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10 faits curieux sur l'ornithorynque

L'ornithorynque est sans doute l'un des animaux les plus distincts de la planète. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur cette créature originale.

1. Les ornithorynques n'ont pas d'estomac.

Ornithorynque (platypodesetplatypisont techniquement également correctes, mais beaucoup plus rares à l'usage) ne sont pas les seuls animaux à renoncer à une partie de l'intestin productrice d'acide; les échidnés épineux et près d'un quart des poissons vivants ont tous un œsophage qui se connecte directement à leurs intestins.

Hé mec, c'est ce rocher de la liberté

2. Les factures d'ornithorynque leur donnent un « sixième sens ».

Le bec d'un ornithorynque possède des milliers de cellules qui lui confèrent une sorte de sixième sens, lui permettant de détecter les champs électriques générés par tous les êtres vivants. Il est si sensible que l'ornithorynque peut chasser les yeux, les oreilles et le nez tous fermés, en se fondant entièrement sur l'électrolocalisation du bec.

3. Les ornithorynques étaient géants.

Les anciennes versions de nombreux animaux modernes, y compris les pingouins, étaient des monstres surdimensionnés par rapport aux animaux que nous connaissons aujourd'hui, et les ornithorynques ne sont pas différents. En 2013, la découverte d'une seule dent a aidé les chercheurs à identifier un ornithorynque préhistorique de plus d'un mètre de long, soit le double de la taille de l'animal moderne.

4. L'ornithorynque est un monotrème, ce qui signifie « trou unique » en grec.

Les ornithorynques sont l'une des cinq seules espèces de monotrèmes existantes - juste eux et quatre espèces d'échidnés - qui se sont séparées du reste des mammifères il y a 166 millions d'années. Ces mammifères pondeurs tirent leur nom du trou qui sert à la fois d'anus et d'ouverture uro-génitale. En 2008, les scientifiques ont déchiffré tout l'ADN de l'ornithorynque à bec de canard et ont déterminé que, conformément à l'apparence quelque peu bizarre de l'animal, l'ornithorynque partageait des gènes avec les reptiles, les oiseaux et les mammifères.

5. Les ornithorynques nourrissent sans mamelons.

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Bien que les ornithorynques naissent d'œufs coriaces, les bébés allaitent de leur mère. Les ornithorynques femelles, cependant, n'ont pas de mamelons. Au lieu de cela, leur lait est libéré des canaux de la glande mammaire sur leur abdomen. Les bébés le boivent en le suçant par les plis de la peau de leur mère ou de son pelage.

6. Les ornithorynques mâles ont des éperons venimeux.

Les ornithorynques sont l'un des rares mammifères venimeux, ce qui est l'une de leurs caractéristiques les plus reptiliennes. Mais contrairement aux serpents, le venin d'un ornithorynque n'est pas dans ses dents. Au lieu de cela, les mâles ont un éperon creux sur chaque patte arrière à partir duquel le venin est distribué, mais seulement parfois. Bien que l'éperon lui-même soit toujours là, la glande à venin à laquelle il est connecté est activée de manière saisonnière et ne produit du venin que pendant la saison des amours, ce qui indique que son utilisation est de repousser les mâles concurrents.

aucun animal n'a été blessé lors de la préparation de ce déjeuner

7. Les ornithorynques ont une sangle rétractable.

Bien qu'ils ne puissent rester immergés dans l'eau que quelques minutes, ilssontles mammifères, après tout, les ornithorynques sont bien mieux adaptés pour se promener dans l'eau que sur terre. Tout comme une loutre, ils taillent leur pelage épais pour ajouter des bulles d'air qui agissent comme une isolation dans les rivières fraîches où ils chassent. Sur terre, les membres courts de l'ornithorynque signifient qu'il doit exercer 30% plus d'énergie qu'un mammifère terrestre de taille similaire pour se déplacer. Cela dit, ils ont une adaptation particulière pour faciliter leurs déplacements terrestres: la sangle entre leurs griffes avant - une aubaine pour pagayer dans les ruisseaux - se rétracte lorsque l'ornithorynque remonte la berge pour exposer ses griffes acérées.

8. Les scientifiques pensaient que le premier ornithorynque connu était un canular.

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Lorsque le premier spécimen d'ornithorynque a été renvoyé d'Australie en Angleterre à la fin du XVIIIe siècle, les scientifiques qui l'ont examiné ont pensé que quelqu'un leur jouait un tour. 'Cela excite naturellement l'idée d'une préparation trompeuse par des moyens artificiels', a écrit le zoologiste George Shaw dans la première description scientifique de l'ornithorynque, publiée en 1799. L'un des aspects les plus remarquables et les plus étranges de l'ornithorynque - sa capacité à pondre des œufs - n'a pas été découvert avant 100 ans.

9. Les ornithorynques utilisent du gravier comme dents de fortune.

Les ornithorynques n'ont pas de dents à l'intérieur de leur bec, ce qui rend difficile la mastication de certains de leurs aliments préférés, mais ils ont trouvé une solution assez ingénieuse. En plus des vers, des insectes, des crustacés et de tout ce que ces mangeoires de fond ramassent pour en faire un repas, l'ornithorynque ramasse également le gravier du lit de la rivière. L'ornithorynque emballe le tout dans des poches dans sa joue pour le transporter jusqu'à la surface où il grignote, en utilisant les morceaux de gravier comme dents de fortune pour briser les aliments plus durs.

10. Les ornithorynques utilisent leur queue pour toutes sortes de choses.

Contrairement aux castors, qui ont des queues très similaires visuellement, les ornithorynques n'utilisent pas leur queue pour gifler l'eau en signe d'avertissement, ni même pour les déplacer dans l'eau. La plupart du temps, la fonction principale de la queue de l'ornithorynque est simplement de stocker jusqu'à près de la moitié de la graisse corporelle de l'animal en cas de pénurie alimentaire. Un ornithorynque femelle utilise également sa queue pour maintenir les œufs en incubation contre son corps chaud.