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10 faits sur Louis Armstrong

Avec son sourire contagieux et sa voix rauque, Louis Armstrong (qui prononçait en fait son propre nom « Lewis ») a conquis les fans du monde entier. Pour des millions de personnes, chaque note qu'il a lâchée a rendu le monde un peu plus merveilleux, et sa musique est toujours découverte par de nouvelles générations de fans. Voici 10 faits sur la vie de l'un des musiciens de jazz les plus importants du 20e siècle.

1. Louis Armstrong a passé sa vie d'adulte à fêter son anniversaire à la mauvaise date.

Armstrong avait l'habitude de dire qu'il était né le 4 juillet 1900. Il s'est avéré qu'il avait 13 mois de congé. En 1988, l'historien de la musique Thaddeus 'Tad' Jones a trouvé un acte de baptême à l'église du Sacré-Cœur de Jésus de la Nouvelle-Orléans. Selon ce document, la date de naissance réelle de l'artiste était le 4 août 1901.

Personne ne sait vraiment pourquoi Armstrong a menti sur son âge, mais les théories les plus populaires soutiennent qu'il voulait rejoindre un orchestre militaire ou qu'il pensait qu'il aurait une meilleure chance de décrocher des concerts s'il avait plus de 18 ans.

2. À l'âge adulte, Louis Armstrong portait un pendentif étoile de David en l'honneur de la famille juive qui l'avait employé.

En grandissant, Armstrong a occupé divers emplois pour les Karnofsky, une famille d'immigrants juifs lituaniens. 'Ils ont toujours été gentils avec moi', a déclaré Armstrong, '[I] n'étais qu'un petit enfant qui pouvait utiliser un petit mot de gentillesse.' Outre une compensation monétaire, Armstrong recevait un repas chaud tous les soirs et des invitations régulières aux dîners de Karnofsky Shabbat. Un jour, ils lui ont même avancé les 5 $ qu'il avait utilisés pour acheter son tout premier cor.

3. Louis Armstrong utilisait parfois une signature alimentaire.

« Pops » avait une place particulière dans son cœur pour la cuisine chinoise et italienne. Mais, en tant que natif de l'État du Bayou, le plat préféré d'Armstrong était toujours le riz et les haricots. En fait, avant d'épouser sa quatrième femme, il s'est assuré qu'elle puisse cuisiner une assiette satisfaisante. Pour comprendre à quel point l'homme adorait cette entrée, sachez qu'il signait souvent ses lettres personnelles avec 'Red Beans and Ricely Yours'.

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4. Lors d'un enregistrement célèbre, Louis Armstrong aurait laissé tomber sa partition et aurait improvisé.

À un moment donné dans « Heebie Jeebies » – une chanson de 1926 publiée par Armstrong et son groupe « Hot Five » – le chanteur vocalise une série de sons absurdes ressemblant à des cors. Les historiens de la musique reconnaissent qu'il s'agit du premier scat populaire jamais enregistré sur le marché de masse. Ironiquement, Armstrong a par la suite écrit le tout comme une grosse erreur de sa part. Dans une interview de 1951 avecÉcuyer, Armstrong a affirmé être venu préparé avec des paroles imprimées ce jour-là. À mi-chemin de la session d'enregistrement, il les a accidentellement laissés tomber et s'est dispersé pour combler le silence qui a suivi. 'Effectivement', a-t-il expliqué, 'ils … [publié]' Heebie Jeebies 'de la même manière qu'il a été enregistré par erreur.' Cependant, la plupart des biographes pensent qu'Armstrong a inventé cette anecdote et avait prévu de se disperser depuis le début. Il convient également de noter que même s'il l'a rendue populaire, Armstrong n'a en aucun cas inventé la technique, qui remonte au moins à 1906.

5. Louis Armstrong avait l'habitude de donner des laxatifs en cadeau.

Entre 1952 et 1955, Armstrong a perdu 100 livres. Perdre du poids s'est avéré difficile au début, mais sa chance a changé une fois qu'il a appris l'existence d'un laxatif à base de plantes appelé «Swiss Kriss». L'artiste est rapidement sorti, a acheté une boîte et est devenu un porte-parole à vie. Après l'avoir essayé, il a dit que la défécation ressemblait à des « applaudissements ». Amoureux, le musicien a commencé à distribuer des paquets aux admirateurs, aux proches et aux membres du groupe. Bien qu'il soit la plus grande pom-pom girl du produit, Armstrong n'a ni demandé ni reçu de paiement de ses fabricants.



6. Les lois sur la ségrégation ont poussé Louis Armstrong à boycotter son propre État.

L'année 1956 a vu la Louisiane interdire les bandes intégrées. Indigné, Armstrong a refusé d'organiser un autre concert à l'intérieur des frontières de l'État. 'Ils me traitent mieux partout dans le monde que dans ma ville natale', a-t-il déclaré. « N'est-ce pas stupide ? Le jazz est né là-bas et je me souviens quand ce n'était pas un crime pour les chats de toutes les couleurs de se réunir et de souffler. Neuf ans plus tard, après la levée définitive de cette interdiction, il monta à nouveau sur scène à la Nouvelle-Orléans le 31 octobre 1965.

7. Alors qu'il jouait devant la famille royale, Louis Armstrong a donné un nouveau surnom au roi George V.

Sur ordre de Sa Majesté, plusieurs des plus grands noms du jazz ont apporté leurs talents à Buckingham Palace, et en 1932, Armstrong a été sollicité pour une représentation royale. Visiblement, le spectacle s'est bien passé. Selon Armstrong, le « plus grand rire » de cette nuit-là est survenu juste avant que son groupe ne commence à jouer « You Rascal, You ». Sans avertissement, il a regardé droit vers le monarque et a crié: 'Celui-ci est pour vous, Rex!'

8. Louis Armstrong a effectué plusieurs tournées de bonne volonté pendant la guerre froide.

Fraîchement sorti du succès fou de son 'Hello, Dolly!' couverture, Armstrong a fait un voyage à Berlin-Est communiste en 1965, où il a donné un concert de deux heures qui a valu une ovation debout. Bien qu'il ne soit pas officiellement parrainé par le gouvernement, certains pensent que le concert a été organisé par la CIA, ce qui en ferait l'une des nombreuses apparitions financées par les contribuables qu'il ferait à l'étranger pendant la guerre froide dans le but de renforcer les relations diplomatiques à l'étranger. . Auparavant, Armstrong s'était produit dans toute l'Europe, l'Asie et l'Afrique, bien qu'il ait annulé une tournée prévue en Union soviétique en 1957, citant la récente crise de Little Rock. « La façon dont ils traitent mon peuple dans le Sud », a déclaré Armstrong, « le gouvernement peut aller en enfer ».

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9. 'What a Wonderful World' a été initialement présenté à Tony Bennett.

La chanson dont on se souvient le plus de Pops, 'What a Wonderful World', n'a presque jamais été sa chanson. Après avoir terminé l'hymne optimiste, les auteurs-compositeurs Bob Thiele et George David Weiss pensaient que Tony Bennett le mangerait tout de suite. Il est ensuite décédé, alors le duo a contacté Armstrong en août 1967.

10. 'What a Wonderful World' n'a fait sensation aux États-Unis que bien après la mort de Louis Armstrong.

Le premier enregistrement de 'What a Wonderful World' a été produit par ABC Records, qui n'a fait aucune tentative pour en faire la publicité au niveau national. Bien que la ballade ait dominé les charts de 1968 en Grande-Bretagne, les ventes américaines ont été catastrophiques. Lorsque Pops (qui adorait le chef-d'œuvre de Thiele et Weiss) est décédé le 6 juillet 1971, 'What a Wonderful World' semblait destiné à l'obscurité aux États-Unis.

Puis vint une comédie à poings nus appeléeBonne matinée le vietnam(1987). L'air joyeux se heurtait parfaitement et ironiquement aux horreurs de la guerre décrites dans un montage, alors le réalisateur Barry Levinson l'a ajouté à la bande originale de son film. 'What a Wonderful World' a touché une corde sensible chez les cinéphiles et a été réédité cette année-là, devenant un hit radio souvent demandé.