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10 faits sur A Separate Peace de John Knowles

Le roman de 1959 de John Knowles sur une amitié conflictuelle à l'école préparatoire est devenu un classique du passage à l'âge adulte.

1. CONNAISSANCES BASÉESUNE PAIX SÉPARÉESUR SA PROPRE EXPERIENCE.

Comme ses protagonistes Gene et Finny, qui sont étudiants à l'école d'élite Devon pendant la Seconde Guerre mondiale, Knowles a fréquenté l'exclusive Phillips Exeter Academy dans le New Hampshire au début des années 1940. Il a ensuite servi dans l'armée pendant une courte période avant d'obtenir son diplôme de Yale en 1949. Le West Virginian Knowles a écrit plus tard que malgré le choc des cultures (et le froid), il est tombé amoureux de l'école. «Les grands arbres, le lierre épais et collant, les étendues de terrains de jeux, la rivière sinueuse aux eaux noires, l'air pur ont commencé à m'enivrer en quelque sorte. Les fenêtres de la classe étaient ouvertes ; l'arôme des fleurs et des arbustes flottait à l'intérieur », a-t-il écrit. 'L'été 1943 à Exeter a été une période aussi heureuse que je n'en ai jamais eu dans ma vie … Yale a été une déception distincte par la suite.'

2. LE LIVRE AVAIT UNE EXISTENCE ANTERIEURE EN TANT QU'HISTOIRE COURTE.

Après avoir obtenu son diplôme de Yale, Knowles a travaillé comme critique dramatique auHartford(Connecticut.)Courantet en tant qu'écrivain indépendant. L'une de ses premières nouvelles publiées, 'Phineas', est parue dansCosmopoliteen 1956 et contenait les germes narratifs deUne paix séparée.

3. IL Y AVAIT UN ARBRE SAUTEUR RÉEL…

Dans plusieurs scènes clés deUne paix séparée, Gene et Finny se défient de sauter de la branche en surplomb d'un énorme arbre dans la rivière en contrebas. Au début du roman, Finny naturellement aventureux fait un bond en avant de la branche. Gene, plus réservé, suit l'exemple de son ami, ce qui cimente leur amitié. Plus tard, Gene perd l'équilibre en se tenant debout sur le membre et Finny le rattrape. Comme ses personnages, Knowles a admis être dans une société secrète avec une exigence d'initiation qui impliquait de sauter de «la branche d'un très haut arbre» ​​dans une rivière. Knowles a subi sa propre chute, ce qui l'a blessé au pied et l'a obligé à utiliser des béquilles pendant un certain temps.

4. … ET UN FINNY DE LA VRAIE VIE.

Son nom était David Hackett, et Knowles l'a rencontré lors d'une session d'été de six semaines à Exeter en 1943. Hackett a fréquenté la Milton Academy dans le Massachusetts pendant l'année scolaire ordinaire. Là-bas, il était un athlète hors pair dans les équipes de hockey, de football et de baseball. Il s'est également rapidement lié d'amitié avec le futur procureur général des États-Unis, Robert F. Kennedy, et a ensuite servi sous ses ordres au ministère de la Justice.

5. LES CONNAISSANCES N'ONT JAMAIS RÉVÉLÉ SI LE GÈNE ÉTAIT VRAIMENT À Blâmer.

Au point culminant du roman, Gene et Finny décident de sauter de la branche d'arbre ensemble. Gene secoue la branche, faisant plonger Finny et se casser la jambe. Bien que les lecteurs aient débattu des intentions de Gene depuis la publication du livre, Knowles n'a jamais dit si Gene avait l'intention de provoquer la chute de Finny. À la mort de l'auteur en 2001, son beau-frère Bob Maxwell a déclaré : « John avait l'habitude de dire qu'il ne répondrait jamais à cette question.

6. LE TITRE DU LIVRE EST EMPRUNTÉ À HEMINGWAY.

Le protagoniste du roman d'Ernest Hemingway de 1929Un adieu aux armes, un soldat américain combattant en Italie pendant la Première Guerre mondiale, déchante après une bataille désastreuse et déserte l'armée. « J'avais fait une paix séparée », déclare-t-il. Hemingway utilise également la ligne dans sa collection de nouvelles de 1925De notre temps, avec le personnage Nick le disant à un soldat mourant. Knowles a peut-être choisi le titre pour illustrer le parallèle entre la paix collective après la guerre et la paix personnelle et subjective entre les individus. Dans ce cas, Gene atteint un état de paix après que lui et Finny se soient réconciliés suite à l'accident.



7. KNOWLES NE S'ATTENDAIT PAS À QUE LES VENTES DÉPASSENT 3000 EXEMPLAIRES.

Onze éditeurs refusésUne paix séparée. Le livre a été publié pour la première fois en 1959 grâce à l'éditeur londonien Secker and Warburg, tandis que la publication initiale aux États-Unis a eu lieu le jour de l'année bissextile, le 29 février 1960. Bien que le livre ait reçu des critiques majoritairement positives, ce n'était pas un best-seller immédiat. Mais comme de plus en plus de professeurs d'anglais découvrentUne paix séparée, ils l'ont apporté dans leurs classes, et le livre a pris un élan colossal. Le premier roman publié de Knowles s'avérera de loin son plus réussi, se vendant finalement à plus de 8 millions d'exemplaires.

8. FINNY ET KNOWLES ÉTAIT TOUS DEUX CHAMPS DE NATATION.

Knowles a déjà écrit qu'il avait servi de présentateur dans une course de relais de natation à Exeter, battant le rival de l'école, Phillips Andover Academy. Il est devenu « un mini-héros athlétique pendant environ 15 minutes ». DansUne paix séparée, Finny bat le record de 100 mètres de nage libre de Devon, mais le temps gagnant n'était pas officiel, car Gene, qui servait de chronométreur, était le seul témoin.

9. ON DIT QUE LE LIVRE A UN SOUS-TEXTE HOMOÉROTIQUE.

Bien qu'il n'y ait eu aucune description d'une rencontre sexuelle dans le roman, certains lecteurs ont soutenu que le livre a un courant sous-jacent gay. Une poignée de critiques se sont opposées à cette dynamique perçue, notamment des parents d'un district scolaire du centre de New York qui, en 1980, ont dénoncéUne paix séparéecomme un « roman sexuel sale et trash » qui encourageait l'homosexualité. Pour ce que ça vaut, Knowles a dit : « S'il y avait eu de l'homoérotisme entre Phineas et Gene, je l'aurais mis dans le livre, je vous assure. Ce n'était tout simplement pas là.

10. L'AUTEUR A ETE CONSULTE POUR UNE VERSION FILM.

Fred Segal a écrit le scénario deUne paix séparée; Knowles a lu le script et a fait des suggestions pour l'améliorer. Réalisé par Larry Peerce avec une distribution largement amateur, le film est sorti en 1972 avec des critiques moyennes. Knowles était fier du fait que la production ait pu tourner sur place à la Phillips Exeter Academy, l'inspiration de la Devon School fictive.

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