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10 faits colorés sur les caméléons

Vous savez probablement que ces lézards peuvent changer de couleur de peau, mais ils ont aussi beaucoup d'autres astuces spéciales. En fait, ils pourraient être les reptiles les plus talentueux du monde. Les caméléons peuvent tirer la langue à des vitesses alarmantes, utiliser leur queue comme membres supplémentaires et même voir dans deux directions différentes à la fois. Impressionnant, non ?

1. LEURS PIEDS FONCTIONNENT COMME DES PINCES À SALADE.

La plupart des lézards ont des pattes assez banales. Dans la majorité des espèces, ils sont composés de quatre à cinq doigts qui peuvent se déplacer indépendamment les uns des autres, tout comme les nôtres. Mais l'évolution a amené les membres du caméléon dans une direction très différente. Le pied d'un caméléon est constitué de deux coussinets charnus qui s'opposent. Un bloc contient trois chiffres qui sont fusionnés tandis que l'autre a deux chiffres fusionnés.

Dans la canopée des arbres où ils vivent, ces pieds sont pratiques. Comme une paire de pinces, les coussinets opposés de chaque pied s'accrochent fermement aux vignes et aux branches. De plus, alors que la plupart des lézards ont des membres tentaculaires, les caméléons tiennent généralement leurs pattes presque directement sous leur corps. Cela leur donne une démarche athlétique pour un reptile moderne – marcher de cette façon maintient le centre de gravité directement au-dessus des pieds, ce qui aide les animaux à rester en équilibre.

2. PRESQUE LA MOITIE DE TOUTES LES ESPECES CONNUES VIVENT A MADAGASCAR.

Actuellement, il existe environ 200 espèces de caméléons différentes, dont 44% se trouvent à Madagascar, ce qui amène certains experts à se demander si toute la famille des caméléons y a évolué à l'origine (bien qu'une analyse moderne considère l'Afrique continentale comme un point d'origine plus probable). Ailleurs dans le monde, certains membres de ce groupe incroyable se trouvent naturellement en Inde, en Asie mineure, en Europe du Sud et en Afrique continentale.

3. LES CAMÉLÉONS VARIENT SAUVAGE EN TERMES DE TAILLE.

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En 2012, les chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de caméléon qui, au moment d'écrire ces lignes, est la plus petite jamais enregistrée. Connu commeBrookesia micra, le petit animal habite à Nosy Hara, un îlot au large de Madagascar. La longueur maximale adulte du lézard diurne n'est que d'un pouce et les juvéniles peuvent tenir sur la tête d'une allumette. (Bien sûr, c'est un cliché, mais... vraiment. Ils le peuvent.) Pendant ce temps, Madagascar continentale abrite les deux plus grands caméléons jamais enregistrés : le caméléon de l'Oustalet et le caméléon de Parson, chacun pouvant mesurer jusqu'à 27 pouces.

4. ILS CHANGENT PRINCIPALEMENT DE COULEUR AFIN DE COMMUNIQUER OU DE REGULER LA TEMPERATURE DU CORPS.

Contrairement à la croyance populaire, lorsqu'un caméléon change de couleur de peau, l'animal n'essaie généralement pas de se camoufler en se fondant dans l'environnement. Le plus souvent, cette capacité remarquable est utilisée comme moyen de contrôler sa température corporelle. En éclaircissant leur peau, les caméléons peuvent se refroidir, car les couleurs plus claires reflètent mieux les rayons du soleil. En revanche, adopter un teint foncé est un bon moyen de se réchauffer lorsqu'il fait frais dehors.



Une autre fonction principale du changement de couleur est la communication : la modification du teint de la peau peut permettre à des partenaires potentiels ou à des rivaux de savoir ce que vous pensez. Par exemple, une femelle caméléon commun (Chamaeleo camaeleon) affiche des taches jaune vif lorsqu'elle est prête à s'accoupler. Ensuite, elle assombrira son teint et montrera des taches bleues et jaunes pour informer les hommes à proximité de rester à l'écart. (Les sifflements de colère aident également à faire passer le message.)

Les hommes aussi portent leurs émotions sur leur peau. Quand deux taureaux gracieux caméléons (Chamaeleo gracilis) se croisent, leur peau devient plus pâle et plus tachetée. Face à la même situation, une paire de caméléons mâles verruqueux (méchant verrues) deviendra bleu et vert vif, mais uniquement sur la moitié inférieure de leur corps.

Lorsque de telles parades ne suffisent pas, de nombreux mâles ne craignent pas la confrontation physique. Étonnamment, il semble que des variations de couleur de peau puissent prédire l'issue de ces querelles avant qu'elles ne se produisent. En 2013, Russell Ligon et Kevin McGraw de l'Arizona State University ont surveillé 45 rencontres entre des caméléons voilés captifs (Chamaeleo calyptratus-photo ci-dessus). Avant de s'engager les uns avec les autres, les mâles de cette espèce montrent les rayures vibrantes sur leurs côtés. Les deux lézards les égayent intentionnellement comme un moyen de démontrer leur santé tout en se faisant paraître plus gros. Ligon et McGraw ont découvert que, dans la plupart des cas, tout combat qui en résultait était remporté par le combattant ayant les rayures les plus brillantes et les plus changeantes.

5. LES CRISTAUX DE LA PEAU LEUR PERMETTENT DE CHANGER DE COULEUR À VOLONTÉ.

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Jusque récemment

, les scientifiques pensaient que les reptiles changeaient de couleur en manipulant les pigments à l'intérieur de leurs cellules cutanées. Mais c'est beaucoup plus compliqué. En 2015, des scientifiques de l'Université de Genève se sont penchés sur la peau du caméléon panthère mâle (Furcifer pardalis) et a découvert deux couches de cellules spécialisées situées sous la peau de la créature et chargées de minuscules nanocristaux, la clé des prouesses d'un caméléon en matière de changement de couleur.

Le nom du jeu est réflexion. Lorsqu'un caméléon panthère mâle est détendu, les cellules contenant ses cristaux sont maintenues étroitement ensemble. Dans cette position, ils réfléchissent la lumière bleue qui, lorsqu'elle est filtrée à travers des pigments jaunes de la peau, donne à l'animal un aspect vert. D'une manière ou d'une autre, les caméléons peuvent s'étendre et réduire la distance entre ces nanocristaux. En les écartant davantage, les reptiles font que leurs cristaux réfléchissent la lumière jaune ou rouge. La couleur apparente de la peau change alors en conséquence.

6. CONTRAIREMENT À DE NOMBREUX LÉZARDS, LES CAMÉLÉONS NE PEUVENT PAS REPOUSSER LEUR QUEUE.

La plupart des caméléons ont de longues queues agrippantes qui fonctionnent essentiellement comme un cinquième membre. Dans la majorité des espèces, il peut supporter tout le poids corporel de l'animal, permettant à un caméléon de se déplacer plus facilement entre les branches. Une chose que l'appendice ne peut pas faire, cependant, est de se rompre automatiquement lorsqu'un prédateur l'attrape, comme le font les queues des anoles, des geckos léopards et de nombreux autres lézards - si la queue d'un caméléon est coupée, elle ne produira pas de remplacement.

7. LEURS YEUX PEUVENT TOURNER DANS DEUX DIRECTIONS DIFFÉRENTES SIMULTANÉMENT.

Chaque œil a l'incroyable amplitude de mouvement de 90 degrés verticalement et 180 degrés horizontalement. Et ce n'est pas tout : les mirettes peuvent également se déplacer dans des directions opposées. Ainsi, pendant qu'un œil regarde vers le haut et vers la gauche, l'autre peut simultanément errer vers le bas et vers la droite. Cela permet à un caméléon de scanner la plupart des zones environnantes à la recherche de nourriture sans même bouger la tête. Si un œil errant espionne un insecte savoureux, l'autre se déplacera et se fixera également sur la cible, donnant au lézard une certaine perception de la profondeur.

8. LES PETITS CAMÉLÉONS ONT UNE LANGUE PLUS RAPIDE.

Une fois qu'un caméléon a fixé les deux yeux sur sa proie, une arme à grande vitesse est déployée : la langue ultra-collante du reptile, qui peut être 2,5 fois plus longue que son corps et peut être déployée et ramenée en moins d'une seconde.

Récemment, le biologiste Christopher Anderson a utilisé une caméra à grande vitesse pour enregistrer 55 caméléons différents, représentant 20 espèces, alors qu'ils attrapaient des proies. Anderson a noté que la vitesse et la force relative de la langue d'un caméléon semblent être inversement proportionnelles à la taille globale de la créature. En d'autres termes, il semble que les petites espèces puissent tirer la langue plus rapidement et plus puissamment que leurs grands cousins. La plus petite espèce examinée par Anderson étaitRhampholeon spinosus, qui a tiré sa langue à 8 500 pieds par seconde. Pendant ce temps, le plus gros lézard du groupe - un caméléon d'Oustalet de 2 pieds de long - avait un taux d'accélération de la langue de pointe qui était 18% plus lent.

9. CHAMELEON SPIT EST INCROYABLEMENT COLLANT.

Comment la langue d'un caméléon retient-elle les insectes et les petits vertébrés qu'elle touche ? Avec de la salive 400 fois plus visqueuse que celle d'un être humain. Cette substance ultra-collante recouvre la langue, donnant aux lézards un avantage qui les aide à tirer même les victimes lourdes dans leurs mâchoires.

10. ILS ONT UNE 'MARCHE JERKY' DISTINCTIVE.

Ces lézards sont connus pour se balancer d'avant en arrière, parfois de manière erratique, en marchant. S'il existe une méthode à cette folie, les scientifiques ne l'ont pas encore identifiée. Beaucoup pensent que ce comportement étrange aide les caméléons à imiter les feuilles des arbres qui se balancent, se camouflant ainsi davantage. Cependant, jusqu'à présent, personne n'a été en mesure de prouver cette hypothèse.