklin possédait une imprimerie et que lePennsylvanie Gazette. Mais ils ne savent peut-être pas que sa société a également imprimé tout le papier-monnaie pour la Pennsylvanie, le New Jersey et le Delaware. À partir de 1929, son visage apparaîtra sur le devant du billet de 100 $ et les gens les appelleront « Benjamins » en son honneur.

3. Benjamin Franklin a développé un vocabulaire électrique.

Parce que les choses que Franklin faisait dans ses expériences avec l'électricité étaient si nouvelles, il a dû inventer des mots pour elles au fur et à mesure. Un chercheur suggère que Franklin a peut-être été le premier à utiliser jusqu'à 25 termes électriques, y comprisla batterie,brossé,accusé,conducteur, et mêmeélectricien.

4. Benjamin Franklin N'ÉTAIT PAS DÉBITEUR.

Franklin était terrifié par la dette et la considérait comme similaire à l'esclavage parce qu'il croyait qu'en s'endettant, une personne vendait essentiellement sa propre liberté. Il était tellement anti-endettement qu'il parlait souvent (sérieusement) de former une organisation internationale appelée The Society of the Free and Easy pour les individus vertueux qui, entre autres, étaient libres de dettes et, par conséquent, faciles d'esprit.

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5. Benjamin Franklin éteignait toujours les incendies.

En plus d'être une célèbre voix apaisante de la raison et un médiateur fréquent à la Convention constitutionnelle, Franklin a organisé la première compagnie de pompiers volontaires en 1736 : The Union Fire Company (surnommée Benjamin Franklin’s Bucket Brigade). Parmi ses nombreux écrits figurent des articles sur la prévention des incendies, soulignant qu'une ' once de prévention vaut mieux que guérir '. Il était plus éloquent que Smokey Bear.



6. Benjamin Franklin a inventé une tonne de trucs sympas, y compris la chaise berçante et le compteur kilométrique.

Vous savez probablement que Franklin est responsable du paratonnerre, des lunettes à double foyer et du poêle Franklin. En 1761, Franklin a également inventé l'harmonica en verre (ou « armonica », comme il l'appelait). Il est devenu très populaire à l'époque de Franklin et des pièces spécifiques à l'armonica ont été composées par des artistes comme Mozart, Beethoven et Haendel.

Certaines des autres inventions de Franklin comprennent :

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• L'escabeau de la bibliothèque, une chaise dont l'assise pouvait être soulevée et rabattue pour former une petite échelle.
• Un bras mécanique pour atteindre les livres sur des étagères hautes.
• La chaise berçante—une chaise qui berce.
• La chaise d'écriture—une chaise avec un bras d'un côté pour fournir une surface d'écriture.
• L'odomètre—utilisé à l'époque de Franklin pour mesurer la distance le long des routes coloniales utilisées par le service postal.
• Un système de poulie qui lui permettait de verrouiller et déverrouiller la porte de sa chambre depuis son lit.
• La sonde urinaire souple.

7. Benjamin Franklin était en partie responsable de la création du premier hôpital américain.

Fondé en 1751 par Franklin et le Dr Thomas Bond, l'hôpital de Pennsylvanie a été construit «… pour soigner les malades pauvres et les aliénés qui erraient dans les rues de Philadelphie» (cela ressemble à des rues sauvages). Alors que l'hôpital était une idée originale de Bond, le soutien et le plaidoyer de Franklin ont permis au projet de démarrer. Il a galvanisé l'Assemblée de Pennsylvanie et a aidé à lever les fonds nécessaires. Il semble que Franklin était plus fier de cet accomplissement que la plupart (même tous ces tours de natation scandaleux); il dira plus tard de l'établissement de l'hôpital : « Je ne me souviens d'aucune de mes manœuvres politiques, dont le succès me fit à l'époque plus de plaisir.

8. Benjamin Franklin avait plusieurs pseudonymes.

Franklin était un pseudonyme prolifique et ses pseudonymes étaient assez merveilleux :

• Richard Saunders. Richard Saunders est le pseudonyme le plus connu de Franklin ; c'est celui qu'il a utilisé pour son très populaireL'almanach du pauvre Richard, qui a eu lieu chaque année de 1732 à 1758. Le pauvre Richard était en partie basé sur l'un des pseudonymes de Jonathan Swift, Isaac Bickerstaff—Saunders et Bickerstaff partageaient un amour de l'apprentissage et de l'astrologie. Le personnage de Richard a apporté un cadre comique à ce qui était par ailleurs une ressource sérieuse dans l'almanach et, au fil des années de publication, le personnage amusant mais probablement inutile a progressivement disparu.

• Silence Dogood. Quand Franklin avait 16 ans, il voulait désespérément écrire pour le journal de son frère James,Le Courant de la Nouvelle-Angleterre, mais James était en quelque sorte un tyran et ne le permettrait pas. Ainsi, Ben a contribué au journal en tant que veuve d'âge moyen nommée Silence Dogood dont les lettres pleines d'esprit et satiriques couvraient une gamme de sujets allant de la parade nuptiale à l'éducation. Au total, 15 lettres Dogood ont été publiées, entraînant l'amusement deCourantlecteurs, plusieurs propositions de mariage pour la prétendue Mme Dogood, et, finalement, une montée de l'ire de James Franklin.

• Anthony Afterwit. M. Afterwit, un gentleman, a écrit des lettres humoristiques sur la vie conjugale qui sont apparues dans le propre de Benjamin Franklin.Pennsylvanie Gazette.

• Polly Baker. Polly Baker était un pseudonyme que Franklin utilisait pour examiner le traitement inégal des femmes par la société coloniale. Elle a été prétendument punie par la société pour avoir eu de faux enfants hors mariage alors que les pères des faux enfants sont restés impunis.

• Alice Adderlangue. Alice est une autre veuve d'âge moyen qui a écrit ce qui équivaut à une colonne de potins pour FranklinGazettesous la forme d'histoires scandaleuses sur des membres éminents de la société.

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• Caelia Shortface et Martha Attention. Franklin a utilisé ces pseudonymes pour régler un différend personnel ; ils ont écrit des lettres se moquant de l'ancien employeur de Franklin, Samuel Keimer, qui avait volé certaines des idées d'édition de Franklin. Les lettres de Shortface et de Careful ont été publiées dansL'hebdomadaire américain Mercury, une publication d'un rival de Keimer.

• Corps occupé. Également publié dansL'hebdomadaire américain Mercury, les lettres de Miss Body étaient essentiellement des histoires de potins sur les hommes d'affaires locaux.

• Bienveillant. Benevolous a écrit des lettres aux journaux britanniques pendant que Franklin était à Londres. L'objectif principal des lettres était de corriger les déclarations négatives faites sur les Américains dans la presse britannique.

9. Benjamin Franklin a beaucoup voyagé.

Au cours de la vie de Franklin, la personne moyenne n'a jamais voyagé à plus de 20 miles de son domicile. Franklin, quant à lui, a traversé l'océan Atlantique à huit reprises (la première fois à 18 ans et la dernière à 79 ans) et a passé 27 ans de sa vie à l'étranger.

10. Benjamin Franklin pensait que se réunir avec ses copains était un excellent moyen de déclencher l'action sociale.

Franklin a formé un groupe qu'il a appelé le Junto. Le but du groupe était de rassembler et de débattre de questions philosophiques sur des sujets allant de l'éthique aux affaires. Initialement composé de 12 membres, le groupe rassemblait des personnes d'horizons différents (parmi les originaux étaient des imprimeurs, des géomètres, un ébéniste, un commis, un vitrier, un cordonnier et un barman) et se réunissait dans une taverne le vendredi soir. Dans son autobiographie, Franklin a décrit le groupe comme un « … club d'amélioration mutuelle ».

Mais les discussions de groupe ont abouti non seulement à l'amélioration de soi, mais aussi à l'amélioration de la société. Le Junto a été considéré comme le terreau de certaines des plus grandes réalisations de Franklin, notamment la création de la première bibliothèque, des premiers services de pompiers volontaires, du premier hôpital public et même de l'Université de Pennsylvanie. Votre équipe de pubs du vendredi soir ressemble à un groupe de sous-performants, n'est-ce pas ?

Une version de cet article est parue à l'origine en 2011.