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10 faits marquants sur les Grands Lacs

Les Grands Lacs d'Amérique du Nord, qui s'étendent sur 750 milles d'est en ouest, forment le plus grand système d'eau douce sur Terre. Voici 10 faits sur Supérieur, Michigan, Huron, Érié et Ontario.

1. LE LAC SUPÉRIEUR EST DE LOIN LE PLUS GRAND ET LE PLUS PROFOND.

Les chiffres pour le plus grand lac d'eau douce du monde (en termes de superficie), qui chevauche la frontière canado-américaine et touche le Minnesota, le Wisconsin et le Michigan, sont stupéfiants : 31 700 milles carrés d'eau de surface ; 350 milles de large et 160 milles de long ; 2 726 milles de rivage ; une profondeur moyenne de près de 500 pieds, avec une profondeur maximale de 1 332 pieds; et un volume de 2 900 milles cubes, plus que suffisant pour remplir tous les autres Grands Lacs réunis.

2. ONTARIO ET ERIE SONT LES PLUS PETITS.

Le lac Érié, qui borde le Michigan, l'Ohio, la Pennsylvanie et New York, mesure 241 milles de large et 57 milles de long, soit plus que l'empreinte du lac Ontario de 193 milles sur 53 milles. Mais la profondeur moyenne d'Erie n'est que de 62 pieds et a un volume d'environ 119 milles cubes, beaucoup plus petit que la profondeur moyenne de l'Ontario de 283 pieds et un volume de 395 milles cubes. Les deux lacs sont reliés par la rivière Niagara, longue de 35 milles.

3. UN SEUL DES LACS EST SITUÉ ENTIÈREMENT AUX ÉTATS-UNIS.

Comme son nom l'indique, le lac Michigan et ses 1180 miles cubes d'eau, 22 300 miles carrés d'eau de surface et 1600 miles de rivage est le seul des Grands Lacs qui se trouve entièrement à l'intérieur des frontières américaines. C'est le deuxième plus grand des Grands Lacs en volume et est relié au lac Huron par le détroit de Mackinac entre les péninsules supérieure et inférieure du Michigan.

4. VOUS POUVEZ FAIRE UNE ROUTE DE 6 500 MILLES AUTOUR DES LACS.

La Commission des Grands Lacs a créé le Circle Tour en 1988 en tant que route touristique panoramique autour des cinq lacs et à travers les huit États (et l'Ontario) qui composent le GLC. Rien que pour parcourir les 900 milles du Circle Tour du lac Michigan, il faudrait environ 14 heures et demie sans aucun arrêt.

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5. UN INCENDIE OUVRE LA VOIE À DES RÉFORMES ENVIRONNEMENTALES MASSIVES.

Un incendie sur la rivière Cuayahoga en juin 1969, et l'image emblématique qui a été publiée par la suite, ont contribué à stimuler un certain nombre de réglementations environnementales visant à nettoyer la voie navigable qui alimente le lac Érié, ainsi que les lacs et les rivières américains en général. Des modifications à la loi fédérale sur le contrôle de la pollution des eaux, connue sous le nom de Clean Water Act, ont été promulguées en 1972 pour réglementer la pollution et les rejets de l'eau, et ont donné à l'Environmental Protection Agency des pouvoirs plus étendus en matière de contrôle de la pollution. De plus, les États-Unis et le Canada ont signé la Great Lakes Water Quality Act en 1972 pour « restaurer et protéger les eaux des Grands Lacs ».

6. LES LACS CONTIENNENT PLUS DE 35 000 ILES.

Des milliers d'îles dispersées dans les lacs, la plus grande est Manitoulin dans le lac Huron. C'est la plus grande île lacustre d'eau douce au monde avec ses miles carrés 1068 et sa population d'environ 12 600. La baie Georgienne, également sur le lac Huron, comprend environ 17 500 îles, tandis que l'archipel du fleuve Saint-Laurent connu sous le nom des Mille-Îles abrite en réalité environ 1 800 îles.



7. CHAQUE NOM DE LAC EST DÉRIVÉ DES LANGUES AMÉRICAINES OU DU FRANÇAIS.

Le lac Érié tire son nom de la tribu Érié, qui occupait les rives sud du lac. Michigan vient d'une version française du mot Ojibwamichigami. Huron est nommé pour la tribu Huron. Les Iroquois ont prêté leur langue à l'appellation d'Ontario, qui signifie « beau lac ». Les explorateurs français ont appelé le grand plan d'eau au-dessus du lac Huron « le lac supérieur », ou lac supérieur.

8. L'EXPÉDITION DOMINE TOUJOURS.

Les flottes lacustres canadiennes et américaines, composées de transporteurs, de pétroliers, de vraquiers (« laquiers »), de remorqueurs et de barges, transportent plus de 125 millions de tonnes de marchandises par an. Environ 40 pour cent de la cargaison est du minerai de fer et d'autres produits miniers comme le charbon, le sel et la pierre, tandis que 40 pour cent sont du blé, du maïs, de l'avoine, du soja et d'autres produits agricoles. Les autres marchandises comprennent l'acier, la ferraille, les produits en fer, le carburant et les produits chimiques.

9. LE PLUS GROS POISSON DES LACS PEUT PESER PLUS DE 200 LIVRES.

La pêche est un passe-temps vénéré sur les Grands Lacs, l'une des plus grandes pêcheries d'eau douce au monde. Certaines des prises les plus courantes comprennent la truite, le saumon, le doré, la perche, le hareng et l'achigan. L'esturgeon jaune est la plus grande espèce de poisson que l'on trouve dans les lacs et peut peser plus de 200 lb.

10. LE LAC SUPÉRIEUR A RÉCLAMÉ UN NOMBRE DE NAVIRES ET DE VIES.

Alors que l'épave du célèbre SSEdmund Fitzgeraldsur le lac Supérieur a généré une chanson à succès, des monuments commémoratifs et des complots entourant son naufrage, un certain nombre d'autres navires commerciaux ont coulé et péri au fil des ans dans la région autour de Whitefish Bay près de Whitefish Point, Michigan. Un bateau à vapeur en bois appelé leVienne de Clevelanda coulé en 1892 sur le lac Supérieur et est un endroit populaire pour les plongeurs; lesComètea également coulé sur le lac Supérieur et a emporté 11 vies avec lui en 1875; lesJohn M. Osbornest entré en collision avec leAlbertaen 1884 et noya quatre hommes ; et lors de son deuxième voyage, le SSChyprea coulé près de Deer Park, Michigan en 1907, tuant 22 de ses 23 membres d'équipage.

La dangereuse étendue d'eau du sud du lac Supérieur entre Munising, Michigan et Whitefish Point a été surnommée le «Cimetière des Grands Lacs» et la «Côte des épaves», car des centaines de navires ont été perdus dans la région. On estime que 6 000 navires ont coulé dans les Grands Lacs, causant la perte de près de 30 000 vies.

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Noter:L'article a été modifié pour inclure l'esturgeon jaune comme la plus grande espèce de poisson des Grands Lacs.