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10 faits sur le Portugais Man O' War

Quelque chose de beaucoup plus effrayant que n'importe quel diable de Jersey s'est échoué sur les plages de Garden State ces derniers temps : ce mois-ci, le dangereux Portugais Man O 'War, qui a une piqûre potentiellement mortelle, a été aperçu à Cape May et à Wildwood, New Jersey, ce qui pourrait entraîner des problèmes pour les amateurs de plage. Lisez la suite pour en savoir plus sur ces créatures inhabituelles.


1. CE N'EST PAS UNE MÉDUSE.

Le Man o 'War portugais peut ressembler à une méduse gonflée, mais c'est en fait un siphonophore - un groupe d'animaux bizarres constitué de colonies composées de dizaines, de centaines, voire de milliers de créatures individuelles génétiquement identiques. Un siphonophore commence comme un œuf fécondé. Mais au fur et à mesure qu'il se développe, il commence à « bourgeonner » en structures et organismes distincts. Ces minuscules organismes, appelés polypes ou zooïdes, ne peuvent pas survivre seuls, ils fusionnent donc en une masse tentaculaire. Ils doivent coopérer comme un seul afin de faire des choses comme voyager et attraper de la nourriture.

Bien que les zooïdes d'un Man O' War soient essentiellement des clones, ils se présentent sous différentes formes et servent à des fins différentes [PDF]. Les dactylozooïdes sont de longs tentacules de chasse construits pour piéger les proies; les gastrozooïdes sont des tentacules plus petits qui digèrent la nourriture; et les gonozooïdes sont des entités pendantes dont le travail est de faciliter la reproduction. Chaque Man O 'War possède également un pneumatophore, ou « flotteur », un polype envahi par la végétation en forme de sac qui agit comme une vessie à gaz géante et se trouve au sommet de la colonie. Capable de s'étendre ou de se contracter à volonté, il offre au Man O 'War un certain contrôle de la flottabilité. Un flotteur élargi permet également à la colonie d'exploiter les vents pour se déplacer.

2. UN PROCHE PARENT EST LA « BLUEBOTTLE » INDO-PACIFIQUE.

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Quand on dit 'Portuguese Man O' War', on parle dePhysalia physalis, l'étrange siphonophore qui fait peur aux New Jersey en ce moment. Également connu sous le nom de Man O' War des Portugais de l'Atlantique, il peut être trouvé dans les régions les plus chaudes du Pacifique, des Caraïbes, de l'océan Indien et, bien sûr, de l'Atlantique.

Un autre type de siphonophore qui pique régulièrement les baigneurs est le soi-disant bluebottle,Physalia utriculus. On l'appelle parfois la guerre indo-pacifique «portugaise» de Man O' et se limite aux océans Pacifique et Indien. Il est plus petit que l'espèce atlantique et contrairement à son homologue plus grand, qui a plusieurs tentacules de chasse, il chasse avec un seul tentacule allongé.



3. LE NOM « PORTUGUESE MAN O' WAR » EST PROBABLEMENT UNE RÉFÉRENCE NAVALE.

A l'époque de la voile, de nombreuses marines européennes utilisaient de grands navires de guerre chargés de canons et propulsés par trois mâts. Les marins britanniques ont commencé à appeler ce type de navire un « homme de guerre ».

Qu'est-ce que cela a à voir avecPhysalia physalias? Ces colonies passent beaucoup de temps à flotter à la surface de l'eau, et lorsque la vessie à gaz est dilatée, elle ressemble - et agit - un peu à un voilier, d'où le 'Man O' War'. Quant à la partie portugaise, les scientifiques du XIXe siècle ont suggéré que les marins l'avaient rencontrée près de l'île portugaise de Madère, tandis que les étymologistes modernes ont tendance à penser qu'elle ressemblait à la version portugaise du navire.

Ou du moins, c'est une explication du nom particulier de la créature. Il a également été suggéré que les marins de la Renaissance pensaient que les pneumatophores ressemblaient aux casques portés par les soldats portugais au XVIe siècle.

4. LES TENTACULES MAN O'WAR PEUVENT JUSQU'À 165 PIEDS DE LONG.

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Au moins, c'est la longueur maximale des dactylozooïdes, qui mesurent normalement environ 9 mètres de long et utilisent des cellules crachant du venin pour provoquer des piqûres neurotoxiques douloureuses. Lorsqu'un tentacule est détaché du reste de la colonie, il peut s'échouer quelque part ou dériver pendant des jours jusqu'à ce qu'il se décompose. Soyez averti : même un tentacule coupé peut vous piquer.

5. EN DE RARES OCCASIONS, LES PIQURES PEUVENT ÊTRE MORTELLES POUR LES HUMAINS.

Les chances d'être tué par un Portugais Man O' War sont minces. Mais ce n'est pas parce que les décès sont rares que vous devez en toucher un : le 11 février 2018, 204 personnes à Hollywood, en Floride, ont été traitées pour des piqûres, ce qui peut entraîner des marques rouges sur la peau, des crampes musculaires, une fréquence cardiaque élevée et vomissement.

Pourtant, les créatures peuvent tuer: une victime malchanceuse a subi un collapsus cardiovasculaire complet et est décédée après s'être trop approchée d'un Man O' War dans l'est de la Floride en 1987. Plus récemment, une femme nageant au large de la Sardaigne a été piquée par un et est décédée de quoi était considéré comme un choc anaphylactique.

6. QUELQUES POISSONS Y VONT.

Étant donné que les petits poissons représentent environ 70 à 90 pour cent du régime alimentaire de Man O' War (il mange également des crevettes et d'autres crustacés),Nomeus gronovii, alias le Portugais Man O' War Fish, joue à un jeu dangereux : il vit parmi les tentacules du siphonophore même s'il n'est pas à l'abri de ses piqûres, nageant agilement entre les dards. Les jeunes poissons mangent des planctons qui errent sous leurs hôtes et, en vieillissant, volent parfois la proie du Man O' War ou mordillent ses tentacules.

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7. LES LIMADES DE MER AIMENT VOLER LEURS TOXINES.

The Man O' War a une longue liste d'ennemis. Les tortues caouannes et les poissons-lunes océaniques à l'apparence bizarre ont la peau suffisamment épaisse pour les manger. Il existe également des limaces de mer « dragon bleu », qui non seulement dévorent le Man O’ War, mais récoltent activement et s’approprient ses toxines. Après avoir stocké les cellules urticantes de Man O'War dans leur propre peau, les dragons bleus peuvent l'utiliser comme moyen de dissuasion contre les prédateurs.

8. MAN O' WAR EST DE JOLIE COULEUR.

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Bien qu'il soit translucide, le flotteur est généralement teinté de teintes bleues, roses et/ou violettes. Les plages le long de la côte américaine du golfe arborent des drapeaux violets afin d'informer les visiteurs lorsque des groupes de Man O' War (ou d'autres créatures marines potentiellement mortelles) sont en liberté.

9. CHAQUE COLONIE A UN SEXE SPÉCIFIQUE.

Les gonozooïdes de Man O' War ont des sacs qui abritent des ovaires ou des testicules, de sorte que chaque colonie peut donc être considérée comme « mâle » ou « femelle ». Bien que les biologistes marins ne sachent pas exactement comment le Man O' War procrée, une théorie est que les gonozooïdes libèrent des œufs et du sperme dans l'océan, qui se fécondent lorsqu'ils croisent des œufs flottants ou du sperme d'autres colonies de Man O' War. . Cette méthode de reproduction « fraie par diffusion » est également utilisée par de nombreuses espèces de coraux, de vers en éventail, d'anémones de mer et de méduses.

10. CHERCHEZ LES LÉGIONS DE MAN O'WAR.

Le Man O 'War n'est pas toujours considéré isolément. Des légions composées de plus de 1000 colonies ont été observées flottant ensemble. Parce qu'ils dérivent sur des vents et des courants océaniques (plutôt) prévisibles, il est possible d'anticiper où et quand de nombreuses créatures apparaîtront. Par exemple, la saison Man O 'War de la côte du golfe arrive pendant les mois d'hiver.