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10 faits sur Gerald Ford

L'ancien président Gerald Ford (1913-2006) a eu la tâche peu enviable de suivre un Richard Nixon en disgrâce, le premier homme à démissionner de la présidence, à la suite du scandale du Watergate. Au cours de ses 895 jours relativement courts en tant que président, Ford a dû tenter de restaurer la confiance des Américains dans le bureau ovale. Pour en savoir plus sur notre 38e président, jetez un œil à certains des faits les plus inhabituels sur ses premières années, ses exploits politiques et pourquoi il a déjà envisagé d'être co-président avec Ronald Reagan.

1. IL N'EST PAS NÉ GERALD FORD.

Ford est né Leslie Lynch King Junior, fils de Leslie Lynch King et Dorothy King, le 14 juillet 1913 à Omaha, Nebraska. Après le divorce de ses parents, sa mère s'est remariée avec un vendeur de peinture nommé Gerald Rudolff Ford. Après le remariage de sa mère, le futur président a été surnommé « Junior King Ford ». Selon son autobiographie, vers l'âge de 12 ans, Ford a découvert que Ford Sr. n'était pas son père biologique. Mais le fait n'est apparu qu'en 1930, lorsque King lui a rendu visite. Ford a qualifié leur conversation de 'superficielle'. Son père biologique lui a remis 25 $ et a disparu. Le futur président a légalement changé son nom en Gerald Ford en 1935.

2. IL ÉTAIT UN MODÈLE HOMME SEXY.

Université du Michigan/Getty Images

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Ford était toujours à la recherche de moyens de gagner de l'argent pour poursuivre ses études en droit. Ainsi, lorsqu'on lui a demandé de poser pour unVoirphoto de magazine diffusée avec sa petite amie et mannequin Phyllis Brown en 1940, il l'a fait. La Ford, âgée de 26 ans, s'est promenée dans la neige avec Brown dans le cadre d'un aménagement sur les vacances d'hiver.

3. IL A EU UN MARIAGE IMPAIR.

Après avoir fréquenté Yale et commencé à exercer le droit dans le Michigan, Ford s'est intéressé à la politique. Il a remporté un siège à la Chambre des représentants en 1948, poste qu'il occupera pendant les 25 prochaines années. La même année, Ford a épousé Elizabeth 'Betty' Bloomer, une ancienne danseuse et mannequin. Ford a rappelé plus tard qu'il était tellement occupé à faire campagne qu'il est arrivé quelques minutes seulement avant la cérémonie avec encore de la boue sur ses chaussures. Le mariage avait été retardé juste avant les élections législatives de 1948, car Ford craignait que les électeurs conservateurs ne contestent le fait d'épouser un ancien danseur qui avait déjà divorcé.

4. PARDONNER NIXON LUI A GAGNÉ UNE tonne de chagrin.



Ian Showell, Keystone/Getty Images

Lorsque Ford a pris ses fonctions en août 1974, le public américain a regardé pour voir comment il jugerait du sort de l'homme qu'il remplaçait. Nixon, qui a démissionné plutôt que de faire l'objet d'une destitution, aurait pu faire l'objet d'accusations criminelles fédérales. Mais Ford a choisi de lui accorder une grâce totale, estimant qu'un procès et une punition prolongés ne permettraient pas au pays de dépasser la controverse. Immédiatement, son attaché de presse à la Maison Blanche, J.F. TerHorst, a quitté son emploi après avoir déterminé qu'il ne pouvait pas « en toute conscience soutenir la décision [de Ford] de gracier l'ancien président Nixon ».

5. IL A PRIS D'ÊTRE UNE CIBLE COMÉDIE DANS LA FOULÉE.

Malgré son passé d'athlète – il jouait au football au Michigan – Ford a eu la malchance d'être filmé alors qu'il souffrait occasionnellement d'un malaise. Une fois, il a trébuché dans les escaliers en débarquant d'Air Force One; en skiant, un télésiège lui a heurté le dos. Les images ont inspiré la représentation de Ford par Chevy Chase comme un klutz surSaturday Night Live, que Ford a pris dans la foulée. Sentant que le public américain voulait quelqu'un de moins comme le studieux et sans humour Nixon, il est apparu surSNLet une fois tiré une nappe à côté de Chase lors d'un dîner officiel en 1975. 'La représentation de moi en tant qu'ex-jock oafish était une bonne copie', a écrit Ford. 'C'était aussi drôle.'

6. IL N'A PAS PARLÉ LE PLUS BIEN.

AFP/Getty Images

En plus de la maladresse de Ford, les satiristes avaient beaucoup à manger en ce qui concerne certains des glissements de langue de Ford Yogi Berra-esque. Les Américains, a-t-il dit un jour, possédaient une forte «ethnie du travail», tandis que «l'Arménie drépanocytaire» était une maladie pour laquelle il offrait de la sympathie.

7. IL S'EST UNE FOIS ENFERMÉ HORS DE LA MAISON BLANCHE.

Ford, un amoureux des chiens, a adopté un golden retriever de la famille nommé Liberty après qu'il ait déjà pris ses fonctions. (Appelant un éleveur à Minneapolis, le photographe de la Maison Blanche et ami de Ford, David Kennerly, a dit au propriétaire du chenil qu'il agissait au nom d'un couple d'âge moyen qui « vit dans une maison blanche avec un grand jardin. ») Une nuit , l'entraîneur était absent et Liberty s'est approché de Ford à 3 heures du matin pour être libéré. Après avoir fait ses affaires sur la pelouse sud, elle et Ford ont essayé de rentrer à l'intérieur. Quand personne n'a fait redescendre l'ascenseur, Ford a décidé de prendre les escaliers. La porte du deuxième étage n'a basculé que dans un sens : il est sorti, mais n'a pas pu rentrer. Finalement, les services secrets ont été alertés de son absence et l'ont laissé entrer.

8. IL A ÉTÉ LA CIBLE DE DEUX TENTATIVES D'ASSASSINAT AU COURS DU MÊME MOIS.

STR/AFP/Getty Images

Si cela avait été jusqu'à deux femmes différentes, Ford n'aurait pas vécu jusqu'à l'âge de 93 ans. Le 5 septembre 1975, un disciple de Charles Manson nommé Lynette « Squeaky » Fromme a sorti un pistolet .45 lors de la visite de Ford à Sacramento , Californie dans l'espoir de gagner l'approbation de Manson. Elle n'a pas pu tirer un coup de feu avant que les services secrets ne l'appréhendent. À San Francisco, 17 jours plus tard, la vie de Ford a de nouveau été menacée par une femme nommée Sara Jane Moore, une militante de gauche sujette aux sautes d'humeur. Moore a pu tirer, même si la balle n'a pas atterri près de Ford. Les deux femmes ont été inculpées de tentative de meurtre et ont été jugées. Fromme a été condamné à perpétuité et a été libéré en 2009. Moore a également été condamné à perpétuité mais a obtenu une libération conditionnelle en 2007.

9. IL A ENVISAGÉ UNE COPRÉSIDENCE AVEC REAGAN.

Un ancien président n'est jamais devenu le colistier d'un candidat à la présidentielle, mais Ford y a pensé. En 1980, alors que Ronald Reagan se préparait à une nomination républicaine, son équipe pensait que le Midwesterner Ford attirerait les électeurs qui se sentaient distanciés par la présence de Reagan sur la côte ouest. Ford, cependant, s'est irrité des pouvoirs diminués d'un vice-président et a plutôt demandé que la campagne de Reagan envisage un ticket de « co-présidence » qui lui donnerait une plus grande influence au pouvoir. L'idée a été lancée, mais Reagan n'a finalement pas voulu céder autant d'influence à Ford. Il a couru et a gagné avec George H.W. Bush à la place.

10. IL A JOUÉ SURDYNASTIE.

Lucy Nicholson, AFP/Getty Images

Il est rare que d'anciens présidents acceptent des rôles d'acteur dans des feuilletons aux heures de grande écoute, même lorsqu'ils jouent eux-mêmes. Ford était prêt à renverser cette tendance en 1983 lorsqu'il est apparu surDynastie, la série ABC sur la riche famille Carrington de Denver, Colorado. La série tournait une scène lors d'un véritable bal de charité à Denver en 1983 lorsque les producteurs ont repéré Ford et sa femme, Betty, parmi les personnes présentes. Ils lui ont présenté une scène dans laquelle il saluerait brièvement les acteurs John Forsythe et Linda Evans. Après s'être fait promettre que Betty serait également devant la caméra, Ford a accepté. Les deux étaient rémunérés à l'échelle : 330 $.