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10 faits sur Ken Miles, le pilote de voiture de course au centre de Ford contre Ferrari

Bien que vous ayez du mal à trouver un passionné de voitures qui ne connaisse pas le nom de Carroll Shelby, ce n'est que récemment - avec la sortie deFord vFerrari– que le coéquipier de Shelby, Ken Miles, a été autorisé à partager la vedette. Le film, qui se concentre sur les 24 Heures du Mans 1966 - une course automobile qui a été au centre de plus que quelques débats houleux - a finalement donné à Miles son dû.

Le réalisateur James Mangold a déclaré que la première coupe deFord contre Ferraria duré près de quatre heures, mais qu'il a finalement dû le réduire à sa durée finale de deux heures et demie. Naturellement, beaucoup d'excellents documents n'ont pas été intégrés au montage final, y compris certains des faits les plus intéressants sur la vie de Miles. Voici 10 faits fascinants que vous ne trouverez pas dansFord contre Ferrari.

1. Ken Miles a commencé à courir alors qu'il n'avait que 11 ans.

Ken Miles est né le 1er novembre 1918 à Sutton Coldfield, en Angleterre, une ville située à moins de 10 miles au nord de Birmingham. À l'âge de 11 ans, Miles a commencé à courir sur une moto Triumph de 350 cm3. Un accident lui a cassé le nez et lui a coûté trois dents, ce qui l'a amené à acheter une moto plus grande.

2. Ken Miles a rencontré sa femme quand il était adolescent.

Alors qu'il n'avait que 15 ans, Miles a rencontré une jeune femme nommée Mollie, puis s'est tourné vers une amie et lui a dit : 'Je vais épouser cette fille.' Et il l'a finalement fait. La parade nuptiale était si dévorante qu'à un moment donné, le directeur de l'école de Miles a appelé ses parents et leur a demandé s'ils pouvaient faire quelque chose à propos de 'toute cette affaire Mollie'.

3. Ken Miles a construit sa première voiture à l'âge de 15 ans.

Miles était un adolescent occupé. À l'âge de 15 ans, il a construit une Austin 7 Special qu'il a nommée « Nellie », et certaines des modifications mécaniques qu'il a apportées à la voiture sont devenues la signature de ses véhicules ultérieurs. Mollie, qui semblait être un fan de courtiser, a peint Nellie a British Racing Green. Miles a vendu Nellie pendant la Seconde Guerre mondiale, mais a continué à concevoir des voitures après la fin de la guerre.

est presque célèbre d'après une histoire vraie

4. Ken Miles était un militaire.

Pendant sept ans, Miles a servi dans l'armée territoriale britannique. Son travail principal était la récupération des chars, un travail qui l'obligeait à récupérer les chars et à les remettre en service. En 1944, il participe au Débarquement au sein d'une unité de chars. Miles a également été l'un des premiers soldats britanniques au camp de concentration de Bergen-Belsen, une expérience dont il a rarement parlé même s'il a souvent été photographié portant son manteau militaire.

5. Ken Miles aimait les moteurs américains.



Christian Bale dans le rôle de Ken Miles dans James MangoldFord contre Ferrari(2019). Merrick Morton © 2019 Twentieth Century Fox Film Corporation

Pendant son service militaire, Miles a trouvé le temps d'étudier et de se tenir au courant des développements de la technologie des moteurs. Séparé de ses amis coureurs, Miles a dû travailler un peu plus pour partager cet amour. Dans une lettre àSport automobileMagazine, Miles est entré dans les détails sur ce qu'il aimait exactement dans un nouveau moteur et sur le potentiel qu'il y voyait. Il avait hâte de concevoir sa propre version suralimentée du moteur et de l'installer dans un véhicule à quatre roues motrices.

6. Ken Miles a compris à quel point la forme physique était importante pour un conducteur avant tout le monde.

Bien que la forme physique n'était pas aussi importante pour les conducteurs à l'époque, Miles pensait que c'était crucial, ce que nous savons maintenant être vrai. À cinq pieds 11 pouces, Miles pesait remarquablement 147 livres. Miles était un joggeur passionné qui portait des poids de deux livres dans chaque main.

7. Ken Miles a déjà appris à nettoyer un chat, puis aurait fait de même avec un lynx.

Miles a déjà appris à un chat à utiliser les toilettes. En plus d'être une histoire amusante qu'il partageait lors de fêtes, c'était un fait qui soulignait son entêtement et sa volonté de s'en tenir à une mission difficile.

Lorsque le chat propre de Miles est décédé, ses amis lui ont envoyé un télégramme lui disant d'aller à l'aéroport, où un nouveau chat l'attendrait. Quand il est allé chercher la caisse, Miles a découvert qu'ils lui avaient envoyé un lynx. Carroll Shelby a déclaré dans sa biographie que Miles était également capable d'entraîner le lynx à la propreté (bien que Shelby soit connu pour ne pas laisser la vérité entraver une bonne histoire).

8. Ken Miles avait un don pour le sarcasme.

James T. Crow a écrit une nécrologie pour Ken Miles pourRoute & Pistedans lequel il écrivait que Miles avait « de l'esprit et du charme comme presque personne que j'aie jamais connu ». Mais s'il pouvait être extrêmement poli, il avait aussi un sens du sarcasme qui pouvait faire rétrécir les dents. La nécrologie de Crow est l'une des réflexions les plus complètes sur qui était Miles, et a également observé qu'il a été dit à propos de [Miles] qu'il était son pire ennemi et c'était sans aucun doute vrai car il aurait pu avoir presque tout ce qu'il voulait s'il aurait pu faire preuve de plus de tact. Shelby au moins était ravie du manque total de tact de Miles.

9. Ken Miles se considérait d'abord comme un mécanicien et ensuite comme un conducteur.

Bien qu'on se souvienne surtout de lui en tant que pilote, Miles se considérait avant tout comme un mécanicien. Dans le livre d'A.J Baime,Go Like Hell : Ford, Ferrari et leur bataille pour la vitesse et la gloire au Mans, Miles aurait déclaré : « Je suis mécanicien. Cela a été la direction de toute ma vie vocationnelle. Conduire est un passe-temps, une détente pour moi, comme le golf l'est pour les autres. Miles a été embauché en tant que pilote d'essai et directeur de compétition pour Shelby-American, un poste qui lui a permis d'utiliser son expertise en mécanique ainsi que ses capacités de conduite surnaturelles.

10. La mort de Ken Miles a changé le monde des courses.

Le 17 août 1966, Ken Miles est décédé lorsque la Ford J-car qu'il avait testée pendant presque une journée entière au Riverside International Raceway de Californie s'est renversée, s'est écrasée et a pris feu, puis s'est brisée en morceaux et a éjecté Miles, qui a été tué sur le coup. . Mais la J-car avait été spécialement conçue pour éviter ce type d'accident, et les dommages causés au véhicule n'ont pas permis de déterminer la cause exacte de l'accident.

'Nous ne savons vraiment pas ce qui l'a causé', a déclaré Carroll Shelby. «La voiture vient de se désintégrer. Nous n'avons personne pour prendre sa place. Personne. Il était notre référence, notre point de repère. Il était l'épine dorsale de notre programme. Il n'y aura jamais un autre Ken Miles.

Même s'il n'était pas rare que des conducteurs de voitures de course meurent dans les années 1960, qu'est-ce quea étéRare était la réaction des amis et de la famille de Miles à sa mort. Shelby a déclaré que cela lui avait brisé le cœur quand ils ont perdu Ken, et Shelby-American s'est retiré des courses du Mans après 1967.

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S'il y avait un bon côté de la mort de Miles, c'est que des précautions de sécurité supplémentaires, y compris une cage de renversement en tube d'acier, ont été mises en œuvre dans la conception de la J-car qui a sauvé la vie de plusieurs autres conducteurs, dont un jeune Mario Andretti lorsqu'il était impliqué. dans un accident similaire un an plus tard.

La mort de Ken Miles a été une tragédie, pour son jeune fils et sa femme, pour son équipe et pour l'ensemble de la course. Grâce àFord contre Ferraricependant, Ken Miles reçoit enfin l'attention et la reconnaissance qui auraient dû être les siens depuis le début.