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10 faits sur Marie-Antoinette

Née Maria Antonia Josepha Johanna, archiduchesse d'Autriche, la femme connue sous le nom de Marie-Antoinette est devenue reine de France et de Navarre le 10 mai 1774. Son mariage avec Louis-Auguste a été conçu pour créer la paix entre l'Autriche et la France après la révolution diplomatique de 1756 et le début de la guerre de Sept Ans. Elle a survécu aux sables politiques mouvants des intrigues de palais et des bouleversements entre les pays européens, mais n'a pas pu survivre à la révolution qui bouillonnait dans sa propre nation d'adoption. Voici 10 faits sur une femme sur laquelle nous aimons inventer des mythes.

1. Marie-Antoinette n'avait que 14 ans lorsqu'elle épousa le futur Louis XVI.

Domaine public, Wikimedia Commons

Marie-Antoinette est devenue une reine comme un pion, une jeune mariée à 14 ans jumelée à un dauphin de 15 ans pour sceller l'union entre deux pays qui étaient auparavant en désaccord. Le mariage a eu lieu par procuration le 19 avril 1770 à Vienne, le frère de Marie-Antoinette remplaçant le marié ; une cérémonie de mariage a eu lieu le 16 mai au château de Versailles.

2. Marie-Antoinette voulait monter à cheval mais à la place des ânes.

Imprimer Collector/Getty Images

Cherchant à entrer en contact avec son mari passionné de chasse, Marie-Antoinette a cherché à apprendre l'équitation, mais on lui a dit (en particulier par son escorte en France, le comte de Miséricorde-Argenteau) que c'était beaucoup trop dangereux. Heureusement, monter à dos d'âne a été jugé acceptable, alors le tribunal a recherché des ânes calmes et agréables pour Marie-Antoinette à monter. Elle est devenue si amoureuse de ses randonnées dans les bois accompagnées d'ânes qu'elle organisait des processions dans la forêt jusqu'à trois fois par semaine avec des spectateurs rassemblés pour le spectacle.



3. Marie-Antoinette a donné généreusement aux autres.

La vision historique aplatie de Marie-Antoinette comme un monstre à tête bouffante qui détestait les pauvres obscurcit sa nature généralement gentille et généreuse. Elle fonda un foyer pour les mères célibataires, visita et donna de la nourriture aux familles pauvres et, pendant la famine de 1787, vendit les couverts royaux pour acheter du grain à ceux qui en avaient besoin. Sa générosité n'était pas seulement institutionnelle non plus. Une histoire la montre sautant rapidement au secours d'un vigneron qui a été heurté par sa voiture, payant ses soins médicaux et soutenant la famille jusqu'à ce qu'il puisse à nouveau travailler.

4. Les dépenses de Marie-Antoinette n'étaient pas la cause principale de la Révolution française.

Jean-Baptiste André Gautier-Dagoty, Domaine public, Wikimedia Commons

qui a fait de l'argent pendant la grande dépression

Il est facile de voir Marie-Antoinette et toute la cour de Louis XVI comme profondément déconnectés du peuple français du XVIIIe siècle, car ils ont poursuivi une somptueuse tradition de royauté face à la dette écrasante et à la misère galopante. Cependant, l'idée que les caprices coûteux de Marie-Antoinette étaient à l'origine des malheurs économiques du pays est un mythe.

Lorsque le couple est monté sur le trône, le pays était déjà en grande difficulté financière et les politiques monétaires de Louis XVI ont échoué alors qu'il envoyait des sommes massives pour soutenir la Révolution américaine. La propagande de l'époque qui visait généralement les maîtresses royales visait Marie-Antoinette (puisque Louis XVI n'avait pas de maîtresses), et les presses populistes la dépeignaient comme étant encore plus extravagante qu'elle ne l'était.

5. Marie-Antoinette n'a jamais dit « laissez-les manger du gâteau ».

La propagande anti-royale de l'époque était si efficace que nous y croyons encore à ce jour, y compris l'idée que la réponse de Marie-Antoinette au sort des Français ne pouvant pas se payer du pain était « Laissez-les manger du gâteau ». La prochaine fois qu'un ami en parlera lors d'une fête (ça arrive tout le temps, non ?), vous pouvez parier tout l'argent dans votre poche que ce n'est pas vrai. Ou, du moins, qu'il n'y a aucune trace qu'elle l'ait jamais dit. D'autre part, les histoires de membres de la famille royale inconscients suggérant des pâtisseries plus riches lorsque le pain n'est pas disponible remontent au 16ème siècle, et Jean-Jacques Rousseau a raconté une histoire similaire à propos d''une grande princesse' dansAveux, mais il est douteux qu'il fasse référence à Marie Antionette, alors adolescente.

6. Marie-Antoinette fait construire une basse-cour paysanne à Versailles.

Archives Hulton/Getty Images

Marie-Antoinette ne peut cependant pas échapper à toutes les accusations d'extravagance. Comme les autres membres de la famille royale, elle avait des goûts chers, mais sa construction d'une réplique d'une basse-cour paysanne où elle et ses amis pourraient s'habiller comme des bergères et jouer aux pauvres valets de ferme était hors de propos. Construit en 1783, Le Petit Hameau ('Le Petit Hameau') ressemblait à une vraie ferme, sauf que l'opulence intérieure de la ferme était digne d'une reine.

7. Marie-Antoinette aimait les enfants.

Adolf Ulrik Wertmüller, domaine public, Wikimedia Commons

Bien qu'ils n'aient pas consommé leur mariage avant sept ans, Marie-Antoinette et Louis XVI ont finalement eu quatre enfants : Marie Thérèse en 1778, le dauphin Louis Joseph en 1781, Louis Charles en 1785 et Sophie en 1786. Sophie est décédée avant son premier anniversaire, et Louis Joseph mourut à 7 ans (probablement de tuberculose), mais Marie-Antoinette adopta également plusieurs enfants. Ils comprenaient la fille d'une servante décédée et les trois enfants d'un huissier après sa mort. Lorsque certains loyalistes ont tenté de la sauver des forces révolutionnaires, elle a répondu qu'elle 'ne pourrait avoir aucun plaisir dans le monde' si elle abandonnait ses enfants.

8. Marie-Antoinette aurait pu être sauvée de l'exécution.

Après l'exécution de Louis XVI, Marie-Antoinette, alors appelée veuve Capet et prisonnière 280, est incarcérée à la Conciergerie. Son ami Alexandre Gonsse de Rougeville lui a rendu visite avec deux œillets, dont l'un cachait une note lui promettant de l'argent pour l'aider à s'échapper. Il l'a laissé tomber dans sa cellule et soit il a été ramassé par les gardes, soit Marie-Antoinette l'a lu et a griffonné une réponse affirmative qui a ensuite été lue par les gardes. La nuit de la tentative d'évasion, les gardes ont été soudoyés et Marie-Antoinette a été amenée à la rencontre de ses sauveteurs, mais l'un des gardes a déjoué leur plan alors qu'il avait déjà empoché le pot-de-vin.

9. Marie-Antoinette s'est excusée auprès de son bourreau.

Domaine public, Wikimedia Commons

Pour quelqu'un qui a vécu une vie aussi extraordinaire et somptueuse, les derniers mots de Marie-Antoinette étaient profondément humbles. Alors qu'elle se rendait à la guillotine, l'instrument même de la mort qui avait été utilisé pour tuer son mari 10 mois auparavant, elle a accidentellement marché sur le pied du bourreau et lui a dit : « Pardonnez-moi, monsieur. J'avais l'intention de ne pas le faire.

10. Marie-Antoinette a été enterrée dans une tombe anonyme, mais n'y est pas restée.

Après son exécution à 12h15. le 16 octobre 1793, le corps de Marie-Antoinette est déposé dans une fosse commune du cimetière de la Madeleine, qui est fermée l'année suivante car elle a atteint sa capacité maximale. Lors de la restauration des Bourbons après la chute de Napoléon, les corps de Marie-Antoinette et de Louis XVI sont exhumés le 18 janvier 1815 et inhumés à la basilique Saint-Denis quelques jours plus tard. Leurs restes sont toujours là, mais la chapelle expiatoire qui leur est dédiée a été conçue en 1816 sur le site du cimetière de la Madeleine où ils avaient été inhumés auparavant sans cérémonie.