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10 candidats pour la première chanson pop au monde

Chansons pop. Ils sont la restauration rapide du monde de la musique. Mais si vous pensez que la pop est une invention relativement récente, alors vous vous trompez. La première chanson pop ? Eh bien, ce n'est pas si facile. Voici dix candidats.

1. « L'été, c'est Icumen In » (vers 1239)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Il ne racontait pas d'histoire, ni ne chantait les louanges de Dieu. Comme la plupart des chansons pop, il ne s'agissait de rien, vraiment. Bienvenue à laSeinfeldde la musique médiévale.

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A l'époque médiévale, les tribunaux employaient des ménestrels (ou « jongleurs ») pour chanter des sagas ou des légendes, autant pour transmettre des informations que pour se divertir. Ces gars apportaient leurs chansons sur la route, les diffusant à travers les villages. Mais la notation musicale (en Occident du moins) n'a été inventée que vers 1020, pour s'assurer que chaque paroisse d'église chantait le même air. Au début, les chansons les plus notées étaient des hymnes.

Peut-être que le premier morceau majeur de musique non-hymnale à trouver un public de masse était «Summer is Icumen In», qui est antérieur à l'imprimerie d'au moins 150 ans. Cependant, après l'arrivée de l'invention de Johannes Gutenberg en Angleterre, elle fut publiée dans toute sa splendeur. Voici une chanson en six parties (inouïe à l'époque), chantée en une « ronde » sans fin. Plutôt que de louer Dieu, il vantait simplement les joies de l'été, comme tant de chansons pop ultérieures. « L'été, c'est l'iciumen », a-t-il commencé. 'lhude chante le coucou.' (Ou 'L'été est arrivé, chante fort le coucou.') Était-ce assez populaire pour être le premier 'pop' ?? chanson? Peut-être '¦ mais si on dit 'oui' ?? ce serait une liste vraiment courte.

2. 'Greensleeves' (c.1580)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : L'une des premières chansons à être imprimées en partitions.

Quelques siècles avant qu'il ne soit déprécié par les glaciers et les rediffusions sans fin duGamineSérie télévisée, ce fut peut-être la première chanson largement entendue en langue anglaise, une ballade d'amour avec une mélodie aussi entraînante que n'importe quoi des Beatles ou de Sara Bareilles. Curieusement, il a probablement commencé sa vie comme un air de danse vigoureux. Il est souvent attribué à Henri VIII, mais alors qu'il était censé être un musicien accompli, il ne peut probablement pas revendiquer celui-ci. Les mots ont été publiés pour la première fois vers 1580 (quelques années après avoir été écrits).

3. 'Une grenouille qu'il voudrait courir' (c.1580)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Voir #2. (Nous ne savons pas lequel est arrivé en premier.)



Cette chanson très différente a duré aussi longtemps que « Greensleeves » et (comme tant de premières chansons) a une simplicité qui en a fait une chanson pour enfants. Ses paroles sont absurdes, évidemment pas écrites pour l'adoration ou l'information, mais pour une pure valeur de divertissement. (En fait, les mots étaient peut-être racistes, faisant référence au prétendant français d'Elizabeth I, le duc d'Anjou.) Une «chanson pop» selon presque toutes les définitions.

4. « Maison, douce maison » (1823)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Une autre nouvelle invention appelée le gramophone.

Écrit par John Howard Payne, les paroles simples et la mélodie hummable ont fait de cette chanson d'opéra un succès auprès des masses. Mais qu'est-ce qui pourrait vraiment lui donner la 'première chanson pop' ?? Le titre est que, quelque 80 ans plus tard, ce fut l'une des premières chansons à remporter un grand succès au gramophone, interprétée par au moins trois des premières stars du disque : la diva australienne Dame Nellie Melba, la « reine de la chanson » italienne Adelina Patti , et le 'rossignol suédois', Jenny Lind.

Lorsque les disques gramophones ont été inventés, les chansons courtes étaient lentes à s'imposer, ce qui est surprenant, car elles étaient idéales : les premiers disques ne pouvaient contenir que quelques minutes de musique. Pourtant, même en 1910, plus des trois quarts des disques vendus étaient des pièces classiques. Pourtant, la musique enregistrée a permis un plus grand public pour la musique que jamais, ne se limitant plus aux ménages avec un piano ou un chanteur déchiffrant.

5. « Oh, Susanna ! » (1848)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Un gros succès (mais nous ne savons pas exactement à quel point).

Si vous pensiez que la musique pop était une invention américaine, vous avez peut-être raison. Les chansons de Stephen Collins Foster, né en Pennsylvanie, ont été inspirées (et souvent confondues avec) les Negro Spirituals, avec leurs mélodies plus douces et plus accessibles que les airs complexes inspirés de l'opéra de l'époque. Bien qu'il ait publié sa première chanson, « Open They Lattice, Love », à l'âge de 18 ans, « O, Susanna ! » était son premier grand succès. Il est difficile de dire à quel point le succès est exact, car le piratage des chansons était un problème même au milieu du XIXe siècle. Plus de 20 éditions de partitions, pour la plupart illégales, se sont répandues dans tous les États-Unis en trois ans. Mais malgré le piratage, l'éditeur a quand même fait 10 000 $. (En tant que simple écrivain, Foster lui-même a reçu 100 $ pour ses problèmes.)

6. 'Les vieux à la maison' (1851)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Un succès encore plus important (mais cela dépend : à quel point est-il populaire ? ?)

En 1852, 'Old Folks at Home' a enregistré 130 000 ventes sans précédent (en copies légales), à l'époque où 10 000 étaient considérés comme une bonne vente et 50 000 comme un succès majeur. Comme 'Home Sweet Home', 'Old Folks at Home' était une ballade sentimentale sur le mal du pays. Pendant la guerre civile, il a été chanté par les soldats des deux côtés. Foster n'est toujours pas devenu riche grâce à son succès. Avant la fin de la guerre, il était mort à New York à l'âge de 38 ans, apparemment par suicide.

7. 'Après le bal' (1892)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Le premier million de vendeurs, et c'était avant les records !

Le succès de 'After the Ball' était vraiment incroyable. Avant sa publication, les chansons vendues à des millions de personnes étaient inconnues. 'After the Ball' s'est vendu à cinq millions d'exemplaires en un an, sous forme de partitions. Le secret : un nouveau (ish) concept appelé PR. Charles K Harris, l'un des premiers auteurs-compositeurs-éditeurs d'Amérique, a astucieusement promu sa chanson. Aux États-Unis, le baryton J. Aldrich Libbey l'a joué dans des brasseries et des théâtres, en échange d'une part des redevances. En Grande-Bretagne, c'était un favori du music-hall. La ballade triste a également établi Tin Pan Alley (un groupe d'éditeurs de musique regroupés autour de Broadway à New York) comme la Mecque de la chanson populaire. Malgré l'histoire détaillée racontée par les paroles, la mélodie elle-même était assez simple. Harris ne savait même pas lire la musique. 'After the Ball' est sa seule chanson dont tout le monde se souvient, mais c'était suffisant pour qu'il prenne sa retraite.

8. 'Ma fille est une dame de haute naissance' (1896)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Cela a finalement marqué la naissance de la musique pop moderne.

Les spectacles de ménestrels itinérants du XIXe siècle, dans lesquels des chanteurs blancs interprétaient des chansons populaires en blackface, sont désormais considérés comme racistes. Mais d'une certaine manière, ils étaient un compliment à la musique noire. Malgré leur faible statut social, les Afro-Américains étaient considérés comme de bons musiciens, en partie à cause de leur « sens du rythme ». Les chansons d'inspiration noire de Foster ont été, à juste titre, rendues populaires par les groupes de ménestrels. Même « After the Ball », plutôt inspiré des ballades anglaises, a été écrit pour un spectacle de ménestrels.

Avec le désormais oublié « My Gal is a High Born Lady » de Barney Fagan, la musique noire (par opposition à d'inspiration noire) a finalement filtré dans le courant dominant, introduisant un nouveau style « boppier » : le ragtime. À l'époque, personne ne savait à quel point cela serait important. Mais le ragtime était le précurseur du jazz, du rock and roll et de presque tous les autres styles majeurs de musique populaire du siècle suivant. Dans une certaine mesure, les compositeurs de ragtime ont inventé la musique pop telle que nous la connaissons. Un compositeur juif, Irving Berlin, a fait ses débuts dans la composition de chansons en 1911 en vendant quatre chansons dans ce style, toutes avec « rag » ou « ragtime » dans le titre (y compris le méga-hit « Alexander's Ragtime Band »). Ce n'était pas la première fois qu'un homme blanc diffusait de la musique « noire » aux masses.

9. 'Je ne sourirai plus jamais' (1940)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : La première chanson n°1 des charts Billboard, et elle a présenté la première pop star qui a rendu ses fans fous.

sinatra-dorsey.jpgIrving Berlin a suggéré un jour que c'est le public, plutôt que la mélodie, qui fait la chanson pop. Même si beaucoup de premières stars du disque avaient leurs fans, aucune d'entre elles n'a vraiment inspiré l'idolâtrie et l'hystérie de masse assimilée à une véritable pop star, jusqu'à Frank Sinatra. 'Ol' yeux bleus' ?? (comme on l'appellera plus tard) a connu un grand succès en tant que chanteur avec le chef d'orchestre Tommy Dorsey sur « I'll Never Smile Again », composé par Ruth Lowe. Sinatra n'a pas été crédité sur cette chanson, mais dans les sondages universitaires, il a tout de même remplacé son propre héros, Bing Crosby, en tant que chanteur masculin le plus populaire.

En octobre 1944, en tant que tête d'affiche, il devint clair ce qu'il avait que même le très populaire Crosby n'avait pas. Lors de la soi-disant 'Columbus Day Riot' à New York, les fans de Sinatra se sont un peu déchaînés. Désespéré de le voir, 25 000 adolescents ont bloqué Times Square. Des vitrines ont été brisées, la billetterie a été détruite et de nombreux fans étaient trop occupés à crier ou à s'évanouir pour savoir si son chant était bon. Sinatra lui-même blâmerait modestement ce comportement sur la solitude des années de guerre, mais les fans des Beatles, des Guns N Roses et d'autres fourniraient un chaos similaire lors de concerts en temps de paix. On peut soutenir que cette folie est un élément crucial de la musique pop, séparant ses adeptes des groupies plus réservées de la musique classique ou jazz.

'I'll Never Smile Again' a une autre affirmation : c'était la première chanson numéro un du 'Music Popularity Chart' du magazine Billboard, le modèle des innombrables palmarès de ventes pop qui ont dominé l'industrie de la musique depuis.

10. 'Le connaître, c'est l'aimer' (1958)

Pourquoi c'est peut-être celui-là : Eh bien, cela dépend de votre définition'¦

Bien que le mot 'pop' ?? a été utilisé pour la première fois comme abréviation de « populaire » ? dès 1926 (et adopté par des orchestres comme les Boston Pops), le terme « pop song » n'est devenu largement utilisé qu'après la naissance du « pop art » ?? en 1957, lorsqu'il était vaguement utilisé pour décrire toute musique destinée aux jeunes qui n'était pas du rock and roll. « Le connaître, c'est l'aimer » était pour les adolescents, mais c'était « anti-rock ». C'était envoûtant et apaisant, et son scénariste-producteur, Phil Spector, 17 ans, a présenté son « mur du son » ?? style - emballer les musiciens dans un petit studio, produisant un son qui ne pourrait pas être reproduit en live. De plus, alors que la musique rock se rebellait contre les générations plus âgées, c'était une chanson d'amour pour le père de Spector (mais avec la voix d'Annette Bard, cela ressemblait à une chanson d'adolescent romantique). Spector deviendrait l'un des producteurs de musique pop les plus prospères, essayant souvent le rock and roll avec des chansons comme « Da Doo Ron Ron » et « Rock and Roll High School », mais produisant également des chansons pop plus douces « comme les Beatles ».Qu'il en soit ainsialbum.

Mark Juddery est un écrivain et historien basé en Australie, avec des livres, des scénarios et d'innombrables articles à son actif. En savoir plus sur markjuddery.com.