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10 faits sur le réveillon du Nouvel An

Il est temps d'échanger les calendriers : En ce réveillon du Nouvel An plus que jamais, des milliards de personnes attendent avec impatience une nouvelle année, espérons-le, moins difficile. Lisez la suite pour découvrir quelques faits fascinants sur la dernière nuit de l'année et comment nous la célébrons, que ce soit avec du champagne, des cornichons ou des sous-vêtements rouges.

1. La Saint-Sylvestre doit beaucoup aux Romains.

Depuis des millénaires, les humains organisent des fêtes, des festivals et des cérémonies religieuses à l'aube de chaque nouvelle année. Mais nous ne nous sommes pas toujours mis d'accord sur le point de départ de l'année. Il y a quatre mille ans, dans l'ancienne Babylone, la première nouvelle lune après l'équinoxe de printemps était considérée comme la ligne de démarcation entre l'année précédente et la nouvelle. Le 1er janvier a été célébré comme le début de la nouvelle année pour la première fois en 45 avant notre ère, après que Jules César a apporté des changements radicaux au calendrier romain. Les anciens Romains célébraient la journée avec des sacrifices à Janus, le dieu romain des commencements (dont le nom de janvier), ainsi que des échanges de cadeaux et de grandes fêtes.

2. Personne ne sait d'où vient le « baiser de minuit » le soir du Nouvel An.

Des millions de couples - et de parfaits inconnus - utilisent le coup de minuit le soir du Nouvel An comme excuse pour échanger des baisers. Comment cette tendance a commencé est un mystère, bien que nous sachions que les baisers faisaient partie du festival romain des Saturnales (tenu en décembre), et que les baisers de minuit étaient traditionnellement considérés comme portant chance en Angleterre et en Allemagne. En fait, il semble que les immigrés allemands aient popularisé l'idée de se plisser à 12h pile. En 1863,Le New York Timesa rapporté que 'le réveillon du Nouvel An est un grand moment parmi les Allemands … Alors que le dernier coup [de minuit] meurt dans le silence, tous les grands et petits, jeunes et vieux, hommes et femmes, se poussent dans les bras, et de chaleureux baisers vont rond ...'

3. Une interdiction des feux d'artifice a conduit à l'emblématique boule de Time Square du réveillon du Nouvel An…

Le bal du réveillon du Nouvel An à Times Square en 2017. Slaven Vlasic//Getty Images

Le 31 décembre 1904,Le New York Timesa organisé une fête de rue bruyante à - où d'autre ? - Times Square. L'événement a été un énorme succès, et assez vite, les fêtes du Nouvel An de Time Square sont devenues une tradition annuelle. La coutume a failli mourir à ses débuts, cependant. Au début, les fêtes de fin d'année de la place se terminaient par des feux d'artifice de minuit. Mais en 1907, le gouvernement de la ville a interdit cette pratique, invoquant des problèmes de sécurité. Alors Adolph Ochs, qui possédaitLe New York Times- a remplacé la pyrotechnie par une boule de bois et de fer cloutée d'ampoules. Il s'est inspiré des célèbres boules du temps d'Angleterre, qui sont descendues à des heures précises à des endroits comme l'observatoire de Greenwich afin d'aider les marins à mesurer l'heure avec précision sur le fleuve ou en mer.

4. … Mais le bal était une non-présentation le soir du Nouvel An 1942 et 1943.

Il y a eu de nombreuses itérations du bal de Times Square au fil des ans. Cependant, aucun d'entre eux n'a fait une apparition en 42 ou 43. La Seconde Guerre mondiale battait son plein et l'armée craignait que les affichages lumineux gratuits de la Big Apple permettent aux sous-marins allemands de repérer facilement les navires américains dans le port de New York. Ainsi, la torche de Lady Liberty a été éteinte, les Brooklyn Dodgers ont cessé de jouer à des jeux de nuit et la chute de balle de Times Square a dû être suspendue pendant deux ans.



5. Le soir du Nouvel An, d'autres villes laissent tomber des cornichons, des drag queens et des puces.

Si vous devez vous retrouver à Key West, en Floride, pour les vacances, rendez-vous au Bourbon St. Pub, où chaque nouvelle année est accueillie par une chaussure colossale. Chaque 31 décembre, une drag queen locale connue sous le nom de Sushi grimpe dans une chaussure surdimensionnée et est (soigneusement) lâchée d'un balcon. Pendant ce temps, les habitants d'Eastover, en Caroline du Nord, ont commencé à laisser tomber des puces en céramique de 30 livres la dernière nuit de l'année. Et en parlant de l'État de Tar Heel, la ville de Mount Olive (qui abrite la Mt. Olive Pickle Company) observe un « Pickle Drop » du réveillon du Nouvel An, où un cornichon géant glisse le long d'un mât de drapeau.

6. Un bon marketing a contribué à faire du champagne une tradition du réveillon du Nouvel An.

Longtemps réservé aux aristocrates et aux élites fortunées, le champagne a commencé à se généraliser au cours du XIXe siècle. À cette époque, les nouvelles techniques d'embouteillage rendaient le vin plus abordable que jamais. Malgré cela, de nombreux consommateurs n'avaient pas les moyens d'en boire régulièrement. Les vendeurs ont donc commencé à commercialiser le champagne comme un cadeau spécial pour les grands événements. « Les publicités dans les journaux, en particulier à proximité des vacances telles que Noël et le Nouvel An, associaient les réunions de famille au champagne », écrit l'historienne Kolleen M. Guy dans son livre.Quand le champagne est devenu français : le vin et la construction d'une identité nationale. 'Un observateur a noté en 1881 que l'utilisation accrue du champagne lors des rassemblements festifs était' une mode charmante qui commence à être plus courante. ''

7. En Espagne, il existe un rituel très spécifique pour le réveillon du Nouvel An avec du raisin.

En Espagne, les traditions du Nouvel An impliquent de manger du raisin.mythja/iStock via Getty Images

En combien de temps pouvez-vous polir une douzaine de raisins ? À minuit le soir du Nouvel An, les Espagnols essaient de se garantir la chance en dévorant 12 raisins en autant de secondes, un pour chaque carillon (et mois civil). Soi-disant, ceux qui accomplissent cette tâche sont dans une excellente année. Les archives des journaux montrent que cette tradition gastronomique existe depuis au moins 1880.

8. D'autres personnes célèbrent le Nouvel An en portant des sous-vêtements rouges.

Si vous n'aimez pas les raisins, les sous-vêtements cramoisis sont également censés porter chance à l'approche du réveillon du Nouvel An. De l'Italie à l'Espagne en passant par la Bolivie et au-delà, la coutume de revêtir des sous-vêtements rouges le 31 décembre est très répandue. Tout le monde peut participer ; la tradition est suivie par les hommes et les femmes. En prime, les participants ont de nombreuses options vestimentaires différentes. Alors que certaines personnes enfilent des boxers, des slips ou des culottes rouges, d'autres vont avec des chaussettes, des soutiens-gorge et des jarretières.

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9. Le soir du Nouvel An 1938, deux adolescents ont fait irruption à la fête de FDR à la Maison Blanche.

Agissant sur un défi, Joe Measell, 16 ans, s'est présenté au 1600 Pennsylvania Avenue le soir du Nouvel An 1938 avec sa date, Beatrice White, en remorque. Leur mission ? Marquer des autographes de la première famille américaine. Cela s'est avéré assez facile. Le secrétaire au Trésor Henry Morgenthau Jr. avait deux fils adolescents qui avaient été invités à assister à la célébration privée du Nouvel An à la Maison Blanche ce soir-là, avec leurs dates. Lorsque le jeune couple est arrivé, les agents des services secrets ont confondu Measell avec l'un des garçons de Morgenthau et les ont laissés entrer. S'adressant au président, Measell a déclaré : J'aimerais avoir votre autographe. FDR a trouvé son moxie amusant et a accédé à la demande du jeune. La Première Dame Eleanor Roosevelt a également distribué un autographe, ainsi qu'une conférence sévère sur l'étiquette.

10. Les lunettes originales du réveillon du Nouvel An sont sorties en 1991.

Brian Harkin/Getty Images

Les habitants de Seattle Peter Cicero et Richard Sclafani sont reconnus pour avoir inventé ces lunettes sur le thème des chiffres que l'on voit maintenant lors des fêtes du Nouvel An partout dans le monde. Leur premier set, qui indiquait « 1991 », s'est vendu à 500 paires, selon lele journal Wall Street. L'année suivante, environ 3000 ensembles ont été achetés.