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10 risques routiers courants et comment y réagir

James Solomon est un expert de la conduite défensive auprès du National Safety Council depuis 34 ans. Il a donné des cours de conduite pendant 47 ans. Et l'un des meilleurs conseils qu'il puisse donner n'a absolument rien à voir avec une automobile.

'S'il semble qu'il puisse y avoir du mauvais temps le lendemain', a déclaré Solomon à Trini Radio, 'réglez votre alarme une heure plus tôt. Vous aurez suffisamment de temps pour vous lever, nettoyer votre voiture et conduire lentement.

C'est un conseil particulièrement judicieux pour une bonne partie du pays, car la saison hivernale signifie plus de dangers pour la conduite, notamment une mauvaise visibilité, des bancs de neige et de la glace. D'autres dangers de la route comme le brouillard, les cerfs et les camions commerciaux encombrants ne semblent jamais faire de pause. Pour obtenir des conseils pratiques sur ce qu'il faut faire dans ces situations, nous avons demandé à Salomon de décomposer 10 obstacles courants à la conduite et les meilleures façons de les surmonter. Voici ce qu'il avait à dire.

1. CONDUIRE SUR DES ROUTES GLACEES

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Rien ne peut secouer un conducteur comme la perte soudaine de contrôle de sa voiture après avoir heurté une chaussée glissante. Bien qu'un peu de glace soit perceptible, la « glace noire », qui se produit lorsque la glace a décongelé et recongelé, peut être difficile à repérer.

Que faire: Si votre voiture dérape ou perd de l'adhérence, la meilleure chose à faire est de retirer votre pied de l'accélérateur. 'Vous ne voulez pas que la puissance d'aucune sorte aille aux roues', dit Solomon. Si vous avez un freinage standard, gardez votre pied entièrement hors du frein. Si vous disposez d'un système de freinage automatique (ABS), qui est à peu près standard dans la plupart des voitures récentes, vous devez appuyer sur la pédale et attendre que la voiture reprenne de la traction. N'appuyez pas sur la pédale : l'ABS peut faire pulser les freins plus rapidement que votre pied.



Vous voulez également tourner le volant dans la direction dans laquelle vous voulez que l'avant de la voiture aille. « Une fois que le véhicule commence à se redresser, contre-virez dans la direction opposée », dit Solomon. « La direction et le contre-braquage doivent être effectués trois à cinq fois pendant le freinage. » Continuez jusqu'à ce que vous sentiez que les roues adhèrent au trottoir.

2. SE COLLER DANS UNE BANQUE DE NEIGE

quand la loi et l'ordre ont-ils commencé

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Après une forte chute de neige, vous pourriez retourner à votre voiture pour trouver les roues entourées de neige. Pendant qu'ils tournent, ils ne trouvent aucune adhérence sur la poudreuse glissante et vous n'allez nulle part rapidement.

Que faire: Un peu de prévoyance est préférable ici. Salomon vous conseille de garder une pelle, une brosse et une paire de tapis de traction dans votre coffre. (La litière pour chat peut également fonctionner pour la traction, mais les tapis sont réutilisables.) Si vous êtes coincé, assurez-vous d'avoir suffisamment d'espace pour faire avancer et reculer la voiture et qu'il n'y a pas de neige bloquant le tuyau d'échappement. Déneigez les roues et essayez d'avancer ou de reculer. Si cela ne fonctionne pas, placez les tapis sous les roues avant (pour une traction avant) ou sous les roues arrière (pour une traction arrière). Une fois les roues sur le tapis, essayez de tourner pour vous éloigner de la neige. Solomon met en garde contre la circulation, car les autres conducteurs pourraient avoir du mal à vous repérer.

3. CONDUIRE SOUS LA PLUIE FORTE

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Les gens ne pensent pas toujours à une averse torrentielle de la même manière qu'à une tempête de neige, mais de fortes pluies peuvent nuire à la visibilité et provoquer l'aquaplanage, où les roues se détachent de la chaussée et sur la surface de l'eau, faisant perdre le contrôle aux conducteurs.

Que faire: Pour tout type de conduite sous la pluie, assurez-vous que la profondeur de la bande de roulement de vos pneus n'est pas inférieure à 5/32 de pouce, et de préférence beaucoup plus : les pneus neufs commencent généralement à environ 10/32 de pouce. Un pneu usé à 2/32 de pouce demande un accident, car la distance d'arrêt d'une voiture est augmentée et la traction est réduite. Vous pouvez estimer la profondeur en collant un centime à l'envers dans la bande de roulement : si le sommet de la tête de Lincoln est visible, il est temps de changer les pneus.

Salomon recommande également de changer régulièrement vos essuie-glaces : une lame d'hiver plus durable, une lame de pluie de mars et une autre lame de pluie d'août. Et assurez-vous qu'ils ne sont pas freinés par vos habitudes de nettoyage. 'Si vous passez par des lave-autos et qu'ils utilisent de la cire, les essuie-glaces vont glisser par-dessus', dit-il. Un décapant de cire trouvé dans les magasins automobiles peut effacer ce résidu, nettoyer votre pare-brise et permettre à vos lingettes d'avoir un meilleur contact avec le verre. 'La première fois que vous le vaporisez, vous obtiendrez un aspect croustillant et filmeux, qui est toute la cire que vous dissolvez.'

Si votre pare-brise est propre mais que la pluie obscurcit toujours votre vision, vous conduisez probablement trop vite pour que les essuie-glaces nettoient efficacement la vitre. Si c'est si grave, garez-vous sur le côté de la route et attendez que l'averse se calme. Mais ne vous garez jamais sous un viaduc. 'Vous êtes un canard assis là-bas', dit Salomon. « Vous êtes arrêté avec un garde-corps ou un pilier à côté de vous et votre transmission est verrouillée. Si vous êtes heurté par un autre véhicule, votre voiture n'a nulle part où aller. C’est une énorme quantité de poids qui vous frappe.

4. AVEUGLE PAR L'ÉBLOUISSEMENT

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Hiver comme été, le soleil a parfois le moyen de briller à travers votre pare-brise juste le bon angle pour vous aveugler efficacement. Garder une paire de lunettes de soleil à portée de main est la meilleure solution, mais il existe quelques autres moyens de s'en sortir.

Que faire: « Toutes les voitures sont équipées d'un pare-soleil », explique Solomon. «Le problème, c'est quand les gens le tirent vers le bas et que le bord est pointé vers votre nez. En cas de collision, votre visage s'écrasera dessus.

Au lieu de cela, tirez la visière vers le bas, puis poussez-la complètement vers le pare-brise, puis amenez-la lentement vers l'avant jusqu'à ce qu'elle bloque le soleil. (Le bas doit toujours être dirigé loin de vous et vers le pare-brise. Salomon garde également une casquette de baseball dans sa voiture afin qu'il puisse utiliser le bec pour bloquer le soleil sans obstruer sa vue. Si l'éblouissement provient de la fenêtre de gauche, rappelez-vous que la plupart des visières sont détachables à une extrémité et devraient pouvoir pivoter et bloquer la lumière périphérique.

5. UN PNEU ÉCLATÉ

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impulsions que le nerf vague transporte vers le cœur

Alors que certains pneus peuvent attraper un clou perdu ou un objet pointu et se dégonfler lentement, d'autres perdent soudainement de la pression. Si vous n'avez plus que trois bons pneus, vous n'êtes plus en mesure de conduire en toute sécurité sur la route.

Que faire: « La grosse erreur que commettent les gens avec une perte de pression soudaine est d'appuyer sur le frein et de s'arrêter pour sauver le pneu », explique Solomon. 'Mais si l'air est sorti aussi vite, le pneu est parti.'

Au lieu d'essayer de récupérer le pneu, concentrez-vous sur la sortie de la route. Si vous avez perdu la pression, vous voulez continuer à rouler en ligne droite jusqu'à ce que vous puissiez vous arrêter. Si le flanc du pneu éclate, la voiture se déplacera probablement dans la direction opposée à la rupture. Un pneu avant droit crevé fera dériver le véhicule vers la gauche, par exemple. 'Conduisez avec les deux mains sur le volant, allumez vos clignotants d'urgence, vérifiez vos rétroviseurs et placez-vous sur l'accotement droit de la route si possible', explique Solomon. « Si vous êtes dans un dérapage, vous devrez peut-être garder un peu le pied sur l'accélérateur pour forcer la roue à avancer. »

Vérifiez la pression de vos pneus au moins une fois par semaine, surtout en hiver, lorsque la pression peut chuter. Mais s'il fait soudainement plus chaud, assurez-vous de laisser l'air s'échapper. Un pneu surgonflé peut faire en sorte que la bande de roulement latérale quitte la surface, ne laissant que la bande de roulement centrale en contact avec la route. Votre manuel du propriétaire ou une étiquette à l'intérieur de la porte du côté conducteur vous indiquera la pression correcte des pneus pour le véhicule.

6. PANNE DE FREIN

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La capacité d'arrêter un véhicule est probablement la fonction la plus importante de toutes, et lorsqu'il échoue, il est facile de paniquer. Si vous appuyez sur la pédale de frein et que rien ne se passe, vous devez prendre des mesures immédiates.

Que faire: Tout d'abord, ne présumez pas que vos feux de freinage fonctionnent toujours. « Appuyez sur vos clignotants d'urgence et appuyez rapidement sur le frein trois ou quatre fois », dit Solomon. Si cela ne fonctionne pas, vous devez jeter un coup d'œil rapide sur le tapis de sol. Il n'est pas rare que le tapis se tasse derrière la pédale de frein, ce qui le rend difficile à déplacer. Le déloger pendant que le véhicule est en mouvement est dangereux, la prévention est donc essentielle : assurez-vous que votre tapis est bien adapté à votre véhicule, qu'il est bien en place si cette option est disponible et que vous n'avez pas empilé de tapis sur chacun autre.

Si cela semble clair, passez au neutre. 'Vous voulez priver la voiture de mouvement vers l'avant', dit Solomon. Une fois que vous êtes au point mort, prenez votre frein d'urgence - généralement un levier avec un bouton sur la console latérale - et commencez à le pomper de haut en bas. (Certaines voitures ont un frein électronique qui ne nécessite qu'une pression sur un bouton. Lisez votre manuel du propriétaire.) Le frein doit bloquer les roues arrière et permettre à la voiture de s'arrêter.

7. QUELQU'UN VOUS ATTEND

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Avoir un véhicule trop près de votre pare-chocs arrière peut être une expérience éprouvante pour les nerfs. Si vous devez freiner brusquement, la voiture risque de heurter la vôtre. Si vous klaxonnez, faites clignoter vos lumières ou faites un geste de la main insultant, vous courez le risque de vous mettre en colère contre quelqu'un qui se comporte déjà de manière irrationnelle.

Que faire: 'Ce que je veux faire, c'est les encourager à me dépasser', dit Solomon. 'Si je peux, je ferai signe, déplacez-vous sur la voie de droite, et cela réglera généralement le problème.' Si vous ne pouvez pas, attendez une intersection pour pouvoir tourner à droite ou vous rendre dans une station-service. Ne les engagez tout simplement pas : « Il n'y a rien que vous puissiez faire pour les empêcher de vous talonner. Des astuces comme appuyer sur vos freins – eh bien, non, vous avez affaire à une personne agressive et vous ne ferez que la rendre plus en colère.

8. SE BLOQUER DERRIÈRE UN CAMION COMMERCIAL

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Sentir la montée du vent qui accompagne le passage d'un véhicule à 18 roues peut vous donner un respect sain pour ces mastodontes de la route. Si vous êtes derrière un, ils peuvent rendre difficile de voir ce qui vous attend. Si vous êtes derrière deux ou au milieu d'eux, vous pourriez commencer à vous sentir piégé.

Que faire: Il est important de déterminer si le chauffeur du camion est au courant de votre existence avant de tenter de passer. « Si je ne peux pas voir le rétroviseur du conducteur, il ne peut pas me voir », dit Solomon. « Si je peux voir leur reflet, alors ils peuvent probablement me voir. »

Une bonne règle de base consiste à ajouter une seconde supplémentaire de distance de suivi aux trois secondes recommandées pour la plupart des conducteurs. (La distance de suivi est le temps qu'il faudrait à votre voiture pour dépasser un point de repère, comme un panneau routier, après que le conducteur devant vous l'ait dépassé.) Par mauvais temps, Salomon dit de l'augmenter à sept ou même à 12 secondes pour éviter que les débris et la neige ne heurtent votre pare-brise.

Si vous êtes coincé entre des camions sur une autoroute à trois voies, réduisez votre vitesse d'environ huit kilomètres et laissez les deux camions vous dépasser. Finalement, l'un ira plus vite que l'autre et vous pourrez choisir votre voie. Il en va de même pour les bus.

9. CONDUITE DANS LE BROUILLARD

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Cela fait de beaux films d'horreur gothiques et des clips vidéo des années 80, mais le brouillard est par ailleurs un danger. La traverser peut réduire la visibilité d'une manière similaire à une mauvaise chute de neige.

Que faire: Votre instinct pourrait être de mettre vos feux de route pour mieux éclairer la route. Non. 'Vous finirez par voir moins', dit Solomon. 'Le faisceau brille plus loin dans le brouillard et se reflète sur les particules d'eau, renvoyant la lumière directement dans vos yeux.' Au lieu de cela, gardez vos lumières tamisées et ralentissez.

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10. TRAVERSÉES DE CHEFS

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Les routes secondaires peuvent souvent être nichées directement dans le chemin des cerfs, des animaux qui n'ont aucune compréhension de la circulation et peuvent apparaître de nulle part. Même si vous parvenez à éviter d'en heurter un, un yearling pourrait se trouver à proximité, prêt à faire de gros dégâts en cas de collision. Dans ce cas, la responsabilité vous incombe strictement pour éviter un accident. 'Les cerfs ne regardent pas des deux côtés avant de traverser', dit Salomon.

Que faire: Si vous êtes au pays des cerfs et qu'il fait sombre, vous pouvez essayer de faire clignoter vos phares pour attirer l'attention d'un cerf. Ils pourraient le prendre comme un signe de recul. Si vous voyez un cerf devant vous, retirez votre pied de l'accélérateur pour ralentir votre vitesse, puis faites clignoter vos lumières. Cela peut le faire sortir de la route. Sinon, il est temps de freiner : une sortie de route à grande vitesse est risquée et peut causer des blessures graves au conducteur et aux passagers. Lisez toujours la route devant vous. Vous ne voulez pas qu'un animal aussi gros brise votre pare-brise. Et aussi mauvais que cela puisse paraître, ce sera encore pire s'ils survivent à l'impact. 'S'il n'est pas mort, il donnera des coups de pied, avec des sabots et des bois pointus', dit Solomon.

Mettez-vous immédiatement au bord de la route et sortez de la voiture. Si la circulation est dense ou si la route est étroite, passez par la porte côté passager. Surtout, prenez les panneaux de croisement de cerfs au sérieux et allez-y doucement. 'Quand vous voyez ces panneaux, ce n'est pas parce que l'État ou le comté avait de l'argent supplémentaire et pensait qu'ils allaient les installer', explique Solomon. 'Cela signifie qu'il y a eu des problèmes avec des cerfs qui traversent la route.'