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10 faits sur le chef du parti Black Panther Fred Hampton

Fred Hampton a dirigé le Black Panther Party de l'Illinois de 1968 jusqu'à sa mort l'année suivante. Son meurtre fait toujours l'objet d'un examen minutieux, car Hampton est décédé après que des policiers de Chicago ont fait une descente dans son appartement de West Side le matin du 4 décembre 1969. La police a tiré 99 coups de feu, tuant Hampton, 21 ans, et son compatriote Panther, 22 ans. -Mark Clark, un an. Les Panthers n'ont tiré qu'une seule fois.

Le nouveau biopic de Shaka King,Judas et le Messie noir, se concentre sur Hampton et les événements qui ont mené à sa mort, ainsi que sur le rôle de l'informateur rémunéré William O'Neal, un homme noir qui a servi en tant que chef de la sécurité du Black Panther Party, pour aider le FBI à infiltrer le parti et à obtenir informations sur Hampton, y compris l'agencement de son appartement. Voici 10 faits sur Hampton et l'héritage durable qu'il a créé au cours de sa vie tragiquement courte.

1. Fred Hampton a été reconnu coupable de vol qualifié moins d'un an avant la perquisition dans son appartement.

L'extérieur du 2337 W. Monroe Street à Chicago, où Fred Hampton a été tué lors d'une descente de police.Stephen Hogan via Flickr // CC BY 2.0

Au printemps 1969, la Cour suprême de l'Illinois a déclaré Hampton coupable de vol et l'a condamné à deux à cinq ans au Menard Correctional Center (connu alors sous le nom de Southern Illinois Penitentiary). Son crime ? Un chauffeur de crème glacée Good Humor a affirmé qu'en juillet 1968, Hampton avait volé pour 71 $ de crème glacée dans sa camionnette alors qu'il était garé sur le terrain de jeu de l'école Irvin à Maywood, dans l'Illinois. Hampton a été reconnu coupable bien qu'il ait témoigné qu'il n'était pas présent sur le terrain de jeu lorsque la glace aurait été volée.

2. Fred Hampton a rencontré sa fiancée, Akua Njeri, alors qu'elle était étudiante.

Akua Njeri, alors connue sous le nom de Deborah Johnson, étudiait au Wilbur Wright College de Chicago et était membre de la Black Student Union lorsqu'elle a rencontré Hampton. Ils se sont d'abord liés par la poésie, qu'elle a écrite à l'époque; Njeri a rappelé que Hampton préférait les poèmes sur « les luttes du peuple et le peuple qui riposte » et « les conditions de la communauté noire ». Njeri dormait à côté de Hampton lorsque la police a fait une descente dans son appartement et lui a tiré dessus. Vingt-cinq jours après le raid, Njeri a donné naissance à leur fils, Fred Hampton Jr.

3. Fred Hampton a obtenu son diplôme d'études secondaires avec mention et a poursuivi ses études en droit.

En 1966, Hampton est diplômé de la Proviso East High School à Maywood, dans l'Illinois, avec des distinctions académiques, trois lettres universitaires et un Junior Achievement Award. Pendant qu'il était à l'école, Hampton a dirigé le conseil interracial de l'école et a dirigé un boycott du retour à la maison, plaidant pour que l'école permette aux filles noires de concourir pour la reine du retour au foyer. Il a ensuite étudié le pré-droit au Triton Junior College et espérait défendre sa communauté contre la brutalité policière.



4. Adolescent, Fred Hampton était actif dans la NAACP.

À l'âge de 18 ans, Hampton a été président du Conseil des jeunes de la NAACP et a dirigé environ 500 membres dans la lutte pour des ressources éducatives plus solides et de meilleures installations communautaires. Pendant son temps avec l'organisation, Hampton a mené une campagne pour faire construire une piscine non séparée dans sa ville natale de Maywood, dans l'Illinois. La piscine publique la plus proche à l'époque était à quelques kilomètres de Melrose Park, mais elle ne servait qu'aux Blancs. Hampton a organisé des rassemblements et s'est heurté aux autorités à ce sujet et a finalement bloqué les fonds des entreprises locales pour construire la piscine. Après la mort de Hampton, alors que la piscine était encore en construction, le conseil du village a décidé qu'elle porterait son nom.

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5. Fred Hampton a formé la Rainbow Coalition.

Pendant qu'il était président du Black Panther Party de l'Illinois, Hampton a travaillé avec les Young Lords, une organisation de défense des droits civiques des gangs portoricains, pour encourager l'activisme et l'organisation communautaire. Hampton a formé une alliance entre les Panthers, les Lords et les Young Patriots blancs de la classe ouvrière afin qu'ils puissent lutter contre la pauvreté et le manque de ressources dans leurs communautés. L'alliance est devenue connue sous le nom de Rainbow Coalition et a aidé à établir un mouvement progressiste et fondamentalement socialiste qui a jeté les bases des idéaux radicaux et de la désobéissance civile à Chicago.

6. Le FBI a ciblé Fred Hampton et le chapitre de l'Illinois des Black Panthers dans le cadre de son programme COINTELPRO.

Selon des documents du FBI, COINTELPRO - abréviation de programme de contre-espionnage - avait pour but « d'exposer, de perturber, de détourner, de discréditer ou de neutraliser les activités des organisations et des groupes de type haineux nationalistes noirs, leurs dirigeants, leurs porte-parole, leurs membres et leurs partisans, et de contrer leur propension à la violence et au désordre civil. Le directeur du FBI de l'époque, J. Edgar Hoover, a estimé que le Black Panther Party était 'la plus grande menace pour la sécurité intérieure du pays'. Les agents de COINTELPRO ont été encouragés à utiliser des « tactiques agressives et imaginatives » pour empêcher « la montée d'un « messie » qui pourrait unifier et électriser le mouvement nationaliste noir militant ». Ils considéraient Hampton comme l'un de ces « messies ».

7. Des drogues ont été trouvées dans le système de Fred Hampton après sa mort.

En raison de son travail inlassable et inlassable pour le Parti (Hampton avait donné un cours d'éducation politique dans une église locale la veille de son assassinat), sa fiancée ne trouvait pas suspect qu'il se soit endormi si rapidement la veille de la raid avant l'aube. Mais l'autopsie de Hampton a montré qu'il avait consommé une forte dose de barbiturique Seconal, qui est généralement utilisé pour calmer les patients avant la chirurgie [PDF]. La façon dont la drogue est entrée dans le système de Hampton n'a jamais été confirmée, bien que le Black Panther Party ait cru que l'informateur William O'Neal, que le FBI a engagé pour infiltrer le parti, l'a glissé dans la boisson de Hampton le soir du 3 décembre 1969.

8. Le fils de Fred Hampton a également prétendu être une cible de la police.

Fred Hampton Jr. est allé en prison en 1990, après avoir été condamné à neuf ans pour avoir incendié un magasin appartenant à des Coréens à Chicago. Il a nié avoir commis le crime et a affirmé que les autorités se souciaient plus de lui en tant que fils du président Fred que des preuves de l'attentat à la bombe. Alors qu'il était derrière les barreaux, Hampton Jr. a fondé le Comité des prisonniers d'opinion, qui avait des objectifs similaires à ceux du groupe de son père.

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9. En 1982, les proches de Fred Hampton ont reçu une partie d'un règlement de 1,85 million de dollars.

En 1970, les survivants du raid et les proches de Clark et Hampton ont déposé une plainte civile de 47,7 millions de dollars contre 29 accusés, alléguant que les droits civils des hommes avaient été violés par le raid. Douze ans plus tard, la ville de Chicago, le comté de Cook et les autorités fédérales ont finalement accepté un règlement, accordant 1,85 million de dollars à neuf plaignants, dont les survivants de la descente de police et les proches des deux dirigeants assassinés.

En 1977, à l'issue d'un procès de 18 mois, le juge du tribunal fédéral de district Joseph Sam Perry a rejeté les charges retenues contre 21 des accusés. Il a ensuite envoyé l'affaire devant un jury, où le panel n'a pas pu s'entendre sur la responsabilité des défendeurs restants. Le juge Perry les a guidés vers des verdicts de non-culpabilité, mais deux ans plus tard, la Cour d'appel des États-Unis a estimé que le gouvernement avait entravé le processus judiciaire en retenant des informations et a rétabli l'affaire contre 24 accusés. Les responsables fédéraux, de Chicago et du comté de Cook ont ​​finalement accepté le règlement.

10. Les forces de l'ordre de Chicago se sont opposées au nom de Fred Hampton.

Une fresque de Fred Hampton à Chicago.Daniela Kantorova via Flickr // CC BY-NC 2.0

Bien que l'immeuble où Hampton a été tué au 2337 West Monroe Street ait été rasé et remplacé par de nouvelles maisons en 2006, lorsque le fils de Fred Hampton a proposé de renommer la rue en l'honneur de son père, le conseil municipal a reçu « l'indignation et les blessures des forces de l'ordre », Mark Donahue. , président de l'Ordre fraternel de la police de Chicago, a déclaréLe New York Timesà l'époque. La tentative de renommer la rue a échoué, mais une peinture murale de Hampton avec sa citation «Je suis un révolutionnaire, libérez-les tous» se trouve maintenant sur la route de Monroe Street, à moins d'un mile de l'endroit où Hampton est mort. Chicago célèbre également Hampton le 4 décembre grâce à une proposition réussie de 1990 qui l'a déclaré Fred Hampton Day.