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10 escrocs féminins exceptionnellement intelligents

Vous avez entendu parler des « escrocs » – abréviation de confiance en hommes – mais qu'en est-il des escrocs du monde ? Certaines dames trompeuses ont utilisé leur intelligence et leurs mensonges bien ficelés pour obtenir une grande richesse, la renommée et même les avantages de l'aristocratie.

1. Aurora Florentina Magnusson (alias Helga de la Brache)

Avant que les tests sanguins ne soient facilement disponibles, il était assez facile de se frayer un chemin dans une famille riche. Un orphelin suédois a prouvé que tout ce dont vous avez besoin est une histoire grandiose. Au milieu du XIXe siècle, Aurora Florentina Magnusson s'est déclarée Helga de la Brache, fille secrète du roi Gustave IV de Suède et de la reine Frédéric de Bade.

Elle a concocté une histoire élaborée de la famille royale divorcée se réunissant dans un couvent allemand et la laissant vivre avec sa « tante » la princesse Sophia Albertine de Suède. Après la mort de Sophia, raconte l'histoire de Magnusson, elle a été forcée d'aller dans un asile, où ses prétentions de filiation noble seraient certainement ignorées. Après son « évasion », Magnusson a demandé à la Suède une pension royale digne de sa lignée revendiquée. Cependant, un procès en 1876 a prouvé que tout ce qui précède n'était que pure fiction. Magnusson encourt des amendes, mais pas de peine de prison. De là, elle a vécu tranquillement avec sa co-conspiratrice, Henrika Aspegren, pour le reste de ses jours.

2. Mary Carleton (alias Princess van Wolway)

L'ancienne lignée des princesses orphelines était également employée par cette Anglaise du XVIIe siècle. Après deux mariages ratés et simultanés, un procès de bigamie qui en a résulté et une aventure avec un riche noble, Mary Carleton a fui l'Angleterre pour les Pays-Bas. C'est à son retour qu'elle a utilisé ses cadeaux chics et ses fantasmes romantiques pour se refaire en princesse van Wolway de Cologne.

Avec cette ruse, elle séduisait et épousait parfois une ribambelle d'hommes, ne jouant chacun que pour les voler. On pense que beaucoup de ses victimes étaient trop gênées pour révéler sa tromperie. Mais suffisamment d'amants méprisés ont dit que ses crimes l'avaient rattrapée, ce qui a valu à Carleton une condamnation à mort par pendaison à l'âge de 30 ans.

3. Ann O'Delia Diss Debar (alias Swami Laura Horos)

Ayant pris une multitude de pseudonymes au cours de sa carrière criminelle, peu de choses peuvent être élucidées sur cette escroc américaine, y compris son vrai nom. Aussi entreprenante qu'infâme, Ann O'Delia Diss Debar a dupé d'innombrables personnes à travers diverses escroqueries qui ont capitalisé sur le spiritualisme du XIXe siècle. Cela lui a valu un ennemi dans le debunker dédié Harry Houdini, qui l'a dénoncée dans son livreUn magicien parmi les esprits, ainsi que l'ensemble du mouvement spirite, pour « avoir materné cette femme immorale ».

Le New York Timesl'a décrite comme une 'merveilleuse escroc qui, sans charme ni attirance personnelle, a mis les nations en émoi avec ses crimes depuis son enfance'. Après des condamnations répétées pour fraude aux États-Unis – et une pour viol et fraude à Londres – Debar a disparu des projecteurs et du buvard de la police. Elle a été vue pour la dernière fois à Cincinnati en 1909.



4. Big Bertha Heyman (alias la reine de la confiance)

Carte de cigarette représentant la célèbre criminelle américaine du XIXe siècle Bertha HeymanWikimedia Commons // Domaine public

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Arrivée en Amérique en 1878, cette escroc prussien a suivi les traces criminelles de son père faussaire, finissant régulièrement en prison. Mis à part le dossier d'arrestation, Bertha Heyman était considérée comme l'une des escrocs les plus pointus de son époque. Elle a souvent joué sur l'orgueil, la cupidité et l'ambition des gens à ses propres fins, leur offrant la promesse de richesse plus tard en échange d'une grosse charge d'argent maintenant.

Même derrière les barreaux, elle a réussi à plier les gens à sa volonté. Non seulement a-t-elle escroqué plus de victimes en prison, mais elle a également convaincu les autorités pénitentiaires de lui permettre de sortir de son confinement pour faire des promenades en calèche dans Manhattan et des visites au théâtre. Il n'est pas étonnant qu'elle ait remporté le titre de « Reine de la confiance ».

5. Barbara Erni (alias The Golden Boos)

Née d'un couple de sans-abri au Liechtenstein au XVIIIe siècle, Erni a concocté un moyen inhabituel de gagner sa vie, ce qui lui a valu le surnom de « The Golden Boos ». Elle parcourait la campagne avec une malle qu'elle prétendait pleine de trésors. Partout où elle s'arrêterait, elle demandait à ses hôtes de l'enfermer dans un endroit sûr, comme là où ils gardaient leurs objets de valeur. Le lendemain, la malle et les objets de valeur de son hôte auraient disparu.

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Mais comment cela a-t-il fonctionné ? Erni avait comme complice une personne atteinte de nanisme qui guettait dans le coffre. Resté seul, il sortirait pour cambrioler l'endroit avant que les deux ne s'enfuient. Alors que le sort de son complice est perdu dans l'histoire, Erni a finalement été rattrapée. Après avoir avoué 17 vols, elle a été décapitée en 1785. Erni a la distinction douteuse d'être la dernière personne exécutée au Liechtenstein avant l'abolition de la peine de mort.

6. Mary Baker (alias Princesse Caraboo)

Une image de la princesse Caraboo dePersonnages du Devonshire et événements étrangespar S. Baring-Gould (1908)Wikimedia Commons // Domaine public

L'une des escroqueries de princesse les plus célèbres jamais perpétrées a été imaginée par une servante anglaise dotée d'une grande imagination. En 1817, une femme frappante en costume exotique est apparue dans un petit village anglais, parlant dans une langue indéchiffrable. Un marin portugais est commodément apparu, affirmant qu'il pouvait traduire. Elle prétendait être la princesse Caraboo de l'île Javasu. Le sien était une histoire de tragédie et de danger qui l'a amenée à échapper à des ravisseurs de pirates en sautant par-dessus bord et en nageant à travers une tempête jusqu'aux rives sûres de la Manche.

Cette grande histoire l'a propulsée vers une célébrité quasi instantanée et a valu à ses fans de la riche famille Worrall qui l'ont fêtée et soignée avec une attention prodigieuse. Même lorsqu'un ancien employeur a révélé la véritable identité de Baker, la famille Worrall a soutenu le charmant imposteur. Ils ont payé son passage à Philadelphie, où sa renommée, malgré ses allégations frauduleuses, n'a fait que grandir. Elle est ensuite retournée dans sa véritable patrie (l'Angleterre, pas Javasu), enfilant occasionnellement son costume de Caraboo pour des représentations publiques.

7. Cassie Chadwick (alias The Lost Carnegie)

Née Elizabeth Bigley, cette escroc canadienne a pris la routine de la princesse dans une direction nettement américaine en prétendant être l'héritière d'un industriel extrêmement riche. Ses inconvénients ont commencé modestement à Cleveland, avec Chadwick se livrant à la voyance et à la contrefaçon. Après une peine de prison purgée pour ce dernier, l'escroc d'une quarantaine d'années a commencé sa plus grosse escroquerie, prétendant être la fille illégitime du magnat de l'acier Andrew Carnegie.

Elle a dit qu'il lui avait envoyé des paiements substantiels pour la garder silencieuse, et cela suffisait à beaucoup pour accorder de gros prêts à Chadwick. Une banque lui a prêté un quart de million de dollars sur la base de ses réclamations, et plus tard a cessé ses activités à cause de cela. Carnegie lui-même a assisté à son éventuel procès, qui a valu à Chadwick 10 ans de prison. Elle est décédée en prison en 1907 à l'âge de 50 ans.

8. Linda Taylor (alias la reine du bien-être)

Elle n'était pas seulement une escroc, mais un élément galvanisant de la campagne de Ronald Reagan de 1976, où le futur président a déclaré : « Elle a utilisé 80 noms, 30 adresses, 15 numéros de téléphone pour collecter des bons d'alimentation, la sécurité sociale, les prestations des anciens combattants pour quatre maris vétérans décédés inexistants, ainsi que l'aide sociale. Son revenu en espèces non imposable s'élève à lui seul à 150 000 $ par an.

La représentation par Reagan de « la reine du bien-être » a depuis été décriée comme hyperbolique et pire encore. Mais Taylor a exploité le système de protection sociale à fond en créant des pseudonymes et en transformant ses gains mal acquis en bijoux, fourrures et une Cadillac qu'elle conduirait fièrement au bureau d'aide publique. Taylor a finalement purgé une peine pour ces infractions. Elle a également été accusée d'enlèvement et de meurtre, bien qu'elle n'ait jamais été condamnée.

9. Jeanne of Valois-Saint-Rémy (a.k.a. Comtesse De La Motte)

A portrait of Jeanne de Saint-Rémy, 1786Bibliothèque nationale de France, Wikimedia Commons // Public Domain

où la gravité tombe en fonction de

Française du XVIIIe siècle aux liens nobles douteux, Valois-Saint-Rémy a engendré une arnaque si importante qu'elle aurait contribué à inciter à la Révolution française en endommageant irrémédiablement la réputation de la reine Marie-Antoinette. L'affaire du collier de diamants impliquait que la comtesse escroc convainque le cardinal de Rohan en disgrâce de se procurer un collier fabuleux pour la reine. Désireux de retrouver les bonnes grâces de la reine, le cardinal de Rohan rédige les lettres royales, auxquelles Valois-Saint-Rémy forge des réponses. Elle a même employé un sosie de Marie-Antoinette pour cette arnaque, qui s'est terminée par la remise par de Rohan du gros bijou d'une valeur de 1 600 000 livres.

Lorsque ses créateurs ont exigé le paiement de la reine, Valois-Saint-Rémy a été arrêté et sa tromperie a été révélée. Mais lors du procès qui a suivi, les lettres falsifiées ont convaincu de nombreuses personnes que la reine entretenait en fait une liaison avec le cardinal, endommageant davantage sa personnalité publique. Le collier a disparu, vraisemblablement démonté pour la vente de ses nombreux diamants. Valois-Saint-Rémy a purgé sa peine, mais a réussi à s'échapper et s'est enfui à Londres. En 1789, elle publia ses mémoires, dans lesquelles elle blâma hardiment la défunte Marie-Antoinette pour toute l'épreuve.

10. Sarah Rachel Russell (alias l'esthéticienne de l'enfer)

Cette arnaqueuse de l'ère victorienne a exploité la vanité à des fins lucratives, promettant aux clients de son salon londonien haut de gamme une jeunesse éternelle grâce à ses produits spéciaux, tels que l'eau de Jordanie rajeunissante, le nettoyant pour cheveux Circassian Golden, la rosée magnétique pour éliminer les rides, la crème pour le visage Royal Arabian et le miel. du lavage du mont Hymette, qui étaient tous essentiellement de l'huile de serpent.

Elle a également fait du chantage et attiré des femmes dans un bain arabe qui, selon la rumeur, aurait un trou d'espionnage secret où les hommes pourraient payer pour avoir le privilège de jeter un coup d'œil. Son procès en 1868 a fait grand bruit, non seulement pour ses crimes, mais aussi parce qu'il a révélé que les femmes de Londres payaient beaucoup plus (en argent et en attention) en maquillage et en soins de beauté que ne le suggéraient les mœurs sociales. Pourtant, ses trois ans de prison n'ont pas changé grand-chose à Russell, qui, une décennie après sa condamnation initiale, a de nouveau fait face à des accusations de fraude. Cette fois, l'Esthéticienne de l'Enfer est morte en prison.

Une version de cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2015.