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10 faits sur les câbles sous-marins d'Internet

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En décrivant le système de fils qui comprend Internet, Neal Stephenson a un jour comparé la Terre à une carte mère d'ordinateur. Des poteaux téléphoniques suspendant des faisceaux de câbles aux panneaux avertissant des lignes de fibres optiques enfouies, nous sommes entourés de preuves qu'à un niveau basique, Internet n'est en réalité qu'un assemblage de très longs fils. Mais ce que nous voyons n'est qu'une petite partie de la composition physique du net. Le reste se trouve dans les profondeurs les plus froides de l'océan. Voici 10 choses que vous ignorez peut-être sur le système Internet de câbles sous-marins.

1. L'INSTALLATION DES CÂBLES EST UN TRAVAIL LENT, ennuyeux et coûteux.

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Reuters/Landov

Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des données internationales sont transmises par des fils au fond de l'océan appelés câbles de communication sous-marins. Au total, ils mesurent des centaines de milliers de kilomètres de long et peuvent être aussi profonds que la hauteur de l'Everest. Les câbles sont installés par des bateaux spéciaux appelés poseurs de câbles. Il ne s'agit pas seulement de laisser tomber des fils auxquels sont attachés des enclumes - les câbles doivent généralement être passés sur des surfaces planes du fond de l'océan, et des précautions sont prises pour éviter les récifs coralliens, les navires coulés, les bancs de poissons et autres habitats écologiques et obstructions générales . Le diamètre d'un câble pour eau peu profonde est à peu près le même que celui d'une canette de soda, tandis que les câbles pour eau profonde sont beaucoup plus minces, de la taille d'un marqueur magique. La différence de taille est liée à une simple vulnérabilité : il ne se passe pas grand-chose à 8 000 pieds sous le niveau de la mer ; par conséquent, il y a moins besoin de fil de blindage galvanisé. Les câbles situés à de faibles profondeurs sont enterrés sous le fond océanique à l'aide de jets d'eau à haute pression. Bien que les prix d'installation au kilomètre varient en fonction de la longueur totale et de la destination, faire passer un câble à travers l'océan coûte invariablement des centaines de millions de dollars.

2. LES REQUINS ESSAYENT DE MANGER INTERNET.

Il existe un désaccord sur la raison exacte pour laquelle les requins aiment ronger les câbles de communication sous-marins. Peut-être que cela a quelque chose à voir avec les champs électromagnétiques. Peut-être qu'ils sont juste curieux. Peut-être qu'ils essaient de perturber notre infrastructure de communication avant de lancer un assaut terrestre. (Ma théorie.) Il n'en reste pas moins que les requins rongent Internet, et parfois l'endommagent. En réponse, des entreprises telles que Google protègent leurs câbles dans des enveloppes métalliques à l'épreuve des requins.

3. INTERNET EST AUSSI VULNÉRABLE SOUS L'EAU QUE SOUS-SOL.

Il semble que tous les deux ans, un ouvrier du bâtiment bien intentionné met son bulldozer en marche et tue Netflix pour tout le continent. Alors que l'océan est exempt d'équipements de construction qui pourraient autrement se combiner pour former Devastator, de nombreuses menaces aquatiques pèsent actuellement sur les câbles sous-marins. Mis à part les requins, Internet risque toujours d'être perturbé par les ancres des bateaux, le chalutage des bateaux de pêche et les catastrophes naturelles. Une entreprise basée à Toronto a proposé de faire passer un câble à travers l'Arctique qui relie Tokyo et Londres. Cela était auparavant considéré comme impossible, mais le changement climatique et la fonte des calottes glaciaires ont fermement placé la proposition dans la catégorie faisable mais vraiment coûteuse.



4. CONNECTER LE MONDE PAR DES CÂBLES SOUS-MARINS N'EST PAS EXACTEMENT NOUVEAU.

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En 1854, l'installation a commencé sur le premier câble télégraphique transatlantique, qui reliait Terre-Neuve et l'Irlande. Quatre ans plus tard, la première transmission a été envoyée, disant : « Laws, Whitehouse a reçu un signal de cinq minutes. Les signaux de la bobine sont trop faibles pour être relayés. Essayez de conduire lentement et régulièrement. J'ai mis une poulie intermédiaire. Réponse par bobines. Ce n'est certes pas très inspirant. (« Whitehouse » faisait référence à Wildman Whitehouse, l'électricien en chef de l'Atlantic Telegraph Company, dont nous avons discuté précédemment.) Pour le contexte historique : Pendant ces quatre années de construction de câbles, Charles Dickens écrivait encore des romans ; Walt Whitman publiéDes brins d'herbe; une petite colonie appelée Dallas a été officiellement constituée au Texas; et Abraham Lincoln, candidat au Sénat américain, a prononcé son discours « House Divided ».

5. LES ESPIONS ADORENT LES CÂBLES SOUS-MARINS.

Au plus fort de la guerre froide, l'URSS a souvent transmis des messages faiblement codés entre deux de ses principales bases navales. Un cryptage fort était gênant – et aussi excessif – pensaient les officiers soviétiques, car les bases étaient directement reliées par un câble sous-marin situé dans les eaux territoriales soviétiques chargées de capteurs. Noncheminles Américains risqueraient-ils la Troisième Guerre mondiale en essayant d'accéder à ce câble et de l'exploiter. Ils ne comptaient pas sur l'U.S.S.Flétan, un sous-marin spécialement équipé capable de passer à côté des défenses soviétiques. Le sous-marin américain a trouvé le câble et installé une mise sur écoute géante, revenant chaque mois pour recueillir les transmissions qu'il avait enregistrées. Cette opération, appelée IVY BELLS, a ensuite été compromise par un ancien analyste de la NSA nommé Ronald Pelton, qui a vendu des informations sur la mission aux Soviétiques. Aujourd'hui, l'écoute des câbles de communication sous-marins est une procédure d'exploitation standard pour les agences d'espionnage.

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6. LES GOUVERNEMENTS SE TOURNENT VERS LES CÂBLES SOUS-MARINS POUR ÉVITER LEDIT ESPIONS.

En ce qui concerne l'espionnage électronique, l'un des grands avantages détenus par les États-Unis est le rôle clé que ses scientifiques, ingénieurs et entreprises ont joué dans l'invention et la construction de grandes parties de l'infrastructure mondiale des télécommunications. Les principales lignes de données ont tendance à traverser les frontières américaines et les eaux territoriales, ce qui rend les écoutes téléphoniques un jeu d'enfant, relativement parlant. Lorsque des documents volés par l'ancien analyste de la NSA Edward Snowden ont été révélés, de nombreux pays ont été scandalisés d'apprendre à quel point les agences d'espionnage américaines interceptaient des données étrangères. En conséquence, certains pays reconsidèrent l'infrastructure d'Internet elle-même. Le Brésil, par exemple, a lancé un projet de construction d'un câble de communication sous-marin vers le Portugal qui non seulement contourne entièrement les États-Unis, mais exclut également spécifiquement les entreprises américaines de toute implication.

7. LES CÂBLES DE COMMUNICATION SOUS-MARINS SONT PLUS RAPIDES ET MOINS CHER QUE LES SATELLITES.

Il y a bien plus d'un millier de satellites en orbite, nous posons des sondes sur des comètes et nous prévoyons des missions vers Mars. Nous vivons dans le futur ! Il semble tout simplement évident que l'espace serait un meilleur moyen de « câbler » virtuellement Internet que notre méthode actuelle consistant à faire passer de très longs câbles-slash-requin-buffets le long du fond de l'océan. Les satellites seraient sûrement meilleurs qu'une technologie inventée avant l'invention du téléphone, n'est-ce pas ? Comme il s'avère, non. (Ou du moins, pas encore.) Bien que les câbles à fibres optiques et les satellites de communication aient tous deux été développés dans les années 1960, les satellites ont un double problème : la latence et la perte de bits. Envoyer et recevoir des signaux vers et depuis l'espace prend du temps. Pendant ce temps, les chercheurs ont développé des fibres optiques capables de transmettre des informations à 99,7 % de la vitesse de la lumière. Pour avoir une idée de ce que serait Internet sans câbles sous-marins, visitez l'Antarctique, le seul continent sans connexion physique à Internet. Le continent dépend des satellites et la bande passante est précieuse, ce qui n'est pas un petit problème si l'on considère l'importante recherche climatique en cours, à forte intensité de données. Aujourd'hui, les stations de recherche antarctiques produisent plus de données qu'elles ne peuvent en transmettre dans l'espace.

8. OUBLIEZ LA CYBER-GUERRE : POUR VRAIMENT PARFAILLIR INTERNET, VOUS AVEZ BESOIN D'ÉQUIPEMENT DE PLONGÉE ET D'UNE PAIRE DE COUPE-FIL.

La bonne nouvelle est qu'il est difficile de couper un câble de communication sous-marin, ne serait-ce qu'à cause des milliers de volts très meurtriers qui traversent chacun d'eux. La mauvaise nouvelle, c'est qu'ilestpossible, comme on l'a vu en Égypte en 2013. Là, juste au nord d'Alexandrie, des hommes en combinaisons de plongée ont été appréhendés après avoir intentionnellement coupé le câble Sud-Est-Asie-Moyen-Orient-Ouest-Europe 4, qui parcourt 12 500 milles et relie trois continents . Les vitesses Internet en Égypte ont été paralysées de 60% jusqu'à ce que la ligne puisse être réparée.

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9. LES CÂBLES SOUS-MARINS NE SONT PAS FACILES À RÉPARER, MAIS APRÈS 150 ANS, NOUS AVONS APPRIS UNE OU DEUX ASTUCES.

Si vous pensez que remplacer ce câble Ethernet que vous ne pouvez pas atteindre derrière votre bureau est pénible, essayez de remplacer un tuyau d'arrosage solide et cassé au fond de l'océan. Lorsqu'un câble sous-marin est endommagé, des navires de réparation spéciaux sont envoyés. Si le câble est situé dans des eaux peu profondes, des robots sont déployés pour saisir le câble et le transporter à la surface. Si le câble se trouve dans des eaux profondes (6 500 pieds ou plus), les navires abaissent des grappins spécialement conçus qui saisissent le câble et le hissent pour le réparer. Pour faciliter les choses, les grappins coupent parfois le câble endommagé en deux, et les navires de réparation soulèvent chaque extrémité séparément pour le patcher au-dessus de l'eau.

10. LE FOND SOUS-MARIN D'INTERNET EST CONÇU POUR DURER 25 ANS.

En 2014, il y avait 285 câbles de communication au fond de l'océan, et 22 d'entre eux ne sont pas encore utilisés. Ceux-ci sont appelés « câbles noirs ». (Une fois allumés, on dit qu'ils sont « allumés ».) Les câbles sous-marins ont une espérance de vie de 25 ans, période pendant laquelle ils sont considérés comme économiquement viables du point de vue de la capacité. Au cours de la dernière décennie, cependant, la consommation mondiale de données a explosé. En 2013, le trafic Internet était de 5 gigaoctets par habitant ; ce nombre devrait atteindre 14 gigaoctets par habitant d'ici 2018. Une telle augmentation poserait évidemment un problème de capacité et nécessiterait des mises à niveau plus fréquentes des câbles. Cependant, les nouvelles techniques de modulation de phase et les améliorations apportées aux équipements terminaux de lignes sous-marines (SLTE) ont augmenté la capacité dans certains endroits jusqu'à 8000 pour cent. Les fils que nous avons sont plus que prêts pour le trafic à venir.