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10 faits sur Ansel Adams

Le célèbre photographe Ansel Adams a vidé la couleur de la vie avec un grand effet. Ses photographies en noir et blanc de paysages célèbres comme le parc national de Yosemite ont été vues par des millions de personnes, reproduites sur des calendriers et des affiches, et reconnues par les présidents comme étant cruciales pour les efforts de conservation. Si vous êtes curieux d'en savoir plus sur Adams (qui est né ce jour-là en 1902), jetez un œil à certains de ces faits moins connus sur sa vie et l'œuvre de sa vie.

1. Un tremblement de terre lui a cassé le nez.

Né à San Francisco de Charles et Olive Adams le 20 février 1902, Ansel n'avait que 4 ans lorsque San Francisco a été frappé par le grand tremblement de terre de 1906. Lors d'une réplique, il a perdu l'équilibre et est tombé face la première dans un mur de jardin , se cassant le nez. Les dommages étaient si graves qu'ils deviendraient une caractéristique remarquable du visage d'Ansel. Entre son nez - qui lui a causé beaucoup de problèmes socialement - et un mépris pour l'éducation formelle qu'il recevait, Adams a finalement choisi d'être tutoré à la maison par son père et sa tante avant d'obtenir un 'diplôme de légitimation' et d'obtenir un diplôme d'environ enseignement de la huitième année.

2. Il voulait à l'origine être pianiste de concert.

Ansel Adams, National Archives and Records Administration // Domaine public, Wikimedia Commons

Adams était un enfant solitaire, étudiant à la maison et errant seul sur les sentiers. Il a commencé à pratiquer le piano à l'âge de 12 ans, et à 18 ans, il a décidé qu'il en ferait un métier et a commencé un chemin pour devenir pianiste de concert. Tout au long des années 1920, cependant, les fréquentes visites d'Adams dans la région de la Sierra Nevada ont suscité un intérêt pour la photographie. Après avoir contribué des images au bulletin du Sierra Club et ouvert une exposition personnelle en 1928, il décide, en 1930, de faire de la photographie sa carrière à plein temps.

3. Un sommet de granit l'a rendu célèbre.

Alors qu'il s'intéressait de plus en plus aux activités photographiques, Adams a obtenu l'aide d'Albert Bender, un mécène de San Francisco qui a dit à Adams qu'il l'aiderait à faire circuler un portfolio de son travail. L'une des dernières images nécessaires pour compléter l'échantillonneur était celle du Half Dome, un sommet de granit pur à Yosemite qui s'étend à 5 000 pieds au-dessus de la vallée. En avril 1927, Adams a grimpé sur une falaise rocheuse connue sous le nom de Diving Board et a réussi à obtenir la photo qu'il voulait. L'image,Monolith, le visage du demi-dôme, est devenu l'une de ses œuvres les plus connues.

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4. Son travail est apparu sur une boîte de café.

Adams a souvent accepté un travail commercial afin de subventionner ses activités les plus créatives, essayant de trouver un équilibre entre le paiement des factures et la satisfaction de ses ambitions de sensibilisation à l'environnement. En 1969, la Hill Brothers Coffee Company a autoriséMatin d'hiver, vallée de Yosemitepour leurs boîtes de café de 3 livres. Les conteneurs peuvent rapporter jusqu'à 1500 $ lorsqu'ils sont mis aux enchères.



5. Il n'a pas hésité à critiquer la Seconde Guerre mondiale.

Portrait de l'interné Tom Kobayashi au Manzanar War Relocation Center, Owens Valley, Californie, 1943Ansel Adams, Bibliothèque du Congrès, domaine public, Wikimedia Commons

Bien qu'Adams soit surtout connu pour ses photographies de nature, le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a attiré son attention sur un sujet totalement différent. Il a photographié le camp d'inhumation de Manzanar, l'un des nombreux sites de ce type qui détenaient des Japonais-Américains, illustrant leur traitement préjudiciable de la part du gouvernement américain tout en étant forcés d'exister dans des centres de réinstallation de guerre. Adams a fait don de la collection, qui comprenait plus de 200 photographies, à la Bibliothèque du Congrès en 1965, écrivant que «Le but de mon travail était de montrer comment ces personnes, souffrant d'une grande injustice et de la perte de biens, d'entreprises et de professions, avaient surmonté le sentiment de défaite et de désespoir [sic] en se construisant une communauté vitale dans un environnement aride (mais magnifique) ... Dans l'ensemble, je pense que cette collection Manzanar est un document historique important, et j'espère qu'elle peut être en faire bon usage.

6. Il a reçu la Médaille de la Liberté.

Collectivement, l'art d'Adams était un portrait géant des efforts de conservation visant à révéler la beauté des monuments nationaux et la valeur de leur préservation pour les générations futures. En 1980, le président Jimmy Carter lui a remis la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction décernée aux civils, en reconnaissance de ses efforts en faveur des causes environnementales. Carter a qualifié Adams d'« institution nationale ».

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7. IL a « mutilé » certains de ses propres négatifs.

Par Ansel Adams, National Archives and Records Administration // Domaine public, Wikimedia Commons

Afin de susciter l'intérêt pour sonPortefeuille VIcollection de livres en 1974, Adams a volontairement limité le nombre d'exemplaires disponibles en annonçant qu'aucune reproduction ne pourrait plus jamais être retirée des négatifs originaux - il les avait passés sur un dispositif d'annulation de chèques, les détruisant. Adams a ensuite regretté la décision, écrivant dans son autobiographie que « les négatifs ne devraient jamais être détruits intentionnellement ».

8. Il a eu des problèmes avec quelques présidents.

Les opinions politiques d'Adams sur la conservation de l'environnement étaient ancrées dans le tissu de son identité. Lorsque les politiciens n'étaient pas d'accord, il n'avait aucun problème à se prendre la tête. Adams a refusé de prendre un portrait présidentiel de Richard Nixon en raison de la réticence de Nixon à soutenir les terres publiques. Après avoir rencontré Ronald Reagan en 1983, Adams a exprimé son désintérêt pour toute autre communication, disantLe Washington Postque le président n'avait 'aucun intérêt ou connaissance fondamental pour l'environnement'. Un échange antérieur avecPlayboyétait plus tranchant : « Je déteste Reagan », a déclaré Adams.

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9. Il n'a vu aucune récompense financière avant la fin de sa vie.

'Photographe professionnel de la nature' n'était pas considéré comme une vocation lucrative lorsque Adams se consacrait à son métier. Ce n'est que dans les années 1970, lorsqu'un associé lui a conseillé d'arrêter de vendre des tirages et de se concentrer sur ses collections de livres, qu'Adams est devenu financièrement solvable.

10. Il avait trop de photos à imprimer.

Ansel Adams, National Archives and Records Administration // Domaine public, Wikimedia Commons

À la mort d'Adams en 1984, les conservateurs de ses plus de 40 000 archives photographiques se sont émerveillés du fait que le photographe n'a jamais trouvé le temps d'imprimer de nombreuses images qu'ils considéraient comme des chefs-d'œuvre. Des milliers de portraits et de photos en couleur ont été rangés dans des boîtes à chaussures, certains apparaissant plus tard dans des collections de son travail. Adams, un perfectionniste, a insisté pour développer et exposer lui-même des impressions. Il avait pris tellement de photos qu'il n'y avait tout simplement pas eu assez d'heures dans la journée pour toutes les traiter.