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10 faits sur le parc national olympique

Situé sur la péninsule olympique dans l'État de Washington, le parc national Olympic présente l'une des collections de paysages les plus uniques d'un parc national américain. Cette région sauvage offre à plus de 3 millions de visiteurs annuels un aperçu des forêts anciennes, des sommets des montagnes recouverts de glaciers, de la forêt tropicale tempérée et de plus de 70 miles de côtes. Voici quelques faits à savoir sur cette merveille naturelle du nord-ouest du Pacifique.

1. LE PARC A GRANDI EN SUPERFICIE ET ​​EN STATUT DEPUIS LA FIN DU XIXE SIÈCLE.

La zone qui allait finalement former le parc national olympique a été à l'origine préservée en tant que réserve forestière olympique par le président Grover Cleveland en 1897. Elle est devenue la forêt nationale olympique en 1907. Cela a évolué en monument national du mont Olympe sous le président Theodore Roosevelt en 1909, avant de finalement obtenir la désignation du parc national en 1938.

2. LES ELK DE ROOSEVELT ONT ÉTÉ CLÉ DANS LA PRÉSERVATION DU PARC.

Ken Lund, Flickr // CC BY-SA 2.0

Les visiteurs sont plus susceptibles d'apercevoir des wapitis de Roosevelt, nommés en l'honneur du président Theodore Roosevelt, dans les forêts tropicales d'Olympic. La chasse excessive a presque anéanti les wapitis à la fin des années 1800, mais la création du monument national du mont Olympe a permis de protéger les animaux et, espérons-le, d'éviter l'extinction. En fait, la protection des wapitis était si importante que, selon le National Park Service, Olympic s'appelait presque Elk National Park.

faits sur l'arc de triomphe

3. VOUS POUVEZ VISITER LE MONT OLYMPUS SANS VOYAGER EN GRÈCE.

Jonathan Miske, Flickr // CC BY-SA 2.0

À 7980 pieds, le mont Olympe est le plus haut sommet du parc national olympique. C'est aussi le point culminant de la chaîne de montagnes olympique.

4. C'EST L'UNE DES RARES FORÊTS TROPICALES TEMPÉRÉES AU MONDE.




Nagarajan Kanna, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Olympic protège une région des dernières forêts pluviales tempérées d'Amérique du Nord. Remplies de mousses et d'épinettes de Sitka, les vallées des rivières Hoh, Quinault, Queets et Bogachiel ont toutes des caractéristiques de cet écosystème. En fait, les forêts tropicales Hoh et Quinault sont parmi les caractéristiques les plus remarquables du parc.

5. UN TEMPS INHABITUEL A PROVOQUE UN INCENDIE DE FORET TROPICALE EN 2015.

Étant donné que la forêt tropicale de Hoh reçoit 12 pieds de pluie par an, il peut sembler impossible que la région prenne feu. Cependant, 2015 a été une année inhabituelle pour les précipitations. Lorsque l'enneigement minimal de l'hiver précédent a été suivi du printemps le plus sec depuis plus d'un siècle, Olympic était plus vulnérable aux incendies que jamais. Un coup de foudre dans la forêt frappée par la sécheresse a entraîné ce qui est devenu connu sous le nom de Paradise Fire, qui a brûlé de début juin à septembre.

6. L'OURAGAN RIDGE EST UNE DESTINATION POPULAIRE TOUTE L'ANNÉE.

TravelingOtter, Flickr // CC BY-SA 2.0

Tirant son nom des vents qui soufflent dans la région à 70 mph et plus, Hurricane Ridge est l'un des endroits les plus populaires du parc national olympique. Les randonnées estivales offrent une vue imprenable sur les montagnes olympiques et une chance d'observer la faune du nord-ouest du Pacifique. L'important manteau neigeux pendant une grande partie de l'année en fait un endroit idéal pour le ski et le snowboard, qui est en grande partie supervisé par Hurricane Ridge Ski and Snowboard Area, l'un des rares domaines skiables avec remontées mécaniques situés dans un parc national américain.

7. LA MARMOTTE OLYMPIQUE EST L'UN DES QUELQUES ANIMAUX ENDÉMIQUES DU PARC.

Helen Rickard, Flickr // CC BY-SA 2.0

Originaire de la région, la marmotte olympique est l'une des espèces endémiques que vous pourriez apercevoir lors d'une visite au parc. Ces animaux pèsent entre 8 et 20 livres et communiquent en sifflant. S'étant adaptées au milieu montagnard, les marmottes du parc peuvent hiberner jusqu'aux deux tiers de l'année [PDF].

8. UNE FOIS UTILISÉE POUR L'ÉNERGIE HYDROÉLECTRIQUE, LA RIVIÈRE ELWHA EST MAINTENANT SAUVAGE.

claumoho, Flickr // CC BY 2.0

Connue pour son incroyable variété de poissons, la puissante rivière Elwha est une caractéristique importante et autrefois controversée du parc. Deux barrages ont été construits sur la rivière au début du 20e siècle pour fournir de l'électricité aux opérations de broyage locales. Bien que l'exploitation de l'hydroélectricité ait aidé l'économie, elle a créé plusieurs effets négatifs sur l'environnement. L'Elwha River Ecosystem and Fisheries Restoration Act a été adoptée en 1992 et en 2014, les barrages Elwha et Gilnes Canyon avaient été supprimés dans le cadre du plus grand projet de suppression de barrage de l'histoire des États-Unis.

9. UN PROGRAMME D'OBSERVATION CTIÈRE A ÉTÉ ÉTABLI PENDANT LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE.

Des postes de garde-côtes ont été établis sur les plages d'Olympic pendant la Seconde Guerre mondiale, en raison de son emplacement très vulnérable sur la péninsule olympique. Si une attaque venait du Pacifique, la péninsule était l'un des choix d'entrée les plus évidents. Les stations stratégiquement placées n'ont pas vu beaucoup d'action, bien qu'un naufrage russe en 1943 ait suscité une certaine excitation à la station près de La Push.

10. DES DESSINS ANCIENS PEUVENT ÊTRE TROUVÉS SUR UNE RANDONNÉE POPULAIRE SUR LA PLAGE.

Miguel Vieira, Flickr // CC BY 2.0

Les visiteurs peuvent profiter au maximum de leur expérience olympique en parcourant le sentier du Triangle d'Ozette et en visitant Wedding Rocks, un affleurement rocheux sur la côte qui présente des dessins gravés dans la roche. Les sculptures de baleines, de chasseurs et d'autres symboles sont appelées pétroglyphes et ont été laissées par la tribu Makah.