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10 faits sur la nuit des morts-vivants de George A. Romero

Il y a plus d'un demi-siècle, un petit groupe de cinéastes de Pittsburgh a décidé de faire un film d'horreur. Travaillant avec un budget restreint avec une équipe limitée et une distribution en partie composée d'acteurs amateurs, ils se sont rendus dans une ferme de Pennsylvanie et ont commencé à créer un classique de l'horreur.

Aujourd'hui,Nuit des morts-vivantsest universellement considéré comme le roi des films de zombies, mais cela n'a pas commencé de cette façon. Ce qui a commencé comme une idée étrange pour un film sur les extraterrestres est passé par des réécritures, des décisions de casting cruciales et un petit feu pour devenir le film que nous connaissons et aimons aujourd'hui.

1. L'idée originale était pour une comédie extraterrestre.

Au début de 1967, le scénariste/réalisateur George A. Romero, le scénariste John A. Russo et l'acteur Rudy Ricci travaillaient ensemble à Latent Image, leur société de films commerciaux basée à Pittsburgh, lorsqu'ils ont décidé qu'il était temps de s'essayer à la réalisation un long métrage. Bien que l'effort ait finalement produitNuit des morts-vivants, les premiers concepts étaient très différents. Russo a d'abord pensé à faire une comédie d'horreur sur des adolescents extraterrestres «chauds» qui visiteraient la Terre, rencontreraient des adolescents humains et causeraient généralement des méfaits avec l'aide d'un animal de compagnie cosmique appelé «The Mess». Les contraintes budgétaires du groupe ont rendu ce concept impossible, alors Russo a plutôt imaginé une idée sur un garçon qui s'enfuit de chez lui, pour découvrir un champ de cadavres sous verre, qui pourrissaient au goût de créatures extraterrestres qui finiraient par les consommer. Russo a présenté cette idée à Romero, qui s'est accroché à l'angle mangeur de chair.

2. George Romero a été fortement inspiré parJe suis une légende.

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Armé du concept de mangeur de chair de Russo, Romero s'est mis au travail, en l'associant à une histoire sur laquelle il travaillait, le roman d'horreur apocalyptique de Richard Matheson 'essentiellement arnaqué'.Je suis une légende. Russo a rappelé plus tard que Romero est revenu avec «environ 40 pages vraiment excellentes», y compris l'ouverture dans le cimetière et l'arrivée à la ferme. Russo se mit au travail sur le reste, etNuit des morts-vivantsa commencé à prendre vie.

3. Duane Jones a réécrit le dialogue de son personnage.

Le personnage de Ben a été écrit à l'origine comme un chauffeur de camion en colère et brutal, avec un dialogue quelque peu grossier pour refléter cela. Lorsque l'acteur Duane Jones est venu à bord de la production, il a commencé à réviser le dialogue. 'Si je me souviens bien, je pense que Duane lui-même a amélioré son propre dialogue pour refléter comment il pensait que le personnage devrait se présenter', a rappelé plus tard l'acteur / producteur Karl Hardman, qui a joué Harry Cooper.



4. Le faux sang a été fabriqué à bon marché.

Nuit des morts-vivantsa été réalisé avec un budget de moins de 150 000 $, ce qui signifiait que tout, des accessoires aux décors, devait être créé à bon marché. Étant donné que le film a été tourné en noir et blanc, l'équipe n'a jamais eu à se soucier de la couleur du sang, donc de l'encre rouge ou du sirop de chocolat a été utilisé, en fonction de l'effet souhaité dans chaque plan. Pour la scène dans laquelle Karen Cooper (Kyra Schon) commence à manger le cadavre de son père, le reste du déjeuner de l'équipage a été utilisé.

'Plus tôt dans la journée, nous mangions des hamburgers ou des sandwichs aux boulettes de viande, alors ils ont juste enduit de sirop de chocolat et c'est ce que je mordais', a déclaré Schon.

5. La goule nue a provoqué une scène de spectateur sur le plateau.

Pensant qu'au moins certaines des « goules » (Romero n'a jamais qualifié les créatures de zombies) se seraient réveillées à la morgue et seraient parties nues, l'équipe a opté pour qu'un seul mort-vivant supplémentaire soit nu devant la caméra, et a enrôlé un local. modèle d'artiste pour le travail. Lorsque la rumeur s'est répandue que la production prévoyait une scène de nu lors d'un de ses tournages nocturnes, les résidents locaux ont apparemment décidé qu'ils voulaient y jeter un œil.

'La nuit où ils ont filmé la goule nue, tout Evans City l'a découvert. Ils avaient leurs chaises de jardin installées sur les bords de la propriété », a déclaré Judith Ridley, qui jouait Judy. 'C'était drôle de voir le reste des zombies essayer de garder les yeux ailleurs au lieu de regarder les endroits évidents sur le nu.'

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6. Trois membres d'équipe différents se sont accidentellement immolés par le feu pendant le tournage.

Pour ajouter au réalisme des scènes d'attaque de zombies, Russo et l'acteur Bill Hinzman, qui a joué l'emblématique 'Cemetery Ghoul' dans la séquence d'ouverture, se sont portés volontaires pour être incendiés. Russo a été incendié pendant la scène lorsque les survivants jetaient des cocktails Molotov de fortune sur les morts-vivants, tandis que Hinzman versait de l'essence à briquet sur son costume afin qu'il puisse être allumé pendant la scène dans laquelle Ben éloigne les goules avec une torche. Dans les deux cas, tout s'est déroulé comme prévu, mais un incendie a été déclenché par accident.

Pour la scène dans laquelle Ben met le feu à une chaise pour distraire les goules, le membre d'équipage Gary Streiner s'est porté volontaire pour enduire l'accessoire d'essence. Tout s'est bien passé pour la première prise, mais quand est venu le temps de faire un deuxième essai, Streiner a rencontré des problèmes lorsqu'il a essayé d'ajouter plus d'essence.

'Je suis juste allé et j'ai commencé à verser le gaz et le liquide a trouvé une braise chaude quelque part et une flamme vient de monter dans ce récipient que je tiens dans ma main', a-t-il déclaré. 'J'ai sauté en arrière et tout d'un coup je suis en feu!'

Hinzman est venu à la rescousse et a éteint la flamme avant que Streiner ne soit grièvement blessé.

7. George Romero et John Russo ont tous deux fait des caméos.

Nuit des morts-vivantsLes co-créateurs de font des apparitions dans le film. Russo a joué l'une des goules qui a réussi à atteindre la ferme pour être frappé avec un démonte-pneu, tandis que Romero peut être vu dans les séquences de Washington D.C. en tant que journaliste.

8. Duane Jones s'est battu contre une fin alternative qui aurait sauvé Ben.

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L'un des éléments les plus célèbres du film est sa fin sinistre, dans laquelle Ben, ayant survécu à la nuit, est abattu par la troupe de chasseurs de zombies du shérif et jeté sur le feu. À un moment donné, une fin plus heureuse pour le film a été envisagée, mais Jones l'a combattu et a gagné.

'J'ai convaincu George que la communauté noire préférerait me voir mort plutôt que sauvé, après tout ce qui s'était passé, d'une manière ringarde et symboliquement déroutante', a déclaré Jones. « Les héros ne meurent jamais dans les films américains. La secousse de cela, et la double secousse du héros étant noir semblaient être un coup dur à deux coups. »

9.Nuit des morts-vivantsest dans le domaine public en raison d'une erreur dans les crédits.

Nuit des morts-vivantsest peut-être le film du domaine public le plus célèbre de tous les temps, mais cela n'a jamais été prévu. L'organisation Walter Reade, qui a distribué le film, a voulu le sortir sous le titreLa nuit des mangeurs de chair, mais les avocats représentant les créateurs des années 1964Les mangeurs de chairmenacé de poursuites, le titre a donc été changé enNuit des morts-vivants. Lorsque le titre a changé, cependant, les avis de droit d'auteur n'ont pas été ajoutés aux titres d'ouverture ou au générique de fin. Bien que les cinéastes l'aient combattu devant un tribunal fédéral, le film est toujours dans le domaine public.

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dix.Nuit des morts-vivantsLes créateurs de 's ont sanctionné à la fois un remake et une révision de l'original, mais aucun des deux films n'a été bien reçu.

En 1990, Russo, Romero et d'autres collaborateurs du film original se sont réunis pour refaireNuit des morts-vivants, dans l'espoir que le projet contribuerait à étayer leurs revendications de droit d'auteur d'origine. Russo a produit, Romero a révisé le script original et le magicien des effets de maquillage Tom Savini (qui aurait travaillé sur le film original s'il n'avait pas servi au Vietnam à l'époque) a été amené à réaliser. Le film présente une distribution forte (dont Tony Todd dans le rôle de Ben) et des effets de maquillage plus sophistiqués, mais n'a pas réussi à atteindre le statut classique de son prédécesseur.

Puis, en 1998, Russo, Hinzman, Hardman et l'acteur/producteur Russ Streiner (qui jouait Johnny) ont décidé de revisiter le film pour son 30e anniversaire. Inspiré par leGuerres des étoilesÉditions spéciales, Russo a écrit et filmé de nouvelles scènes pour le projet, y compris une histoire d'origine pour la Cemetery Ghoul. L'effort n'a pas été bien reçu. Quant à Romero, bien qu'il n'ait pas été impliqué, il a signalé 'pas de mésentente' entre lui et ses anciens collaborateurs.

Sources supplémentaires :La Nuit des morts-vivants : dans les coulisses du film de zombies le plus terrifiant de tous les temps, par Joe Kane;One for the Fire : L'héritage de la nuit des morts-vivants(2008)