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10 faits sur Lyndon B. Johnson

Né dans une ferme et destiné à la Maison Blanche, Lyndon Baines Johnson a prêté serment sur Air Force One quelques heures seulement après l'assassinat du président John F. Kennedy à Dallas le 22 novembre 1963.

Sa présidence a été marquée par des succès dans le mouvement des droits civiques, la guerre contre la pauvreté, les lois de protection de l'environnement et des consommateurs, le contrôle des armes à feu et la création de Medicaid et Medicare. Mais il a également été entaché par une guerre du Vietnam héritée, qu'il a élargie. Sa profonde impopularité, transposée sur Johnson lui-même, l'a conduit à refuser sa réélection en 1968, mettant ainsi fin à une longue et monumentale carrière politique.

1. IL A COMMENCE COMME ENSEIGNANT.

Pour payer son temps au Southwest Texas State Teachers College (qui est maintenant la Texas State University), Johnson a enseigné pendant neuf mois dans une école séparée pour les enfants mexicains-américains au sud de San Antonio. L'expérience, ainsi que le temps qu'il a passé à enseigner à Pearsall, au Texas, et à Houston, ont façonné sa vision de la façon dont le gouvernement devrait aider à éduquer la jeunesse du pays. Après avoir signé la Loi sur l'enseignement supérieur de 1965, qui utilisait des fonds fédéraux pour aider les collèges à accorder une aide financière aux étudiants pauvres, il a fait remarquer qu'il avait enseigné à l'école mexicaine de Welhausen, en déclarant : « C'est alors que j'ai décidé que cette nation ne pourrait jamais se reposer tant que la porte de la connaissance restait fermée à tout Américain.

2. IL ÉTAIT AUSSI UN CONCEPTEUR.

Johnson a non seulement partagé la malheureuse tradition parmi les enseignants d'utiliser son propre chèque de paie pour payer les fournitures de classe, il a également porté plusieurs chapeaux pendant son mandat d'éducateur. Il a enseigné en cinquième, sixième et septième années, a dirigé une équipe de cinq enseignants, a supervisé la cour de récréation, a entraîné une équipe de baseball de garçons et l'équipe de débat, et a nettoyé les sols en tant que concierge de l'école.

3. IL AVAIT UNE AVANTAGE EN POLITIQUE.

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Le père de Johnson, Samuel Ealy Johnson, Jr., a été membre de la Chambre des représentants de l'État du Texas pendant neuf années non consécutives. Ses conseils et ses relations ont aidé Johnson à entrer en politique, et à l'âge de 23 ans, à seulement un an de l'université, Johnson a été nommé par le représentant américain Richard M. Kleberg en tant que secrétaire législatif sur les conseils du père de Johnson et d'un autre sénateur de l'État que Johnson avait fait campagne pour.



Johnson est devenu un chef des assistants du Congrès, un partisan dévoué de Franklin D. Roosevelt (qui est devenu président un an après que Johnson a commencé à travailler à la Chambre), et le chef de la branche texane de la National Youth Administration, une agence du New Deal signifiait pour aider les jeunes Américains à trouver du travail et une éducation.

4. IL A REÇU UNE ÉTOILE D'ARGENT PENDANT LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE.

Johnson a remporté l'élection à la Chambre des représentants des États-Unis en 1937, représentant un district qui englobait Austin et les collines environnantes. Il y servira pendant 12 ans, mais il servira également en tant que lieutenant-commandant dans la Réserve navale au milieu de son mandat de représentant. Il a été appelé au service actif trois jours après Pearl Harbor, a finalement rapporté au général Douglas MacArthur en Australie, et le 9 juin 1942, s'est porté volontaire comme observateur à bord pour une mission de frappe aérienne sur la côte sud de la Nouvelle-Guinée qui a eu des conséquences fatales.

Peut-être à cause d'un tir nourri ou d'une panne mécanique, le bombardier B-26 Johnson a été renvoyé à la base tandis qu'un autre (qui transportait le colocataire de Johnson à l'époque) a été abattu sans survivants. MacArthur a décerné à Johnson une Silver Star pour son implication, bien que certains le considèrent comme un échange politique pour Johnson faisant pression sur le président Roosevelt pour obtenir plus de ressources dans le Pacifique.

5. SON ENTRÉE AU SÉNAT ÉTAIT UN « GLISSEMENT DE TERRAIN ».

Johnson a visité le Texas en hélicoptère pour une course primaire au Sénat de 1948 qui l'a opposé à l'ancien gouverneur Coke Stevenson et au représentant de l'État George Peddy. Stevenson a mené le premier tour de scrutin, mais, sans majorité, un second tour a été appelé. Johnson l'a remporté (et la nomination) par seulement 87 voix sur 988 295 (0,008%) au milieu d'accusations de fraude électorale. Le biographe Robert Caro a noté que le directeur de campagne de Johnson (et futur gouverneur) John B. Connally était lié à plus de 200 bulletins suspects d'électeurs qui affirmaient ne pas avoir voté, le juge électoral Luis Salas affirmant près de 30 ans plus tard qu'il avait certifié 202 faux bulletins de vote pour Johnson. Stevenson a contesté la victoire de Johnson devant le tribunal mais a perdu, et Johnson a battu le républicain Jack Porter aux élections générales. Les accusations de fraude et la marge étroite de sa victoire principale lui ont valu le surnom ironique [PDF] 'Landslide Lyndon'.

6. IL EST PRESQUE MORT EN SERVANT AU SÉNAT.

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Patron exigeant, bourreau de travail et fumeur invétéré, Johnson a eu une crise cardiaque à l'été 1955 alors qu'il était chef de la majorité au Sénat. Quelques jours après la crise sanitaire, il a fait apporter des téléphones et des polycopiés dans sa chambre d'hôpital afin qu'il puisse reprendre une journée de travail extrêmement longue. Il a arrêté de fumer, mais il décrira plus tard sa crise cardiaque comme 'la pire qu'un homme puisse avoir et vivre encore'.

7. IL FAIT PARTIE DES QUATRE PERSONNES A TENIR QUATRE BUREAUX DISTINGUÉS.

Parmi les anecdotes les plus triviales (assurez-vous de la mémoriser pour votre soirée de quiz au pub) se trouve la distinction rare et étrange de Johnson de la combinaison des postes occupés. Après John Tyler et Andrew Johnson, puis Richard Nixon, Johnson est l'une des quatre personnes à avoir été représentant des États-Unis, leader de la majorité au Sénat, vice-président et président des États-Unis. À 44 ans, Johnson est également devenu la plus jeune personne à avoir jamais occupé le poste de chef de la minorité au Sénat. Ne dites jamais que nous ne vous avons pas aidé à gagner des anecdotes sur le bar.

8. IL A VOTÉ CONTRE CHAQUE PROJET DE LOI SUR LES DROITS CIVILS AU COURS DE SES 20 PREMIÈRES ANNÉES EN TANT QUE LÉGISLATEUR.

L'héritage de Johnson est directement lié au Civil Rights Act de 1964, mais il était un navire imparfait pour le changement. En tant que représentant et sénateur, il avait rejeté toutes les propositions de droits civiques qui lui étaient présentées, s'alignant sur le sud de l'après-Reconstruction, qualifiant le programme de droits civiques du président Truman de « farce et imposture – un effort pour mettre en place un État policier dans le couvert de liberté. Johnson a changé son fusil d'épaule en tant que sénateur en 1957 et a forcé le Congrès à adopter le Civil Rights Act de 1964, l'expansion la plus radicale des droits civiques depuis la Reconstruction, en tant que président.

9. LE STYLE DE COERCION DE JOHNSON S'APPELLE « LE TRAITEMENT ».

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pourquoi rions-nous quand on nous chatouille

À 6 pieds 4 pouces, Johnson dominait la plupart de ses collègues et il utilisait cette physicalité à son avantage. Lorsqu'il avait besoin d'obtenir une faveur de quelqu'un, il se tenait simplement au-dessus d'eux avec son visage à quelques centimètres du sien et lui disait exactement ce dont il avait besoin, dans un mouvement surnommé «Le traitement Johnson». Au-delà du corps de ses adversaires et de ses amis, Johnson promettait également de les aider, de leur rappeler les moments où il les avait aidés, d'amadouer, de flatter, d'aiguillonner et de prédire le malheur pour ceux qui n'étaient pas de son côté.

10. SA RÉÉLECTION A ÉTÉ UN VÉRITABLE GLISSEMENT DE TERRAIN.

Après la débâcle de 87 voix qui l'a propulsé au Sénat, Johnson a connu un véritable phénomène électoral digne de quelqu'un surnommé 'Landslide'. Lors de la campagne de 1964, Johnson a fait face non seulement au républicain Barry Goldwater, mais aussi à une popularité discutable. Il n'avait jamais été élu président à part entière, et son leadership sur la loi sur les droits civiques avait amené des partisans du Sud à remettre en question leur loyauté. Pour contrer ce dernier développement, Johnson a déployé son plus grand allié politique, sa femme Claudia 'Lady Bird' Johnson, pour faire le tour du sud dans un train, distribuant sa recette de tarte aux pacanes aux côtés de boutons de campagne. Après le décompte final, Johnson a conservé le Texas et la moitié du sud, remportant 44 États et 61,05 % des suffrages exprimés, la plus grande part du vote populaire jamais enregistrée.