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10 faits sur les aventures de Huckleberry Finn

Sur sa surface, Mark TwainLes Aventures de Huckleberry Finnest l'histoire simple d'un garçon et d'un esclave en fuite flottant sur le fleuve Mississippi. Mais en dessous, le livre – qui a été publié aux États-Unis le 18 février 1885 – est une confrontation subversive de l'esclavage et du racisme. Il reste l'un des livres les plus aimés et les plus interdits de l'histoire américaine.

1. Huckleberry Finn apparaît pour la première fois dansTom Sawyer.

Les Aventures de Huckleberry Finnest une suite deTom Sawyer, le roman de Twain sur son enfance à Hannibal, Missouri. Huck est le « paria juvénile du village » et le « fils de l'ivrogne de la ville », Pap Finn. Il porte des vêtements d'adulte usés et dort dans les portes et les barils vides. Malgré cela, les autres enfants « ont souhaité oser être comme lui ». Huck apparaît également dansTom Sawyer, détective,etTom Sawyer à l'étranger.

2. Huckleberry Finn est peut-être basé sur l'ami d'enfance de Mark Twain.

Twain a dit un jour que Huck est basé sur Tom Blankenship, un ami d'enfance dont le père, Woodson Blankenship, était un pauvre ivrogne et le modèle probable de Pap Finn. 'DansHuckleberry FinnJ'ai dessiné Tom Blankenship exactement comme il était », a écrit Twain dans son autobiographie. « Il était ignorant, mal lavé, insuffisamment nourri ; mais il avait un cœur aussi bon que n'importe quel garçon. Cependant, Twain exagère peut-être ici. En 1885, lorsque leTribune de MinneapolisLorsqu'on lui a demandé sur qui Huck était basé, Twain a indiqué qu'il ne s'agissait pas d'une seule personne : « Je ne pouvais pas vous montrer le jeune en bloc ; mais son histoire est quand même ce que j'appelle une histoire vraie.

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3. Il a fallu sept ans à Mark Twain pour écrireLes Aventures de Huckleberry Finn.

Archives Hulton/Getty Images

Huckleberry Finna été écrit en deux courtes rafales. La première a eu lieu en 1876, lorsque Twain a écrit 400 pages qu'il a dit à son ami qu'il n'aimait « que passablement bien, pour autant que j'en ai, et qu'il pourrait éventuellement classer ou brûler » le manuscrit. Il a arrêté de travailler dessus pendant plusieurs années pour écrireLe prince et le PauvreetLa vie sur le Mississippiet se ressourcer en Allemagne. En 1882, Twain a fait une promenade en bateau à vapeur sur le Mississippi de la Nouvelle-Orléans au Minnesota, avec un arrêt à Hannibal, Missouri. Cela a dû l'inspirer, car il s'est plongé dans la finitionHuckleberry Finn.

« J'ai écrit huit ou neuf cents pages manuscrites en un laps de temps si court que je ne dois pas citer le nombre de jours », écrivait Twain en août 1883. « Je ne devrais pas le croire moi-même, et bien sûr je ne pouvais pas attends de toi. Le livre a été publié en 1884 au Royaume-Uni et en 1885 aux États-Unis.



4. Comme Huckleberry Finn, le point de vue de Mark Twain sur l'esclavage a changé.

Huck, qui a grandi dans le Sud avant la guerre de Sécession, accepte non seulement l'esclavage, mais pense qu'aider Jim à s'enfuir est un péché. Le point culminant moral du roman est lorsque Huck se demande s'il faut envoyer à l'esclavagiste de Jim une lettre détaillant l'endroit où se trouve Jim. Finalement, Huck dit : « D'accord, alors, j'irai en enfer », et déchire la lettre.

Enfant, Twain ne remettait pas en question l'institution de l'esclavage. Non seulement le Missouri était un État esclavagiste, mais son oncle possédait 20 esclaves. DansAutobiographie de Mark Twain, tome 1,Twain a écrit: «Je me souviens très bien avoir vu une douzaine d'hommes et de femmes noirs enchaînés les uns aux autres, une fois, et allongés en groupe sur le trottoir, attendant d'être expédiés vers le marché des esclaves du Sud. Ce sont les visages les plus tristes que j'aie jamais vus. À un moment donné, les attitudes de Twain ont changé et il s'est marié dans une famille abolitionniste. Son beau-père, Jervis Langdon, était un «chef d'orchestre» sur le chemin de fer clandestin et a aidé Frederick Douglass à échapper à l'esclavage.

5.Les Aventures de Huckleberry Finn's Emmeline Grangerford est une parodie d'un poète victorien.

Huckleberry Finnparodie les romans d'aventures, la politique, la religion, les Hatfield et les McCoy, et même le soliloque d'Hamlet. Mais le plus mémorable est peut-être le personnage d'Emmeline Grangerford, la poétesse de 15 ans. Emmeline est une parodie de Julia A. Moore, la « Sweet Singer of Michigan », qui a écrit de la mauvaise poésie sur la mort. Emmeline aussi, selon Huck : « Chaque fois qu'un homme mourait, ou qu'une femme mourait, ou qu'un enfant mourait, elle était là avec son ‘hommage’ avant qu'il n'ait froid. Elle les a appelés des hommages. En plus de la mauvaise poésie, Emmeline peint des « crayons » de sujets dramatiques, comme une fille « pleurant dans un mouchoir » sur un oiseau mort avec la légende : « Je n'entendrai jamais ton doux gazouillis plus hélas.

6. Beaucoup considèrentLes Aventures de Huckleberry Finnêtre le premier vrai roman « américain ».

Dessin de Huck Finn d'après l'édition originale de Mark TwainLes Aventures de Huckleberry Finn.E. W. Kemble, domaine public/Wikimedia Commons

« Toute la littérature américaine moderne provient d'un livre de Mark Twain intituléHuckleberry Finn, écrivait Ernest Hemingway dansCollines vertes d'Afrique. « Avant, il n'y avait rien. Il n'y a rien eu d'aussi bon depuis. Bien que cette déclaration ignore les grandes œuvres commeMoby-DicketLa lettre écarlate,Huckleberry Finnétait remarquable parce qu'il était considéré comme le premier roman majeur à être écrit dans la langue vernaculaire américaine. Huck parle en dialecte, en utilisant des phrases comme « ça n'a pas d'importance » ou « cela n'avertit pas le temps d'être sentimental ». Comme la plupart des écrivains de l'époque imitaient encore la littérature européenne, écrire comme les Américains parlaient réellement semblait révolutionnaire. C'était un langage clair, net et vivant, et cela a changé la façon dont les Américains écrivaient.

7. Beaucoup de gens considèrent la fin deLes Aventures de Huckleberry Finnêtre un peu une échappatoire.

Une critique majeure deHuckleberry Finnest que le livre commence à échouer lorsque Tom Sawyer entre dans le roman. Jusque-là, Huck et Jim ont développé une amitié liée à leur sort mutuel en tant que fugueurs. Nous pensons que Huck se soucie de Jim et a appris à voir son humanité. Mais quand Tom Sawyer entre dans le roman, Huck change. Il devient passif et ne semble même pas s'en soucier lorsque Jim est capturé. Pour aggraver les choses, il s'avère que le propriétaire de Jim l'a déjà libéré et que le père abusif de Huck est mort. Essentiellement, Huck et Jim ont fui rien. De nombreux critiques, dont la romancière américaine Jane Smiley, pensent qu'en donnant une gifle à une fin heureuse, Twain ignorait les questions complexes que soulève son livre.

8.Les Aventures de Huckleberry Finnest fréquemment interdit.

Huckleberry Finna été interdit pour la première fois à Concord, Massachusetts en 1885 (« poubelle et ne convient que pour les bidonvilles ») et continue d'être l'un des livres les plus contestés. Les objections portent généralement sur le mot n, qui apparaît plus de 200 fois dans le livre. D'autres disent que la représentation des Afro-Américains est stéréotypée, insensible à la race ou raciste. En 2011, Alan Gribben, professeur à l'Université d'Auburn, a publié une version du livre qui a remplacé ce mot offensant partrimer. Vers la même époque est apparuLe Hipster Huckleberry Finn, où le mot a été remplacé parbranché. La description du livre dit : « les aventures de Huckleberry Finn ne sont désormais ni choquantes ni pas cool. »

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9. Twain avait quelques réflexions surLes Aventures de Huckleberry Finnla censure.

En 1905, la Brooklyn Public Library a suppriméHuckleberry FinnetTom Sawyerdes étagères parce que, comme un bibliothécaire l'a écrit à Twain, Huck est « un garçon trompeur qui a dit 'transpiration' alors qu'il aurait dû dire 'transpiration''. Voici la réponse de Twain :

CHER MONSIEUR : Je suis très troublé par ce que vous dites. J'ai écrit Tom Sawyer et Huck Finn exclusivement pour les adultes, et cela me bouleverse toujours quand je constate que les garçons et les filles ont été autorisés à y accéder. L'esprit qui se souille dans la jeunesse ne peut plus jamais être lavé; Je le sais par ma propre expérience, et à ce jour, je nourris une amertume inapaisable contre les gardiens infidèles de ma jeune vie, qui non seulement m'ont permis, mais m'ont obligé à lire une Bible non expurgée avant d'avoir 15 ans. Personne ne peut faire ça et jamais respirer de nouveau de ce côté de la tombe. Demandez à cette jeune femme, elle vous le dira. Très honnêtement, j'aimerais pouvoir dire un mot ou deux adoucissants pour défendre le caractère de Huck, puisque vous le souhaitez, mais vraiment, à mon avis, ce n'est pas mieux que ceux de Salomon, David, Satan et le reste de la fraternité sacrée. S'il y a une Bible non expurgée dans le département des enfants, ne voudriez-vous pas aider cette jeune femme à retirer Huck et Tom de cette compagnie douteuse ?

Cordialement, S.L. Clemens

10. Un dessin de pénis presque ruinéLes Aventures de Huckleberry Finn.

Twain, qui dirigeait sa propre maison d'édition, a engagé E. W. Kemble, 23 ans, pour illustrer la première édition deHuckleberry Finn. Juste au moment où le livre était sous presse, quelqu'un - on n'a jamais découvert qui - a ajouté un pénis à l'illustration de l'oncle Silas. La gravure montre l'oncle Silas en train de parler à Huck et à tante Sally tandis qu'un pénis grossier sort de son pantalon.

Selon le directeur commercial de Twain, Charles Webster, 250 livres ont été envoyés avant que l'erreur ne soit détectée. Ils ont été rappelés et la publication a été reportée pour une réimpression. Si le tirage complet avait été envoyé, a déclaré Webster, 'le crédit de Twain pour la décence et la moralité aurait été détruit'. Vous pouvez voir les illustrations originales de Kemble ici.

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Une version de cette histoire a été diffusée en 2019; il a été mis à jour pour 2021.