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10 faits électrisants sur Nikola Tesla

Nikola Tesla, né ce jour-là en 1856, a longtemps été une figure fascinante et énigmatique. Alors que ses contributions à la science ont été sous-estimées pendant des années, son travail est enfin reconnu et les détails convaincants de sa vie personnelle maintiennent l'intérêt pour lui. Voici quelques faits saillants de sa vie fascinante.

1. IL AVAIT UN ÉNORME TALENT POUR LA VISUALISATION DES INVENTIONS, MAIS IL ÉTAIT ÉGALEMENT SOUMIS À D'AUTRES VISIONS ÉTRANGES.

Tesla était capable de visualiser les objets, y compris les inventions qu'il construisait, dans sa tête, jusque dans les moindres détails. Sa méthode de travail était assez peu orthodoxe par rapport aux autres inventeurs, car il créait rarement des croquis ou des dessins, s'appuyant plutôt sur le pouvoir de sa propre imagination pour résoudre les détails. Dès la petite enfance, Tesla a connu des éclairs de lumière, parfois suivis d'inspiration ou de solutions à des problèmes. Ces visions pouvaient parfois prendre le caractère d'une expérience spirituelle, mais Tesla, un homme de science, a écarté une telle interprétation, ne les valorisant que pour leur bénéfice scientifique.

2. IL EST PIONNIER DE NOMBREUSES INVENTIONS MODERNES SIGNIFICATIVES AU-DELÀ DU COURANT ALTERNATIF.

Pour beaucoup, Tesla est associé à la « guerre des courants » – menée avec un ancien employeur et plus tard son rival Thomas Edison – sur la forme d'électricité qui deviendrait la norme. Edison a défendu le courant continu, ou DC, tandis que Tesla et son allié George Westinghouse se sont battus pour le courant alternatif, ou AC. AC, bien sûr, a finalement gagné sur DC, malgré les tentatives d'Edison de calomnier l'invention de Tesla en poussant la chaise électrique comme méthode d'exécution pour montrer à quel point AC était dangereux. Cependant, Tesla a également mené des travaux de pionnier dans les domaines de la lumière électrique, des moteurs électriques, de la radio, des rayons X, de la télécommande, du radar, des communications sans fil et de la robotique, et a créé son célèbre transformateur, la bobine Tesla. Tesla n'était dans de nombreux cas pas correctement reconnu pour ses contributions, d'autres inventeurs recevant des crédits pour avoir amélioré ce qu'il avait commencé. Il a obtenu environ 300 brevets de son vivant.

3. IL AVAIT DES HABITUDES EXTRÊMEMENT RÉGULIÈRES, MÊME OBSESSIVES-COMPULSIVES ET ÉTAIT UN GERMAPHOBE.

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Tout au long de sa vie, Tesla a fait preuve d'une formidable éthique de travail, en gardant un horaire réglementé. Certains prétendent qu'il ne dormait que deux heures par nuit. Il prenait souvent son dîner à la même table chez Delmonico à New York, et plus tard à l'hôtel Waldorf-Astoria. Il avait une peur dévorante des germes et avait besoin d'une pile de 18 serviettes. Il était obsédé par le nombre trois et était enclin à effectuer des rituels compulsifs liés au trois. Quand il était jeune, il développait une crise à la vue des perles et ne supportait pas de toucher les cheveux.

4. IL A AFFIRMÉ AVOIR PRESQUE CRÉÉ UN TREMBLEMENT DE TERRE À MANHATTAN.

L'oscillateur électromécanique de Tesla, un générateur électrique à vapeur, a été développé pour remplacer possiblement les moteurs à vapeur inefficaces utilisés pour faire tourner les générateurs, mais ne pouvait pas rivaliser avec les turbines à vapeur. Tesla aurait régalé ses amis avec une histoire dans laquelle ses expériences avec l'oscillateur dans son laboratoire du 46 East Houston Street à Manhattan ont déclenché des vibrations qui ont généré une résonance dans plusieurs bâtiments voisins, secouant le sol et provoquant des appels à la police. Lorsque la machine a commencé à osciller à la fréquence de résonance de son propre bâtiment, Tesla a supposé qu'il risquait de provoquer un tremblement de terre et aurait brisé l'appareil avec un marteau. Les affirmations - qui ont valu à la machine le surnom de 'Tesla's Earthquake Machine' - ont ensuite été démystifiées par Mythbusters (l'équipe a ressenti des vibrations à des centaines de mètres en utilisant une recréation de la machine de Tesla, mais n'a créé aucun tremblement de terre).

5. IL A ÉLECTRIFIÉ DES PAPILLONS ET A SOUFFLÉ DES CENTRALES ÉLECTRIQUES AU COLORADO.



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Tesla a déménagé ses opérations près de Colorado Springs en 1899 afin de profiter de la grande quantité d'espace disponible pour l'expérimentation et de l'approvisionnement gratuit en courant alternatif qui lui avait été offert par la El Paso Power Company - et parce qu'il croyait que la mince atmosphère pourrait être propice à son objectif de transmission de puissance sans fil. Des expériences dans un le laboratoire avec une tour de 80 pieds, un mât métallique de 142 pieds et une énorme bobine de Tesla ont formé d'énormes éclairs artificiels qui auraient créé le tonnerre et des étincelles errantes à 15 miles de distance, surprenant les gens et effrayant les chevaux, et les papillons environnants avec des halos de Saint-Elme Feu. Les boulons ont également fait exploser des dynamos dans une compagnie d'électricité locale et ont provoqué une panne d'électricité. Cependant, il n'est pas clair si Tesla a réussi à transmettre de l'énergie sans fil.

6. IL ÉTAIT UNE COMBINAISON RAPIDE ET ATTIRAIT LES DAMES.

De l'avis de tous, Tesla était une personne frappante. À 6 pieds 2 et un peu plus de 140 livres, il était très grand et mince, avec des yeux sombres et enfoncés. Il était également un habilleur à la mode et fastidieux, et bien qu'il puisse être reclus tout en étant profondément engagé dans le travail, il était une compagnie fascinante quand il avait envie d'être social. Non seulement il s'est attiré l'amitié de personnes célèbres comme Mark Twain, mais il a également attiré l'attention de femmes, dont certaines ont avoué être « follement amoureuses » de lui. Cependant, une grande partie de la vie personnelle de Tesla reste un mystère et il ne s'est jamais marié.

7. IL NE S'EST PAS VRAIMENT ASSIS DANS UNE PIÈCE ENTOURÉE DE FOUDRES.

Cette célèbre photo de Tesla assis sur une chaise dans son laboratoire et examinant calmement ses notes alors que d'énormes éclairs l'entouraient était probablement le résultat d'une double exposition. Pourtant, l'image, prise dans son laboratoire du Colorado et utilisée comme publicité pour générer des capitaux pour de nouveaux projets, capture la fascination du public pour un scientifique dont les prouesses le faisaient passer pour un magicien pour beaucoup.

8. IL VOULAIT ILLUMINER LA TERRE ENTIÈRE, LITTÉRALEMENT.

Tesla croyait que son travail avait le potentiel d'éclairer l'atmosphère terrestre, bannissant l'obscurité et apportant une nouvelle ère de lumière. Il a émis l'hypothèse que les gaz de la haute atmosphère terrestre étaient capables de transporter des courants électriques à haute fréquence et que la transmission réussie de tels courants pourrait créer une « veilleuse terrestre » qui rendrait les voies de navigation et les aéroports plus sûrs et illuminerait des villes entières. Mais comme la plupart des objectifs plus élevés de Tesla, cet objectif n'a jamais été réalisé et sa possibilité reste à prouver.

9. LE BUT SECRET DE SA TOUR GÉANTE SUR LONG ISLAND ÉTAIT LA TRANSMISSION D'ÉNERGIE SANS FIL.

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À l'arrivée du 20e siècle, Tesla s'est engagée dans une course avec l'inventeur italien Guglielmo Marconi pour être le premier à transmettre des messages à travers l'océan Atlantique. Tesla a commencé à obtenir un financement, en grande partie provenant du financier J.P. Morgan, pour construire une station de transmission sans fil à Long Island avec une tour massive de 186 pieds. La station s'appellerait Wardenclyffe. Tesla, cependant, avait son propre programme. Il voulait utiliser Wardenclyffe pour réaliser son rêve de longue date de transmettre de l'électricité sans fil. Quand Marconi a battu Tesla au poing en 1901, transmettant la lettresde l'autre côté de l'Atlantique avec des équipements bien plus modestes, Tesla a été contraint de révéler ses arrière-pensées à Morgan et de mendier des fonds supplémentaires pour achever sa tour. Morgan, cependant, a indiqué qu'il n'était plus intéressé par le projet et a retiré son soutien. Cette décision, ainsi que d'autres facteurs, finirait par sonner le glas du projet.

10. WARDENCLYFE EST TRANSFORMÉ EN MUSÉE.

Wardenclyffe est tombé en ruine après l'effondrement des ambitions de Tesla et la destruction de sa tour en 1917. Le bâtiment principal, conçu par l'architecte Stanford White, est resté et a été alternativement laissé à l'abandon ou utilisé à des fins industrielles. Le groupe à but non lucratif Tesla Science Center de Wardenclyffe a lancé une campagne de financement participatif réussie en 2012 dans le but d'acheter la propriété et a conclu l'affaire en 2013. Un plan est en cours pour convertir le site en un musée Tesla et un centre d'enseignement des sciences, avec des travaux en cours . Le site n'est pas encore ouvert au public, mais les visiteurs sont autorisés à assister à des événements spéciaux, comme la célébration de l'anniversaire de Tesla en juillet.