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10 faits sur la bataille de Bunker Hill

Les batailles de Lexington et de Concord, qui ont déclenché l'affrontement entre la Grande-Bretagne et les colonies, ont été historiquement et politiquement importantes, mais de relativement petite envergure. La bataille de Bunker Hill, cependant, était une autre histoire : combattue le 17 juin 1775, le nombre de morts était très élevé. Bien que les colonies aient été vaincues, les forces américaines ont été si impressionnantes et ont infligé tant de pertes à leur puissant adversaire que la plupart des rebelles ont pris cela comme une victoire morale. Voici votre guide de la bataille la plus légendaire de l'État de la baie.

1. SON NOM EST UN MAUVAIS NOM.

La péninsule de Charlestown dans le Massachusetts, située juste au nord de Boston, était une bande de terre d'une grande valeur stratégique. En juin 1775, moins de deux mois après l'effusion de sang de Lexington et de Concord, la rumeur circulait que les Britanniques avaient l'intention de s'emparer de la péninsule, ce qui renforcerait leur présence navale dans la région. Pour éviter cela, le Massachusetts Committee of Safety (une organisation du gouvernement fantôme dirigée par des patriotes) a ordonné au colonel William Prescott de construire un fort sur Bunker Hill, près de la rive nord de la péninsule.

Dans la nuit du 16 juin, Prescott fait marcher 1 000 hommes au sud de la péninsule de Charlestown. Que ce soit parce qu'il désobéissait intentionnellement aux ordres ou qu'il ne pouvait tout simplement pas trouver la bonne colline dans le noir, il demanda à ses hommes de fortifier Breed's Hill plutôt que Bunker Hill. Travaillant toute la nuit, les miliciens ont creusé une large tranchée entourée de murs de terre de 6 pieds. En représailles, les Britanniques ont attaqué le lendemain. À la suite d'un barrage de boulets de canon lancés par les navires de Sa Majesté, des centaines de Redcoats ont débarqué sur la péninsule et ont chargé à plusieurs reprises la forteresse de fortune.

La grande majorité de cette action a eu lieu sur ou autour de Breed's Hill, mais le nom « Battle of Bunker Hill » reste utilisé. Dans les années 1800, Richard Frothingham a émis l'hypothèse que le Bunker Hill de 110 pieds était un 'lieu public bien connu', tandis que le plus petit Breed's Hill était un point de repère moins reconnaissable, ce qui pourrait être la raison du surnom trompeur de la confrontation.

2. UN PARTICIPANT ÉTAIT LE PÈRE D'UN FUTUR PRÉSIDENT DES ÉTATS-UNIS.

On se souvient principalement du quatorzième commandant en chef des États-Unis, Franklin Pierce, pour avoir signé la loi controversée Kansas-Nebraska au cours de son mandat à la Maison Blanche. Le père de Pierce, Benjamin, a combattu aux côtés de la rébellion à Bunker Hill et est devenu plus tard gouverneur du New Hampshire. Un autre vétéran remarquable de cette bataille était Daniel Shays, d'après qui la rébellion de Shays porte le nom.

3. CE CÉLÈBRE ORDRE « NE TIREZ PAS JUSQU'À CE QUE VOUS VOIR LE BLANC DE LEURS YEUX ! » N'AURAIT PAS ÉTÉ DIT.

Selon la légende, cet ordre emblématique a été donné par Prescott ou par le major-général Israel Putnam lorsque les réguliers britanniques ont chargé pour la première fois Breed's Hill en début d'après-midi. Parce que les rebelles manquaient de poudre à canon, leurs commandants leur ont demandé de conserver leurs munitions jusqu'à ce que les troupes ennemies soient suffisamment proches pour être des cibles faciles.

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Mais comme l'a souligné l'auteur Nathaniel Philbrick dans cette interview, il n'y a aucune preuve que quelqu'un ait réellement crié 'Ne tirez pas tant que vous n'avez pas vu le blanc de leurs yeux', qui a été cité dans d'innombrables manuels d'histoire et a même été riffé dans l'un des livres de Gary Larson.Autre côtéles dessins animés. 'Nous savons que quelqu'un a dit' Tenez votre feu jusqu'à ce que vous voyiez les blancs de leurs demi-guêtres ', qui [étaient] les garde-boue aux pieds des habitués', a déclaré Philbrick. 'Ça n'a pas le même son.'



4. PLUS DE 100 SOLDATS NOIRS ONT PARTICIPÉ.

On estime que 150 Afro-Américains, dont des esclaves et des hommes libres, ont combattu les Britanniques à Bunker Hill. Parmi eux se trouvait Salem Poor, un ex-esclave qui acheta sa liberté en 1769 au prix de 27 livres. Pendant la bataille, il s'est battu si vaillamment que beaucoup de ses pairs blancs ont par la suite demandé à la Cour générale du Massachusetts de récompenser Poor pour son héroïsme [PDF]. Un autre combattant noir, Peter Salem, est parfois crédité d'avoir tiré sur le major John Pitcairn, un marine britannique dont le rôle de commandant à Lexington lui avait valu une notoriété dans les colonies, bien que d'autres sources citent Poor comme le tueur du tristement célèbre tueur rouge. Salem lui-même avait combattu à Concord et allait plus tard participer à l'action à Saratoga et Stony Point.

5. LORSQUE LES PATRIOTS ONT MANQUE DE MUNITIONS, BEAUCOUP ONT RECOURS A DES ROCHERS.

La première marche des Britanniques sur Breed's Hill s'est rapidement transformée en un désordre sanglant. Plutôt que de se disperser, l'infanterie qui avançait est arrivée dans un groupe très serré, ce qui a permis aux rebelles armés de les abattre. Les tuniques rouges étaient également gênés par le terrain accidenté, criblé de rochers, de trous et de clôtures. Ces facteurs forcèrent les Britanniques à une retraite peu glorieuse. Après s'être regroupés, les fantassins marchent à nouveau sur la colline et, comme auparavant, ils sont repoussés.

Les deux premiers assauts avaient complètement épuisé les réserves de munitions des colons, les laissant vulnérables. Lorsque les tuniques rouges ont fait leur troisième ascension ce jour-là, les rebelles étaient presque à court de balles. Luttant pour s'armer, certains colons improvisent en chargeant leurs mousquets de clous, de ferraille et de verre brisé. Dans un ultime effort, plusieurs ont laissé tomber leurs armes à feu et ont lancé des pierres sur les envahisseurs. De telles armes se sont avérées insuffisantes et les Américains ont finalement été contraints d'abandonner la colline.

6. LES ROUGES MET LE FEU À CHARLESTOWN, À PROXIMITÉ.

Charlestown, aujourd'hui l'un des quartiers les plus historiques de Boston, était à l'origine un village séparé situé au pied de Breed's Hill. Autrefois une communauté florissante de 2 000 à 3 000 habitants, les habitants, craignant pour leur sécurité, ont commencé à abandonner la zone après que ce tristement célèbre « coup de feu entendu dans le monde entier » a retenti à Lexington. Le 17 juin, Charlestown était devenue une ville fantôme virtuelle. Pendant la bataille de Bunker Hill, des tireurs d'élite américains se sont postés à l'intérieur du village vide. Ainsi, pour protéger ses propres hommes, le général britannique William Howe a ordonné que Charlestown soit brûlé. Les troupes ont utilisé des boulets de canon surchauffés et des paniers remplis de poudre à canon pour abattre la ville.

L'enfer ne s'est pas propagé à Breed's Hill, mais ses effets se sont certainement fait sentir là-bas. « Une épaisse colonne de fumée s'élevait à une grande hauteur », a écrit un témoin oculaire, « et comme il y avait une douce brise du sud-ouest, elle s'est suspendue comme un nuage d'orage au-dessus des armées ennemies.

Quelque 380 bâtiments ont pris feu. Une telle destruction était sans précédent : bien que les Britanniques aient incendié quelques maisons isolées à Lexington, c'était la première fois qu'un village ou une ville entier était délibérément incendié pendant la guerre d'Indépendance. Malheureusement, les colonies n'avaient pas vu le dernier de ces incendies à grande échelle.

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7. LA GRANDE-BRETAGNE A SUBI UN NOMBRE DISPROPORTIONNÉ DE VACANCES.

Bien que les tuniques rouges aient prévalu, leur victoire était une victoire à la Pyrrhus. Près de la moitié des 2400 soldats britanniques estimés qui ont combattu à Bunker Hill ont été tués ou blessés. Combien d'hommes les Américains ont-ils perdus ? Quatre cent cinquante, sur une force totale de 1200. Les rebelles ont peut-être été vaincus, mais ils avaient également fait une performance impressionnante contre certaines des troupes les plus redoutées et les mieux entraînées de la planète. Bunker Hill est ainsi devenu un stimulant pour le moral des patriotes et une source d'inquiétude en Angleterre.

Un jour après l'épreuve de force, un officier britannique a déploré « Nous avons en effet appris une triste vérité, c'est que les Américains, s'ils étaient aussi bien commandés, sont pleins d'aussi bons soldats que les nôtres, et comme c'est très peu inférieurs à nous. , même dans la discipline et la fermeté du visage.

8. PAUL REVERE A PAR LA SUITE EFFECTUÉ UN EXERCICE DE DENTISTERIE LÉGALE SUR LE BATAILLE.

Fait amusant : en plus d'être un orfèvre et peut-être le messager le plus célèbre de l'histoire américaine, Paul Revere était un dentiste à temps partiel. Il a appris le métier sous un Anglais nommé John Baker dans les années 1760. Le mentor de Revere lui a appris l'art de forger des dents de remplacement à partir d'ivoire et d'autres matériaux, et le futur rebelle s'est finalement imposé comme un dentiste recherché à Boston. L'un de ses clients était le Dr Joseph Warren, l'homme qui enverrait Revere - et son collègue cavalier William Dawes - pour avertir certains hommes d'État du Massachusetts que les troupes britanniques se dirigeaient vers Lexington et Concord lors d'une nuit fatidique et très mythifiée en avril 1775.

Au cours de la bataille de Bunker Hill, Warren, un général de division, a décidé de se battre en première ligne avec des volontaires patriotes malgré son rang et a été tué. À la fin de la bataille, le corps de Warren a été jeté dans une tombe peu profonde avec un autre Américain tué.

Lorsque les Britanniques se sont retirés de la région en 1776, les parents de Warren ont finalement eu la chance de lui offrir un enterrement digne. Mais il y avait un gros problème : plusieurs mois s'étaient écoulés et les cadavres étaient maintenant pourris au point d'être indiscernables les uns des autres.

Entrez Revere. L'orfèvre a rejoint un groupe de la famille et des amis de Warren à la recherche des restes du général. Ils savaient qu'ils avaient trouvé le bon corps lorsque Revere a identifié une prothèse dentaire qu'il avait fabriquée pour Warren des années plus tôt.

9. LE MARQUIS DE LAFAYETTE A DÉPOSÉ LA PIERRE ANGULAIRE DU MONUMENT DE BUNKER HILL.

La Bunker Hill Monument Association voulait créer un grand mémorial en l'honneur de ceux qui avaient donné leur vie lors de la première grande bataille de la Révolution - et le 17 juin 1825, 50 ans après que les hommes de Putnam et Warren se soient affrontés contre les Britanniques, la pierre angulaire du monument était posé à Breed's Hill. C'est le marquis de Lafayette en visite, héros de la Révolution qui fut, comme le comédienHamiltonle mettre, 'le Français combattant préféré de l'Amérique.' (Pour mémoire, cependant, il n'a personnellement pas combattu sur le site de la bataille qu'il commémorait ce jour-là.) En raison de problèmes de financement, cette structure de granit - un obélisque de 221 pieds - n'a été achevée qu'en 1842. Quant à Lafayette, il a ensuite été enterré à Paris sous la terre qui avait été prélevée sur le site de bataille le plus historique, Bunker Hill.

10. « BUNKER HILL DAY » EST MAINTENANT UNE VACANCE MAJEURE À BOSTON.

En 1786, Bean Town a commencé la tradition d'organiser un défilé annuel en l'honneur des patriotes qui ont participé à l'action sur la péninsule de Charlestown. Il a lieu le dimanche 17 juin ou avant, qui est lui-même célébré dans tout Boston et son comté d'origine sous le nom de « Bunker Hill Day ».