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10 faits sur la guerre de Corée

Plus de six décennies plus tard, nous ne sommes pas plus près d'une fin pacifique du conflit.

1. Les Nord-Coréens ont capturé un général américain.

Un mois après le début de la guerre de Corée, le major-général William F. Dean, commandant de la 24e division d'infanterie, a été séparé de ses forces à Taejon alors qu'il tentait d'aider les soldats blessés. Alors qu'il cherchait de l'eau pour un G.I. particulièrement blessé, il est tombé d'une falaise et a perdu connaissance. Il serait isolé dans les montagnes pendant les 36 prochains jours, perdant 80 livres en plus de la blessure à l'épaule et à la tête qu'il avait subie. Lorsque deux Sud-Coréens l'ont trouvé, ils ont fait semblant de le conduire en lieu sûr, mais l'ont en fait amené sur un site d'embuscade nord-coréen. Bien que Dean ait essayé de combattre ses ravisseurs, il ne pesait plus que 130 livres et était trop faible pour résister longtemps. Il est fait prisonnier le 25 août 1950 et reste prisonnier jusqu'à la fin de la guerre. (Cela aurait été comme l'insurrection irakienne capturant David Petraeus alors qu'il commandait la 101st Airborne à Mossoul.)

2. L'armée a construit une unité d'opérations spéciales impromptue.

Les États-Unis ne disposaient pas d'une capacité de guérilla au début de la guerre de Corée et ont dû en mettre une en place rapidement. Le résultat fut la 8240th Army Unit, composée de Rangers et d'autres soldats ayant une expérience de la guerre non conventionnelle de la Seconde Guerre mondiale. Ils ont conseillé les « forces partisanes » indigènes en Corée sur la façon de combattre derrière les lignes ennemies pour saper l'armée nord-coréenne. En 1952, des soldats portant la nouvelle désignation de « forces spéciales » sont diplômés du U.S. Army Psychological Warfare Center and School, et ont complété le 8240th. A son apogée, l'unité conseillait 38 000 combattants partisans.

3. La guerre de Corée a combiné d'anciennes tactiques et de nouvelles tactiques terrestres, maritimes et aériennes.

Les parachutistes de la 187th Airborne Regimental Combat Team (connue sous le nom de « Rakkasans ») ont mené toutes les opérations aéroportées de la guerre de Corée. Ils ont sauté à Sunch'ŏn, en Corée du Nord en 1950, et à Munsan-ni, en Corée du Sud en 1952. Les Rakkasans ont combattu dans un total de six campagnes en Corée. Aujourd'hui, les héritiers de l'unité font partie de la 101st Airborne Division (Air Assault).

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La bataille d'Inchon (1950) était une invasion amphibie d'Incheon depuis la mer Jaune. Ce fut une victoire majeure pour les forces des Nations Unies et renversa ce qui était alors une guerre perdue d'avance. La force dirigée par les Marines des États-Unis était commandée par le général de l'armée Douglas MacArthur.

Pendant ce temps, la guerre de Corée est la première guerre menée avec des avions à réaction. Les avions à hélices ont cédé la place aux P-80 Shooting Stars et aux MiG-15 soviétiques.

4. Le 38e parallèle est un thème récurrent avant, pendant et après la guerre.

En 1896, le gouvernement japonais proposa au gouvernement russe de diviser la Corée en deux le long du 38e parallèle, la Russie prenant le contrôle du nord. Cela aurait probablement évité à tout le monde bien des ennuis sur toute la ligne, mais les Russes ont hésité et le Japon a consolidé son emprise sur la Corée en 1910. Après la Seconde Guerre mondiale, le Japon a abandonné le contrôle et le département d'État américain s'est à nouveau tourné vers le 38e parallèle pour établir deux pays distincts. En 1950, la Corée du Nord envahit la Corée du Sud, déclenchant la guerre de Corée. Aujourd'hui, la zone démilitarisée qui sépare les deux pays coupe, vous l'aurez deviné, le 38e parallèle.



5. La guerre de Corée porte plusieurs noms.

Aux États-Unis, nous l'appelons la guerre de Corée (et parfois la guerre oubliée). La Corée du Nord appelle cela la guerre de libération de la patrie. En Corée du Sud, cela s'appelle Six-Two-Five, d'après le jour où cela a commencé. Le nom subtil de la Chine pour le conflit est la guerre pour résister à l'agression américaine et aider la Corée.

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6. CIA sur NKA : Rien à voir ici !

Des mois avant que l'armée nord-coréenne ne franchisse le 38e parallèle, la CIA a noté le mouvement vers le sud des forces de la NKA, mais l'a qualifié de mesure défensive et a qualifié la possibilité d'une invasion de « peu probable ». Le 24 juin 1950, Dean Acheson, le secrétaire d'État, dut téléphoner au président Truman. 'M. Président, dit-il, j'ai des nouvelles très sérieuses. Les Nord-Coréens ont envahi la Corée du Sud.

7. La force d'occupation américaine au Japon a fourni de la main-d'œuvre pour la guerre de Corée.

Au début de la guerre, il était assez clair que les forces de la République de Corée étaient surpassées par l'armée nord-coréenne. Le général MacArthur s'est personnellement rendu sur les lignes de front pour examiner la situation. Il a rapidement demandé des troupes au sol pour aider à sauver la situation. Le président Truman a finalement autorisé le déplacement de deux divisions complètes du Japon vers la Corée. Les divisions, issues du travail relativement pacifique d'occupation du Japon après la Seconde Guerre mondiale, étaient quelque chose de moins que prêtes au combat, surtout par rapport aux vétérans nord-coréens. C'est au cours de la défense réussie de Busan, en Corée du Sud, pendant deux mois, que les forces américaines ont finalement été endurcies pour la guerre.

8. La guerre de Corée a fourni une victoire rapide à une agence américaine secrète de renseignement sur les transmissions.

Comme je le décris dans mon livre, la communauté du renseignement américain a fait face à ses pires craintes le vendredi 29 octobre 1948, lorsque l'Union soviétique a disparu. Alors que l'Amérique d'après-guerre démantelait ses capacités de renseignement électromagnétique et de cryptanalyse, les Russes doublaient leur mise. Le « Black Friday », comme on l'appelait, les Soviétiques ont activé une nouvelle grille de communication et une nouvelle méthodologie de cryptage. Les signaux ont commencé à être transmis par câble, coupant la plupart des interceptions radio ; le peu qui restait était indéchiffrable. En réponse, le secrétaire à la Défense a ordonné la création d'une organisation Top Secret connue sous le nom d'Agence de sécurité des forces armées (AFSA).

Bien que l'AFSA souffrait d'un dysfonctionnement institutionnel et n'ait pas été particulièrement efficace contre les Soviétiques, elle a eu de la chance pendant la guerre de Corée, interceptant les émissions nord-coréennes de haut niveau. Au grand étonnement des spécialistes du renseignement électromagnétique de l'agence, la Corée du Nord diffusait les détails de ses opérations militaires les plus sensibles en texte clair, sans aucun cryptage. Lorsque les Nord-Coréens ont finalement compris les prouesses d'interception de l'Amérique, l'AFSA n'a fait qu'une bouchée des nouveaux chiffrements. L'AFSA sera finalement réorganisée en tant qu'Agence de sécurité nationale.

9. Les États-Unis n'avaient largué la bombe que cinq ans plus tôt et étaient prêts à recommencer.

En 1950, la bombe n'avait que cinq ans et la merveille de l'ère atomique promettait un brillant avenir nucléaire. On supposait simplement que les armes atomiques feraient partie de tout conflit futur, comme la guerre de Corée, par exemple. Les chefs d'état-major interarmées ont ordonné l'emploi de la bombe atomique contre la Chine si elle envoyait des troupes ou des bombardiers en Corée. La Chine a ignoré la menace. De même, il y avait des plans pour larguer la bombe sur l'Union soviétique si elle s'impliquait, mais les dirigeants européens se sont opposés à une telle escalade, craignant que les Soviétiques ne l'utilisent comme justification de la conquête de l'Europe. En conséquence, les États-Unis ont promis d'utiliser des armes atomiques en Corée uniquement pour éviter une « catastrophe militaire majeure ».

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10. La guerre de Corée n'a jamais pris fin.

Le 27 juillet 1953, le lieutenant-général américain William Harrison, Jr. et le général nord-coréen Nam Il ont signé l'accord d'armistice coréen, mettant fin à « tous les actes de force armée » en Corée, jusqu'à ce que les deux parties parviennent à un « règlement pacifique final. ' L'accord n'était notamment pas un traité de paix, mais plutôt un cessez-le-feu. Plus de 60 ans plus tard, il semble que nous ne soyons pas plus près d'une fin pacifique du conflit.

Cet article a été initialement publié en 2013.