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10 faits sur le plomb Element

Conduire (Pb) est l'un des éléments les plus infâmes du tableau périodique. Bien qu'il soit maintenant largement connu comme la source d'empoisonnement au plomb, les humains utilisent le métal lourd depuis des milliers d'années. Il est doux, a un point de fusion relativement bas, est facile à façonner et ne se corrode pas beaucoup, ce qui le rend incroyablement utile. Il est également relativement abondant et facile à extraire. Mais le plomb est bien plus que le n°82 du tableau périodique. Voici 10 faits sur l'élément plomb.

1. Le plomb de l'élément est facile à extraire.

L'une des raisons pour lesquelles les gens utilisent le plomb depuis si longtemps est qu'il est si facile à extraire de la galène ou du sulfure de plomb. Grâce au bas point de fusion du plomb de 621,4°F (comparé au point de fusion du fer, 2800°F), tout ce que vous avez à faire pour le fondre est de mettre les roches au feu, puis d'extraire le plomb des cendres une fois le le feu s'éteint.

La galène est toujours l'une des principales sources modernes de plomb. Le Missouri, le plus grand producteur de plomb aux États-Unis (et qui abrite les plus grands gisements de plomb au monde), a désigné la galène comme son minéral officiel d'État en 1967. La galène est également le minéral d'État du Wisconsin, où elle est extraite depuis au moins le 17ème siècle. Plusieurs villes aux États-Unis portent également le nom du minéral, notamment Galena, dans l'Illinois, l'un des centres de la « ruée vers le plomb » américaine du XIXe siècle.

2. Les gens utilisent du plomb depuis la préhistoire.

Le plus ancien objet en plomb fondu jamais trouvé a été découvert dans une grotte en Israël en 2012. Les chercheurs ont daté l'outil en forme de baguette - potentiellement un fuseau - à la fin des années 4000 avant notre ère, retraçant ses origines aux minerais de plomb dans les montagnes du Taurus de ce qui est maintenant la Turquie.

3. L'empoisonnement au plomb peut être mortel.

Le plomb a une structure chimique assez similaire au calcium. Les deux ont deux ions chargés positivement. Pour cette raison, à l'intérieur du corps, le métal toxique peut se lier aux mêmes protéines que le minéral vital. Au fil du temps, l'empoisonnement au plomb se produit lorsque l'élément évince les minéraux dont votre corps a besoin pour fonctionner, y compris non seulement le calcium, mais aussi le fer, le zinc et d'autres nutriments.

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Le plomb peut traverser le corps de la même manière que ces minéraux, notamment en traversant la barrière hémato-encéphalique et dans les os. En conséquence, l'exposition au plomb - que ce soit par la peinture, les tuyaux, le sol contaminé ou tout autre moyen - peut être très dangereuse, en particulier pour les enfants, pour qui l'empoisonnement au plomb peut provoquer des troubles d'apprentissage, un retard de croissance, des lésions cérébrales, le coma et la mort. . Les scientifiques pensent qu'il n'y a pas de seuil sûr pour l'exposition au plomb.

4. Les anciens Romains aimaient vraiment le plomb.

L'utilisation du plomb a atteint de nouveaux sommets pendant l'Empire romain. Les Romains de l'Antiquité utilisaient le plomb pour fabriquer des ustensiles de cuisine, des conduites d'eau, des cruches à vin, des pièces de monnaie et bien plus encore. L'acétate de plomb était même utilisé comme édulcorant, le plus souvent dans le vin. En raison de l'ingestion d'un peu de plomb à chaque bouchée de nourriture et gorgée d'eau ou de vin, les chercheurs modernes ont fait valoir que les deux tiers des empereurs romains (ainsi que de nombreux gens ordinaires) présentaient des symptômes d'empoisonnement au plomb. Un examen du corps du pape Clément II au XXe siècle, décédé en 1047, a montré que l'empoisonnement au plomb a également entraîné la disparition soudaine du chef religieux, bien qu'il y ait encore des spéculations quant à savoir s'il a été empoisonné par un ennemi ou s'il a simplement bu. trop de vin sucré au plomb.



5. Le plomb est un élément très stable.

Les atomes de plomb sont « doublement magiques ». En physique, les nombres 2, 8, 20, 28, 50, 82 et 126 sont considérés comme « magique » car ces nombres de protons ou de neutrons remplissent complètement le noyau atomique. Le plomb a 126 neutrons et 82 protons, deux nombres magiques. En conséquence, les isotopes du plomb sont incroyablement stables. Le plomb-208 est l'atome stable le plus lourd.

6. Le plomb rend les moteurs de voiture plus silencieux, à un coût élevé.

Pas étonnant qu'on n'ajoute plus de plomb à l'essence (TEMPSmagazine l'a qualifié d'une des pires inventions au monde en 2010). Mais pourquoi a-t-il déjà été là en premier lieu ?

En 1921, un chercheur de General Motors a découvert que l'ajout de plomb tétraéthyle à l'essence réduisait le « cliquetis du moteur » dans les voitures, lorsque des poches d'air et de carburant explosaient au mauvais endroit et au mauvais moment dans un moteur à combustion. En plus de produire un son fort, cela endommage également le moteur. Alors qu'il y avait d'autres produits chimiques disponibles comme l'éthanol et le tellure qui pouvaient de la même manière augmenter l'indice d'octane pour réduire le cliquetis, l'essence au plomb était plus facile et moins chère à produire, et contrairement au tellure, elle ne sentait pas l'ail.

Malheureusement, cela a coûté cher aux travailleurs de la raffinerie qui produisaient de l'essence au plomb (dont beaucoup ont été écœurés, rendus fous et tués par leur exposition à cette essence) et l'environnement dans son ensemble.

Dans les années 1960, le géochimiste Clair Patterson essayait de mesurer l'âge exact de la Terre lorsqu'il a découvert une quantité choquante de contamination au plomb dans son laboratoire - et tout ce qu'il a testé, de l'eau du robinet à la poussière dans l'air en passant par sa peau et des échantillons de ses pellicules. En poursuivant ses expériences, il a découvert que les niveaux de plomb dans l'eau des océans ont commencé à augmenter considérablement à peu près au même moment où le plomb est devenu un additif courant pour l'essence. Chaque voiture sur la route crachait du plomb directement dans l'atmosphère.

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Patterson deviendra plus tard la force motrice pour forcer le gouvernement américain à interdire l'essence au plomb. (Vous pouvez en savoir plus sur lui dans notre article, 'Le scientifique le plus important dont vous n'avez jamais entendu parler.')

7. Le plomb était utilisé dans les peintures…

Historiquement, le plomb n'était pas seulement prisé pour être un métal facile à façonner ; il était également apprécié pour sa couleur. Bien que la plupart d'entre nous sachent que le plomb était historiquement utilisé dans la peinture domestique (et continue encore de se cacher dans les murs de certaines maisons aujourd'hui), il a également été un ingrédient populaire dans les beaux-arts pendant des milliers d'années.

Produit depuis l'antiquité, le blanc de plomb (également connu sous le nom de blanc Cremnitz) était un pigment de peinture préféré des maîtres anciens des XVIIe et XVIIIe siècles, y compris des artistes comme Johannes Vermeer et Rembrandt van Rijn.

'Pendant deux millénaires, les mines de plomb (carbonate et sulfate de plomb basiques) ont été les seuls pigments blancs capables d'offrir une blancheur et une luminosité modérément durables dans un monde terne de gris et de couleurs terre', ont écrit les experts en pigments Juergen H. Braun et John G. Dickinson. dans la troisième édition deScience appliquée des polymères : 21e siècleen 2000. Comme un certain nombre d'autres pigments avant l'avènement des peintures synthétiques, sa toxicité était de notoriété publique, mais pour de nombreux peintres, le risque en valait la peine pour obtenir la couleur qu'ils voulaient. Vous pouvez toujours l'acheter aujourd'hui, mais il a été largement remplacé par le blanc de titane plus sûr.

Le blanc de plomb n'est pas la seule peinture au plomb qui se cache dans de nombreux tableaux célèbres de l'histoire. Des artistes néerlandais comme Vermeer ont également privilégié le jaune d'étain au plomb, que vous pouvez voir dans son chef-d'œuvreLa Laitière.

8. … et en maquillage.

Au XVIIIe siècle, les hommes et les femmes utilisaient de la poudre de plomb blanc pour obtenir des teints fantomatiques à la mode, bien qu'elle soit connue pour être toxique. Ils poudraient aussi leurs cheveux avec de la poudre de céruse. La tendance dangereuse a provoqué une inflammation des yeux, la pourriture des dents, la calvitie et finalement la mort. Pour couronner le tout, l'utilisation de poudre de plomb a fait noircir la peau au fil du temps, de sorte que les porteurs devaient appliquer de plus en plus de poudre pour obtenir l'apparence souhaitée. La reine Elizabeth I, qui a perdu la plupart de ses dents et une grande partie de ses cheveux à la fin de sa vie, aurait porté un pouce de maquillage au plomb sur son visage à sa mort. Bien que la cause de sa mort reste incertaine, une théorie populaire soutient qu'elle a été tuée par un empoisonnement du sang à cause de sa dépendance de longue date à ces produits cosmétiques remplis de plomb.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que plusieurs autres personnages historiques célèbres ont souffert ou sont morts d'un empoisonnement au plomb, y compris des peintres comme Vincent van Gogh et Francisco Goya. Dans plusieurs cas, les exhumations l'ont prouvé : une analyse de 2010 de ce que l'on pense être les os du Caravage a montré des niveaux très élevés de plomb (assez pour le rendre fou, voire le tuer carrément) probablement à cause de son exposition à la peinture au plomb tout au long de sa vie. Des fragments de cheveux et de crâne qui appartiendraient à Ludwig van Beethoven montrent également des niveaux de plomb très élevés, potentiellement dus au vin qu'il a bu.

9. Le plomb est un supraconducteur.

Ce qui veut dire que s'il est refroidi en dessous d'une certaine température, il perd toute résistance électrique. Si vous deviez faire passer un courant dans un fil conducteur dont la température est inférieure à 7,2 K (-446,71 ° F), il conduirait parfaitement ce courant sans perdre d'énergie à chauffer. Un courant traversant un anneau de plomb pourrait continuer à circuler indéfiniment sans source d'énergie extérieure.

Comme les autres supraconducteurs, le plomb est diamagnétique : il est repoussé par les champs magnétiques.

10. Sur Vénus, il neige du plomb.

Vénus est la planète la plus chaude du système solaire, avec une température moyenne de surface de 867°F. C'est bien au-dessus du point de fusion du plomb à 621,4 ° F. En 1995, des scientifiques ont découvert ce qui semblait être de la « neige » métallique sur les montagnes de Vénus, une planète trop chaude pour avoir de la glace d'eau. En 2004, des chercheurs de l'Université Washington à St. Louis ont découvert que la « neige » vénusienne était probablement un mélange de sulfure de plomb et de sulfure de bismuth.

Cette « neige » se forme parce que les températures élevées de Vénus vaporisent des minéraux à la surface de la planète, créant une sorte de brume métallique qui, lorsqu'elle atteint des altitudes relativement plus fraîches, se condense en givre métallique qui tombe sur les plus hauts sommets de la planète.