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10 faits sur Fort Sumter

Bien qu'il ait été construit en réponse à un conflit antérieur, Fort Sumter dans le port de Charleston a été le berceau de la guerre de Sécession. Les tensions entre le Nord et le Sud étaient élevées depuis des années, mais la situation n'a dégénéré en une guerre totale que lorsque les confédérés ont pris la garnison occupée par l'Union en avril 1861. Voici 10 choses que vous devez savoir sur Fort Sumter, ses origines , et son héritage toujours pertinent.

1. Fort Sumter a été nommé d'après un héros de la guerre d'indépendance.

Le général Thomas Sumter (1734-1832) a servi dans la guerre française et indienne en tant qu'officier dans la milice de Virginie. Il a ensuite déménagé en Caroline du Sud, où il a atteint le statut de héros national une fois la Révolution américaine commencée. Les attaques de style guérilla de Sumter ont tenu les Britanniques sur leurs gardes et l'ont aidé à remporter une victoire surprise lors de la bataille de Blackstock's Farm dans l'actuel comté d'Union, en Caroline du Sud. Après la guerre, Sumter a représenté l'État à Capitol Hill en tant que membre du Congrès américain et, finalement, sénateur. Voici une information amusante pour les fans de sport universitaire : vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les équipes sportives de l'Université de Caroline du Sud s'appellent « The Fighting Gamecocks ? » C'est un coup de chapeau à Sumter, qui a été surnommé 'The Carolina Gamecock' pendant la Révolution en raison de sa vigueur de coq (ou peut-être de son ego).

2. La guerre de 1812 a stimulé le développement de Fort Sumter.

La guerre de 1812 a prouvé que de nombreuses villes côtières américaines étaient vulnérables aux attaques des marines étrangères. Ainsi, en 1816, le Congrès a affecté plus de 800 000 $ (soit environ 14,5 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui) pour de nouvelles fortifications balnéaires. Bien que la construction du fort Sumter n'ait commencé qu'en 1829, ses origines remontent à ce développement.

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3. Fort Sumter se trouve sur une île artificielle.

Fort Sumter a été construit sur une île artificielle. Thinkstock/Getty Images

Lorsque les plans du fort Sumter ont été approuvés en 1828, ses concepteurs ont envisagé « un fort pentagonal en maçonnerie à trois niveaux avec des angles tronqués à construire sur le haut-fond peu profond s'étendant de l'île James ». Ils avaient du pain sur la planche : non seulement le banc de sable était totalement submergé à marée haute, mais il avait également tendance à se déplacer dans le courant. Avant que le fort ne puisse monter, plus de 109 000 tonnes de roche ont dû être déposées sur le site pour créer une île artificielle stable.

4. La construction à Fort Sumter a été retardée en raison d'un différend juridique.

L'avancée du fort Sumter est au point mort de 1834 à 1841, grâce à des questions sur la propriété foncière et, plus largement, sur l'autorité fédérale. Les problèmes ont commencé lorsque William Laval, un simple citoyen, a affirmé qu'il était propriétaire du haut-fond sur lequel le fort était construit. Dans le même temps, de nombreux élus de Caroline du Sud pensaient que la décision de construire une garnison militaire dans le port de Charleston portait atteinte aux droits de leur État. L'affaire a finalement été résolue en 1941, lorsque l'État de Palmetto a donné le titre sur ce terrain contesté au gouvernement fédéral.



5. Fort Sumter n'était pas terminé lorsque la guerre civile a commencé.

La Caroline du Sud fit sécession de l'Union le 20 décembre 1860. Six jours plus tard, le major Robert Anderson, un loyaliste de l'Union qui avait été nommé à la tête des troupes fédérales de Charleston, rassembla ses hommes et les emmena à Fort Sumter, qui pourrait être plus facilement défendu qu'aucune des autres fortifications du port. À l'époque, plusieurs éléments de leur refuge choisi restaient inachevés. Des parties des salles d'armes, des casernes et des quartiers manquaient à l'arrivée d'Anderson et de sa compagnie - et alors que l'installation était conçue pour abriter 135 canons, seulement 15 y avaient été installés.

6. Il n'y a eu aucune victime lors de l'attaque de 1861 contre Fort Sumter, mais quelqu'un est mort par la suite.

Un canon de la guerre civile à Fort Sumter.Martina Birnbaum/iStock via Getty Images

Bloqués sur l'île, Anderson et ses forces languirent à Fort Sumter jusqu'au printemps 1861. Les hostilités s'intensifient en avril, lorsque le président Abraham Lincoln tente de réapprovisionner la garnison. En réponse, des hommes armés confédérés dirigés par le général P.G.T. Beauregard a commencé à tirer sur Fort Sumter le matin du 12 avril 1861. L'attaque a commencé juste après 4 h 30 du matin. Quelque 34 heures plus tard, le 14 avril, Anderson se rendit. Pas une seule vie humaine n'a été perdue pendant le bombardement, mais alors que le drapeau de l'Union était abaissé, le soldat Daniel Hough de la 1st U.S. Artillery a été involontairement tué par un coup de canon de cérémonie.

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7. Une autre bataille a éclaté à Fort Sumter en 1863, et elle a été beaucoup plus sanglante.

La bataille, qui fait suite à un assaut naval raté, a eu lieu les 7 et 8 septembre 1863. Quatre cents marins et marines de l'Union ont avancé sur la garnison, que l'on croyait en grande partie inoccupée. Mais malheureusement pour les troupes de l'Union, ce n'était pas le cas. Quelque 300 confédérés les ont attaqués de l'intérieur de la structure. « Les deux tiers de la force amphibie [de l'Union] se sont échappés, mais près de deux douzaines d'entre eux ont été tués ou blessés et plus d'une centaine ont été capturés sur la face du fort », raconte le site Internet du National Park Service. 'Aucun confédéré n'a été blessé.'

8. Lorsque Fort Sumter a été repris, Anderson a hissé le drapeau de l'Union.

Lever le drapeau sur Fort Sumter.Wikimedia Commons // domaine public

La deuxième bataille de Fort Sumter a peut-être été une victoire confédérée, mais au cours des 15 mois suivants, de septembre 1863 à février 1865, l'Union a tiré 50 000 projectiles sur le bâtiment. Puis, le 18 février 1865, Charleston a été rendu à l'Union. À l'invitation du département de la guerre de Lincoln, Robert Anderson a fait le voyage jusqu'à Fort Sumter depuis son domicile de New York. Le 14 avril 1865, le jour même où Lincoln a été mortellement abattu au théâtre, Anderson a hissé le drapeau de l'Union sur la garnison qu'il avait perdue exactement quatre ans plus tôt.

9. Fort Sumter a été amélioré pour les guerres ultérieures.

Après la réparation du fort délabré dans les années 1870, le fort Sumter était principalement utilisé comme phare jusqu'au début de la guerre hispano-américaine en 1898. Pour se préparer à un assaut ennemi potentiel, il était équipé d'un ensemble de canons à longue portée. Le fort a de nouveau été rendu prêt au combat pour les guerres mondiales I et II. Au cours de cette dernière, quatre canons anti-aériens à tir rapide de 90 millimètres ont été installés.

10. Fort Sumter fait partie d'un parc historique national.

Fort Sumter a été désactivé en 1947 et est devenu un monument national l'année suivante. Le 12 mars 2019, son statut a été révisé : aujourd'hui, l'île artificielle et son célèbre occupant font partie du nouveau parc historique national Fort Sumter et Fort Moultrie. (Fort Moultrie est une installation plus ancienne qui a été le site d'une victoire des Patriotes de 1776 lors de la Révolution américaine.) Fort Sumter attire des milliers de visiteurs chaque année et le 14 avril 2015, les reconstituteurs se sont réunis pour célébrer le 150e anniversaire de la levée du drapeau de Robert Anderson en 1865. la cérémonie.