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10 faits sur le concert sur le toit des Beatles en 1969

Le 30 janvier 1969, à l'heure du déjeuner, les Beatles sont apparus sur le toit du siège de leur maison de disques, à l'improviste, et ont commencé à se produire. Les Londoniens ont regardé avec enthousiasme et perplexité le plus grand groupe du monde, qui n'avait pas joué en direct depuis deux ans et demi, a essayé de nouveaux morceaux pendant 42 minutes. Cela finirait par être leur dernier spectacle en direct.

Voici 10 choses que vous ne saviez peut-être pas sur ce moment étrange de la culture pop.

1. Le concert a eu lieu pendant « l'hiver de mécontentement » des Beatles.

Lorsque les Beatles se sont réunis à nouveau en janvier 1969, le groupe était effiloché et dysfonctionnel, selonLes Beatles : dix ans qui ont secoué le monde,Mojochronique du groupe dans un livre du magazine. Paul McCartney a assumé la direction du groupe et a envisagé le suivi de la Album blanc, provisoirement intitulé « Get Back », comme un retour aux sources. Le groupe écrivait des chansons et les jouait comme un ensemble de quatre musiciens, abandonnant tous les overdubs et la production somptueuse de leurs derniers albums.

George Harrison en est venu à ressentir le contrôle de McCartney, et les enregistrements ont souvent été interrompus alors que les deux se chamaillent à propos du travail de guitare de Harrison. Ringo Starr tenait à ce que le projet se termine afin de ne pas entrer en conflit avec le tournage deLe chrétien magique, une comédie dans laquelle il devait jouer aux côtés de Peter Sellers. John Lennon était sujet à de longs silences, permettant à l'omniprésente Yoko Ono de parler pour lui. Harrison et Lennon se seraient battus sur le problème de Yoko, un rapport que le premier a nié à la presse. Harrison a appelé l'époque « l'hiver du mécontentement » et Lennon a surnommé leRevenireffort 'les sessions les plus misérables sur Terre.' Les enregistrements ont été supprimés au profit deRoute de l'Abbayepuis rééquipé commeQu'il en soit ainsi, le dernier album des Beatles.

2. Le concert a été organisé pour un projet télévisé.

McCartney a prévu une émission télévisée spéciale de deux nuits pour accompagner la sortie deRevenir. Le premier volet documenterait le groupe en train d'écrire le matériel et le second le montrerait en direct, marquant leur premier concert depuis leur tournée américaine de 1966. L'attaché de presse du groupe, Derek Taylor, a même déclaré aux médias que les Beatles recherchaient des lieux pour un concert du 18 janvier 1969, selonDix ans qui ont secoué le monde. Le groupe a embauché le réalisateur Michael Lindsay-Hogg, qui avait créé une poignée de leurs vidéos promotionnelles (y compris celles de « Paperback Writer » et « Hey Jude »). Comme l'album, le spécial télévisé ne s'est pas déroulé comme prévu. En 1970, les images de Lindsay-Hogg sont devenues un film documentaire, également intituléQu'il en soit ainsi.

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3. Les Beatles ont choisi le toit pour une raison principale : la commodité.

DansL'anthologie des Beatleslivre de table basse, Neil Aspinall, l'ancien road manager du groupe et chef de leur label Apple Corps, a déclaré qu'il avait suggéré un bateau, un amphithéâtre grec et le Roundhouse à Londres comme emplacements pour le spectacle en direct. Mais la planification ne permettait aucun de ceux-ci. '[I] c'était un cas de, 'Comment allons-nous terminer cela dans deux semaines?'', a rappelé McCartney dansAnthologie. « On nous a donc suggéré de monter sur le toit et d'y faire un concert. Ensuite, nous pourrions tous rentrer à la maison. Je ne sais pas qui l'a suggéré. Je pourrais dire que cela semble être une de mes idées à moitié cuites, mais je n'en suis pas sûr.

4. Billy Preston a été embauché pour détendre l'atmosphère.

Le claviériste Billy Preston, un musicien de session américain distingué, est le seul non-Beatle dans la performance sur le toit. Le groupe l'a rencontré au début des années 1960 à Hambourg et a pensé qu'il pourrait alléger l'ambiance en 1969. 'Il s'est mis au piano électrique et tout de suite, il y a eu une amélioration de 100 % de l'ambiance dans la pièce', a déclaré Harrison dansDix ans qui ont secoué le monde.



5. Il y a une raison pour laquelle aucune chanson de George Harrison n'a été jouée.

Keystone/Getty Images

Cinq nouvelles chansons ont été jouées dans un total de neuf prises. Toutes les chansons - 'Get Back', 'Don't Let Me Down', 'I've Got a Feeling', 'One After 909' et 'Dig a Pony' - ont été créditées à Lennon et McCartney. Harrison a contribué quelques chansons auRevenirsessions, y compris une première version de 'My Sweet Lord'. SelonDix ans qui ont secoué le monde, le groupe les a ignorés parce qu'ils ne savaient pas s'il serait toujours un Beatle une fois le projet terminé. Le guitariste est sorti duRevenirenregistrements deux fois, à un moment donné en disant au groupe qu'ils devraient faire de la publicité pour son remplacement dans le magazine musical britanniqueNME.

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6. L'audio du concert a été transmis au sous-sol.

Pendant que le groupe jouait, le flux audio est allé au producteur Alan Parsons au sous-sol du bâtiment.

7. Il y avait des caméras cachées au niveau de la rue.

L'équipe de tournage de Lindsay-Hogg a installé des caméras dans les fenêtres du bâtiment Apple Corps ce matin-là, anticipant un rassemblement de foule.

8. Les spectateurs ont été déçus par la performance des Beatles.

Pendant que le groupe jouait, la circulation s'est arrêtée, les piétons se sont rassemblés autour du bâtiment Apple Corps et les travailleurs des bâtiments voisins sont venus à leurs fenêtres et à leurs propres toits. 'Je me souviens qu'il faisait froid, venteux et humide', a déclaré Starr dansAnthologie, 'mais toutes les personnes qui regardaient depuis les bureaux l'appréciaient vraiment.'

Des bilans contemporains, réunis enDix ans qui ont secoué le monde, étaient plus critiques. « C'est les Beatles ? Seigneur, ça ne sonne pas comme ça », a déclaré un homme. « Vous appelez ça une représentation publique ? Je ne peux pas les voir », se plaint une femme. 'Ce genre de musique est bien à sa place, mais je pense que c'est un peu imposé de perturber les affaires dans ce domaine', a déclaré un Londonien agacé.

9. Certains employés d'Apple Corps ont sauté le concert pour continuer à travailler.

Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images

'Je savais qu'il allait y avoir quelque chose sur le toit mais ce n'était pas mes affaires', a déclaré l'agent de presse Derek Taylor dansAnthologie. 'J'avais d'autres choses en cours et j'ai vu des gens dehors dans la rue.' Le producteur de longue date du groupe, George Martin, était également dans le bâtiment. 'J'étais en bas quand ils jouaient sur le toit', a-t-il dit, 'm'inquiétant comme un fou si j'allais finir au poste de police de Saville Row pour avoir troublé la paix.'

10. La police a débranché le concert, littéralement.

Finalement, un directeur de banque (sans doute la plus grande place de Londres) a appelé la police pour se plaindre du bruit. Des officiers du Greater Westminster Council ont marché jusqu'à Apple Corps et se sont frayé un chemin jusqu'au toit. DansAnthologie, McCartney affirme avoir entendu un officier crier : « Vous devez arrêter ! » (il a dit qu'il se souvenait encore de son numéro de badge : 503), mais le chanteur a poussé le groupe à continuer jusqu'à ce que l'officier retire une corde de l'installation de l'équipement, mettant fin à la performance. Personne, Beatle ou autre, n'a été inculpé pour l'incident.