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10 faits mordants sur les tortues serpentines

Ici, dans les Amériques, les légendes des monstres lacustres sont un sou la douzaine. Plus d'un d'entre eux ont probablement été inspirés par ces créatures d'apparence ancienne. En l'honneur de la Journée mondiale de la tortue, voici 10 choses que vous ne saviez peut-être pas sur les tortues serpentines.

1. LA TORTUE CROQUANTE COMMUNE EST LE REPTILE OFFICIEL DE L'ÉTAT DE NEW YORK.

Les élèves du primaire ont voté pour nommerChelydra serpentinelors d'une élection dans tout l'État de 2006. Pesant jusqu'à 75 livres à l'état sauvage (et 86 en captivité), l'aire de répartition naturelle de ce gros omnivore s'étend de la Saskatchewan à la Floride.

2. LES TORTUES CROQUANTES ALLIGATOR PEUVENT ÊTRE GRANDES. (TRÈS GRAND.)

NorbertNagel, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Éclipsant complètement leur cousin plus abondant, les vivaneaux alligators (genre :Macrochélys) sont les plus grandes tortues d'eau douce de l'hémisphère occidental. Le plus gros jamais enregistré, un occupant de longue date du Shedd Aquarium de Chicago, pesait 249 livres.

Un monstrueux 403 livres a été signalé au Kansas pendant la Grande Dépression, bien que cette affirmation n'ait jamais été confirmée.

3. LES MIGNONS COMMUNS ONT UN COU PLUS LONG ET DES QUEUES PLUS ÉPINÉES.

Les vivaneaux alligators présentent également des têtes et des nez proportionnellement plus gros, ainsi qu'un trio de hautes crêtes au sommet de leurs coquilles. Géographiquement, les tortues serpentines alligators sont quelque peu restreintes par rapport à leurs parents communs, et se limitent principalement au sud-est et aux Grandes Plaines.



4. LES DEUX VARIÉTÉS ÉVITER LE CONTACT AVEC LES PERSONNES.

Si on leur donne le choix entre le combat et la fuite, les tortues serpentines s'éloignent presque toujours des humains. Les animaux passent la majeure partie de leur vie sous l'eau, évitant les environsHomo sapiens. Cependant, des problèmes peuvent survenir sur la terre ferme, où les reptiles sont particulièrement vulnérables. Les femelles se hissent à terre pendant la saison de nidification (fin du printemps au début de l'été). En ces mois délicats, les gens ont tendance à les pousser et à les manipuler, ce qui rend les morsures inévitables.

5. VOUSVRAIMENTVOUS NE VOULEZ PAS VOUS FAIRE MORDER PAR UN.

La force de la mâchoire de la tortue serpentine - bien qu'il n'y ait rien à éternuer - est quelque peu surestimée. Les tortues serpentines courantes peuvent s'agripper avec une force allant jusqu'à 656,81 newtons (N), bien que les morsures typiques enregistrent une moyenne de 209 N. Leurs cousins ​​ressemblant à des alligators exercent généralement 158 ​​N. Vous, d'autre part, pouvez appliquer 1300 N entre vos deuxièmes molaires.

Pourtant, la puissance n'est pas tout, et aucun type de vivaneau ne pourrait s'accrocher à quelque chose avec la force écrasante des puissantes mâchoires d'un crocodile. Pourtant, leurs becs pointus sont bien conçus pour la tonte des ligues majeures. Le bec d'une tortue serpentine alligator est capable de trancher les doigts et (comme le prouve la vidéo ci-dessus) d'effacer les ananas.

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Pas encore impressionné ? Considérer ce qui suit. On dit souvent qu'un adulteMacrochélyspeut mordre un manche de balai en bois en deux. Intrigué par cette affirmation, le biologiste Peter Pritchard a décidé de jouer à MythBuster. En 1989, il a poussé un individu de 165 livres avec un tout nouveau manche à balai. Chomp numéro un est allé en profondeur, mais n'a pas tout à fait percé le bois. La deuxième bouchée, cependant, a terminé le travail.

6. LES Scientifiques ont récemment découvert qu'il existe trois espèces de tortues alligators.

Une étude de 2014 a trié leMacrochélysgenre. Pendant plus d'un siècle, les naturalistes ont pensé qu'il n'y avait qu'une seule espèce,Macrochelys temminckii. Une analyse plus approfondie a prouvé le contraire, car de fortes différences physiques et génétiques existent entre les différentes populations. Le nouveau-baptiséM. suwanniensisetM. apalachicolaeportent le nom de leurs foyers respectifs, à savoir les rivières Suwannee et Apalachicola. Plus à l'ouest, bon vieuxM. temminckiinage à travers le Mobile et le Mississippi.

7. GRÂCE À UN DESSIN ANIMÉ POLITIQUE DU XIXE SIÈCLE, LES TORTUES CROQUANTES COMMUNES SONT AUSSI CONNUES SOUS LE NOM DE « OGRABMES ».

Urban~commonswiki via Wiki Commons // CC BY PD-US

Dessinée par Alexander Anderson, cette pièce embroche la signature par Thomas Jefferson de l'impopulaire Embargo Act. Sur ordre du président, on voit une tortue serpentine mordre le derrière d'un pauvre marchand. Agitée, la victime appelle son agresseur « ograbme », « embargo » épelé à l'envers.

8. LES MIGNONS ALLIGATOR ATTIRENT LES POISSONS AVEC UN LEURRE ORALE…

Vous ne pouvez pas battre les appâts vivants. Ancré auMacrochélysla langue est un appendice rosâtre ressemblant à un ver que les poissons trouvent irrésistible. Préférant laisser venir la nourriture, les vivaneaux alligators ouvrent la bouche et guettent au fond des rivières et des lacs. Cue le leurre. Lorsque cette saillie se tortille, les poissons affamés nagent directement dans la gueule béante et deviennent eux-mêmes des repas.

9. … ET ILS MANGENT FRÉQUEMMENT D'AUTRES TORTUES.

Complex01, WikimediaCommons

Les vivaneaux alligator sont tout sauf pointilleux. Entre les repas de poisson, les plantes aquatiques entrent également en ligne de compte dans leur alimentation, tout comme les grenouilles, les serpents, les escargots, les écrevisses et même des mammifères relativement gros comme les ratons laveurs et les tatous. D'autres reptiles à carapace sont également un gibier : dans une étude en Louisiane, 79,82 % des vivaneaux alligators interrogés avaient des restes de tortue dans leur estomac.

10. VOUS NE DEVRIEZ JAMAIS PRENDRE UN VIGNON PAR LA QUEUE.

Idéalement, vous devriez laisser la gestion de ces gars-là à des professionnels qualifiés. Mais que se passe-t-il si vous en voyez un gros traverser une route très fréquentée et que vous avez envie de l'aider ? Avant de faire quoi que ce soit d'autre, prenez quelques instants pour identifier la tortue. S'il s'agit d'un vivaneau alligator, vous voudrez saisir la lèvre de la coquille supérieure (ou 'carapace') à deux endroits : juste derrière la tête et juste au-dessus de la queue.

Les vivaneaux communs exigent un peu plus de finesse (nous ne voudrions pas qu'un d'entre eux vous tende la main et vous mordille avec ce long cou serpentin). Faites glisser les deux mains sous l'extrémité arrière de la carapace, en laissant pendre la queue de votre tortue entre elles. Ensuite, serrez la carapace avec les deux pouces.

Veuillez noter que soulever n'importe quelle tortue par la queue peut disloquer définitivement ses vertèbres. De plus, n'oubliez pas de déplacer le reptile dans la même direction à laquelle il fait déjà face. Sinon, votre sauvetage fera probablement demi-tour et essaiera de traverser à nouveau la route plus tard.