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10 faits intelligents sur les ratons laveurs

Que votre maison soit entourée d'arbres ou de gratte-ciel (qu'ils sont connus pour escalader), les ratons laveurs font probablement partie de votre population faunique locale. Ils font partie des créatures les plus adaptables des Amériques, occupant à la fois des zones rurales et urbaines sous divers climats. Voici certaines choses que vous ignorez peut-être sur les petits bandits masqués.

1. ILS SONT NOMMÉS POUR LEURS MAINS UNIQUES.

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Les ratons laveurs ont certaines des mains les plus habiles de la nature, comme le savent tous ceux qui ont eu un jardin, une glacière ou une poubelle cassée par l'un d'eux. Les Amérindiens ont été les premiers à remarquer leurs pattes inhabituelles. Le mot anglaisraton laveurvient du mot Powhatanaroughcun, ce qui signifie « animal qui se gratte avec les mains ». Les Aztèques sont allés dans une direction similaire en nommant le raton laveur. Ils l'ont nommémapachitliou 'celui qui prend tout en main'. Aujourd'huiraton laveursignifie « raton laveur » en espagnol.

2. ILS SONT DISPONIBLES EN DE NOMBREUSES VARIÉTÉS.

Mauro Pimentel, AFP/Getty Images

Il existe six espèces de ratons laveurs originaires d'Amérique du Nord et d'Amérique du Sud. Le plus reconnaissable estProcyon lotorou le raton laveur commun qui vit aux États-Unis. D'autres variétés de l'animal peuvent être trouvées plus au sud, habitant souvent des îles tropicales.



3. LEURS MASQUES NE SONT PAS QUE POUR LE SPECTACLE.

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Grâce aux marques noires qui tombent sur leurs yeux, les ratons laveurs ont été catalogués comme le voleur complice ou la figure du filou dans les histoires pendant des siècles. Mais leurs célèbres masques noirs font plus que les faire ressembler à d'adorables hors-la-loi, ils les aident aussi à voir clairement. La fourrure noire fonctionne exactement comme les autocollants noirs que les athlètes portent sous leurs yeux : la couleur sombre absorbe la lumière entrante, réduisant l'éblouissement qui autrement rebondirait dans leurs yeux et obstruerait leur vision. La nuit, lorsque les ratons laveurs sont les plus actifs, moins de lumière périphérique leur permet de percevoir plus facilement le contraste dans les objets de leur foyer, ce qui est essentiel pour voir dans l'obscurité.

4. UN VÉCU DANS LA MAISON BLANCHE.

La Première Dame Grace Coolidge tenant Rebecca le raton laveur.Wikimedia Commons

Il est inhabituel que les animaux de la Maison Blanche commencent par un dîner de Thanksgiving, mais c'était le cas de Rebecca, le raton laveur qui a vécu avec Calvin Coolidge pendant une partie de sa présidence. À l'époque, la viande de raton laveur n'était pas très rare sur les tables de dîner en Amérique. Mais une fois qu'il a rencontré la créature vivante, Coolidge a décidé qu'il était plus intéressé à l'adopter qu'à l'avoir pour le dîner. Rebecca est rapidement devenue un membre de la famille, recevant un collier gravé pour Noël, participant au rouleau annuel des œufs de Pâques et accompagnant fréquemment le président lors de promenades dans les jardins de la Maison Blanche. Avoir un animal sauvage à la Maison Blanche peut sembler absurde par rapport aux normes d'aujourd'hui, mais étant donné que les animaux de compagnie de Coolidge à l'époque comprenaient également un lynx roux, une oie, un âne, deux lionceaux, une antilope et un wallaby, Rebecca s'intègre parfaitement.

5. ILS PEUVENT ÊTRE TROUVÉS DANS LE MONDE ENTIER, GRÂCE AUX HUMAINS.

Peter Steffen, AFP/Getty Images

Les premiers ratons laveurs ont été exportés vers l'Europe dans les années 1920 pour élever des animaux à fourrure. À cause d'un bombardement accidentel et de certains agriculteurs ennuyés voulant juste pimenter la faune locale, de nombreux ratons laveurs se sont échappés et ont fondé une nouvelle population à l'état sauvage. Aujourd'hui, les ratons laveurs en Europe sont considérés comme une espèce envahissante.

Les animaux se sont même retrouvés au Japon. Leur voyage là-bas a eu des débuts plus sains : dans les années 1970, les enfants japonais étaient obsédés par la star câline du dessin animé animé.Coquin le raton laveur. Les enfants ont exigé leurs propres ratons laveurs de compagnie, et à un moment donné, le Japon en importait environ 1 500 par mois. Naturellement, beaucoup de ces animaux de compagnie se sont retrouvés dans la nature lorsqu'ils sont devenus trop gros pour que les familles puissent s'occuper d'eux correctement. Le Japon a depuis interdit l'importation et la possession de ratons laveurs, mais les descendants de ce boom initial se sont étendus à 42 des 47 préfectures du pays.

6. LES POPULATIONS ONT EXPLOSÉ.

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Les ratons laveurs sont parmi les rares espèces qui ont réellement bénéficié de la propagation de l'homme. Les populations en Amérique du Nord ont monté en flèche au cours des dernières décennies, et ce malgré la destruction d'une grande partie de l'environnement naturel des animaux. Les ratons laveurs sont suffisamment adaptables pour prospérer dans les environnements ruraux, urbains et suburbains. Dans les forêts, les ratons laveurs mangent des oiseaux, des insectes, des fruits, des noix et des graines, tandis que dans les zones résidentielles, ils vont chercher des ordures et de la nourriture pour animaux de compagnie. Certains ratons laveurs se nourrissent dans des zones habitées par l'homme, puis se retirent dans les bois pendant la journée pour dormir. D'autres font des bâtiments - à la fois abandonnés et occupés - leur maison.

7. LES RACCOONS DE LA VILLE PEUVENT ÊTRE PLUS INTELLIGENTS QUE LEURS COUSINS DE CAMPAGNE.

Joyce Naltchayan, AFP/Getty Images

Les ratons laveurs sont considérés par les scientifiques comme des créatures intelligentes, mais les citadins peuvent remarquer que leurs spécimens locaux atteignent des niveaux particuliers de ruse. Cela peut être dû au fait que les ratons laveurs urbains sont régulièrement obligés de déjouer les obstacles créés par l'homme. Lorsque Suzanne MacDonald, psychologue et biologiste à l'Université York à Toronto, a équipé les ratons laveurs de la ville de colliers GPS, elle a appris qu'ils avaient appris à éviter les grandes intersections. Une deuxième expérience a soutenu la théorie selon laquelle les ratons laveurs habitués à la vie autour des humains sont mieux équipés pour résoudre des problèmes non conventionnels. MacDonald a planté des poubelles contenant de la nourriture dans les zones urbaines et rurales. Lorsqu'il s'agissait d'ouvrir le couvercle délicat, la plupart des ratons laveurs des villes pouvaient le comprendre alors que les ratons laveurs de la campagne échouaient à chaque fois.

8. NOUS AVONS PRESQUE DES RACCONS DE LABORATOIRE AU LIEU DE RATS DE LABORATOIRE.

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Au début du 20e siècle, les ratons laveurs étaient sur le point de devenir le modèle de référence pour les expérimentations animales. Selon les scientifiques, ils faisaient partie des animaux les plus curieux et les plus intelligents disponibles, ce qui signifiait qu'ils étaient un choix évident pour les études de psychologie comparative. Bien que les ratons laveurs aient fait l'objet de plusieurs expériences psychologiques au tournant du siècle, ils ne sont pas restés longtemps dans les laboratoires. Contrairement aux rats, ils étaient difficiles à reproduire et à maintenir en grand nombre. Ils avaient également la fâcheuse tendance à mâcher leurs cages, à faire des pickpockets et à se cacher dans les bouches d'aération. Malgré le plan d'un chercheur d'élever une souche de raton laveur plus docile, l'avenir de la créature en laboratoire n'a jamais décollé.

9. ILS « VOIR » AVEC LEURS MAINS.

Alors que la plupart des animaux utilisent la vue, le son ou l'odorat pour chasser, les ratons laveurs se fient à leur sens du toucher pour localiser les friandises. Leurs pattes avant sont incroyablement adroites et contiennent environ quatre fois plus de récepteurs sensoriels que leurs pattes arrière, soit à peu près le même rapport mains/pieds humains. Cela leur permet de différencier les objets sans les voir, ce qui est crucial lorsqu'ils se nourrissent la nuit. Les ratons laveurs peuvent accroître leur sens du toucher grâce à ce qu'on appelle l'aspersion. Pour les humains, cela peut donner l'impression que les animaux lavent leur nourriture, mais ce qu'ils font vraiment, c'est se mouiller les pattes pour stimuler les terminaisons nerveuses. Comme la lumière pour les yeux d'un humain, l'eau sur les mains d'un raton laveur lui donne plus d'informations sensorielles avec lesquelles travailler, lui permettant de ressentir plus qu'il ne le ferait autrement.

10. CE SONT DES RÉSOLUTIONS DE PROBLÈMES INTÉRESSANTES.

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Donnez un casse-tête aux ratons laveurs et, tant qu'il y a de la nourriture, ils trouveront généralement un moyen de le résoudre. Ils ont non seulement prouvé cela à maintes reprises dans les cours et les campings, mais aussi dans les laboratoires. Au début des années 1900, l'éthologue H.B. Davis a donné à 12 ratons laveurs une série de serrures à casser. Pour accéder aux friandises à l'intérieur des boîtes, ils devaient utiliser des crochets, des boulons, des boutons, des loquets et des leviers, certaines boîtes comportant plus d'une serrure. Au final, les ratons laveurs ont réussi à franchir 11 des 13 mécanismes.

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Plus récemment, des scientifiques ont chargé un groupe de ratons laveurs du test Aesop's Fable. L'histoire classique, qui raconte qu'un corbeau jette des pierres dans une cruche pour faire monter son niveau d'eau, a été adaptée par les chercheurs comme norme pour l'intelligence animale. Les ratons laveurs ont été placés dans une pièce avec un cylindre d'eau avec des guimauves flottant à la surface et des pierres éparpillées autour. Pour atteindre les snacks sucrés, ils devaient d'abord faire monter l'eau en déposant des cailloux. Après qu'on leur ait montré quoi faire, deux ratons laveurs sur huit ont copié le comportement, tandis qu'un troisième a adopté une approche inattendue du problème et a tout renversé.