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10 faits sur les Go-Go qui ne peuvent pas être battus

Vous connaissez « We Got The Beat », « Vacation » et « Our Lips Are Sealed », mais connaissez-vous l'histoire du groupe entièrement féminin derrière les chansons à succès ? Les Go-Go étaient omniprésents au début des années 80, chantant des jams pop énergiques qui faisaient danser, pâlir et chanter des millions de personnes. Pourtant, au fur et à mesure qu'ils se sont hissés au sommet des charts, ils sont devenus la proie d'un style de vie rock n' roll de toxicomanie, de gros ego et de combats internes.

Derrière les sourires rayonnants, les tutus effrontés et les refrains accrocheurs, les Go-Go cachaient un côté sombre et un cœur tendre. Pourtant, ce n'est pas un récit édifiant pour les futures rockeuses. C'est finalement une question de survie, d'amitié et de maintien du rythme. Voici leur histoire.

1. Les Go-Go's se sont formés à cause de l'un des pires concerts de rock de l'histoire.

Les membres fondateurs Belinda Carlisle (chant), Jane Wiedlin (guitare, chœurs), Margot Olavarria (basse) et Elissa Bello (batterie) étaient des adolescents de la scène punk émergente de la fin des années 1970 à Los Angeles. Ainsi, lorsque les Sex Pistols ont frappé San Francisco, les punks de L.A. ont afflué vers le spectacle du groupe séminal, frénétiques d'anticipation. Cependant, cela avait été une tournée américaine mouvementée, et au moment où les Sex Pistols ont frappé la Californie, ils étaient passés à autre chose. Sid Vicious et Johnny Rotten ont offert une performance bâclée et téléphonée, puis ce dernier a terminé le concert en chahutant la foule avec: 'Avez-vous déjà eu le sentiment d'avoir été trompé?'

Dans le documentaire approfondi 2020Les Go-Go, le groupe a longuement parlé de leurs origines et au-delà. Wiedlin s'est souvenu de ce moment charnière en déclarant : « Ces gars sont nos héros. Et ils sont en quelque sorte nuls ! » Pourtant, cette déception a rendu l'idée de former un groupe beaucoup moins intimidante. En 1978, le quatuor décide de devenir un groupe entièrement féminin, comme les Sex Pistols rencontrent les Chantels. Il y avait juste un problême ...

2. Les Go-Go ne savaient pas jouer de leurs instruments.

Pour la scène punk de LA, cela n'avait pas beaucoup d'importance. La crudité de la musique faisait partie de l'attrait. Cependant, le groupe s'est amélioré lorsqu'ils ont fait venir Charlotte Caffey, qui jouait du piano depuis l'âge de 4 ans et avait étudié dans une école de musique. Lorsque Carlisle s'est approchée d'elle pour la première fois, la frontwoman enflammée portait une robe de cocktail fabriquée à partir d'un sac poubelle. Caffey était en admiration devant elle et a dit oui à devenir guitariste… même si elle ne jouait pas de guitare. Elle jouait de la basse. DansLes Go-Godoc, Caffey a partagé sa rationalisation en disant: «Ce sont quelques chaînes de plus. Tout ira bien!'

Assez drôle, le groupe a ensuite fait appel à Kathy Valentine pour jouer de la basse. Elle ne savait que jouer de la guitare, mais a menti pour obtenir le concert. Déterminée à suivre un groupe qu'elle admirait, Valentine a appris toutes leurs chansons à l'aide d'une cassette d'une répétition de Go-Go, d'une basse empruntée et d'une frénésie de cocaïne de trois jours. Dans le documentaire susmentionné, Caffey s'est souvenu de cela comme étant « dur à cuire ».

3. Des différences créatives ont conduit à quelques changements au sein de la gamme de The Go-Go.



De gauche à droite : Kathy Valentine et Jane Wiedlin des Go-Go se produisent au Venue à Londres en 1981.
Steve Rapport/Hulton Archive/Getty Images

Le premier bouleversement majeur a eu lieu en 1979, lorsque Bello a refusé les demandes des autres de quitter son concert de survie pour se concentrer sur le groupe. C'est alors que Gina Schock a rejoint. Elle était tellement dévouée à son rêve de batteuse de jouer dans des arènes rock qu'elle avait voyagé de Baltimore à Los Angeles avec « 2 000 $ et deux grammes de coke », ainsi qu'un profond dévouement à s'entraîner quotidiennement. DansLes Go-Godocumentaire, les femmes conviennent que c'est Schock qui les a mises en forme en tant que musiciennes.

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Un autre bouleversement majeur est survenu après la première tournée du groupe, lorsqu'ils ont envisagé de devenir un groupe pop. Adepte de la scène punk, Olavarria détestait l'idée. Cependant, à l'hiver 1980, elle est tombée malade et a dû mendier quelques concerts. Entrez Valentine avec son sourire charismatique, son dévouement infatigable et sa volonté de jouer des chansons pop. Ce quintette a cliqué, alors Olavarria a été expulsé. Ensemble, Carlisle, Caffey, Schock, Wiedlin et Valentine deviendraient connus comme le « line-up classique de Go-Go ».

4. La première tournée du Go-Go était une épreuve du feu.

La réputation des Go-Go a grandi à Los Angeles, grâce à leur concert permanent en première partie du légendaire Whiskey a Go Go. Là-bas, ils ont joué devant des groupes anglais comme Madness et The Specials, qui ont été si impressionnés qu'ils ont invité les femmes à une tournée au Royaume-Uni en 1980. Le premier manager de Go-Go, Ginger Canzoneri, était si déterminé à obtenir ce concert incroyable qu'elle sa voiture et mis en gage ses bijoux pour payer leurs vols vers Londres.

Le groupe était ravi de voyager dans la patrie du punk pour se produire. Cependant, ils ont vite réalisé que ce n'était pas le rêve auquel ils s'attendaient. Les skinheads venaient aux concerts, et les punks nazis n'étaient pas impressionnés par les nanas américaines qui chantaient leur premier single, 'We Got the Beat'. Ils ont été insultés, chahutés et crachés dessus. 'Ils détestaient nos tripes', a déclaré Schock dans une interview de groupe en 2016 avecPanneau d'affichage. « Belinda sortait de la scène complètement couverte de salive. Je me souviens être souvent sorti de scène et nous pleurions tous.

C'était dur, mais leur groupe était plus dur. «Nous étions déterminés. Nous allions montrer ces fous », se souvient Caffey dansLes Go-Go.'Chaque soir, nous montions sur scène et nous étions si belliqueux dans notre jeu, étant simplement plus qui nous étions.'

5. Le sexisme a rendu difficile pour les Go-Go d'obtenir un contrat d'enregistrement.

Canzoneri a profité de la tournée à Londres et de la réputation en plein essor du groupe à Los Angeles pour contacter les maisons de disques afin de signer The Go-Go's. À plusieurs reprises, on lui a dit sans équivoque qu'il n'y avait aucune foi qu'un groupe entièrement féminin pourrait faire un album à succès. L'établissement n'a pas obtenu leur attrait. Cependant, I.R.S. Le fondateur de Records, Miles Copeland III, considérait The Go-Go's comme un acte qui plairait à une nouvelle génération de mélomanes. Il les a donc signés, menant à la création de leur premier album,La belle et la Bête.

Pourtant, ils devaient être décousus sur la production du disque car ils n'étaient pas encore des stars. Pour la séance photo de l'album de couverture, le groupe portait des masques de beauté et des serviettes blanches comme s'il profitait d'une journée au spa. Cependant, ces serviettes n'étaient pas bon marché. Canzoneri les a achetés chez Macy's à New York, puis les a rapidement rendus une fois le tournage terminé. Ce qui signifie que quelqu'un peut avoir un morceau de l'histoire du rock n' roll dans son armoire à linge.

6. La police était de grands partisans des Go-Go.

Nous parlons du groupe, pas de la police. Miles Copeland était également le manager du UK New Wave Act. Ainsi, lorsque The Police a réalisé un clip vidéo dont le budget était inférieur de 6 000 $, Copeland a transféré ces fonds à The Go-Go's pour réaliser leur premier clip vidéo, « Our Lips Are Sealed ». La vidéo suivait les femmes gambadant dans Los Angeles et tentant de se faire arrêter pour intrusion dans une fontaine. Le groupe a pensé que cela ferait une fin excitante à la vidéo. Cependant, la police n'y a pas prêté attention, de sorte que la finale dramatique n'a jamais eu lieu. Pourtant, la vidéo a explosé sur MTV.

À partir de là, The Go-Go's a tourné en première partie de The Police, qui était énorme à l'époque. C'est au cours de cette tournée que le premier album de The Go-Go a atteint la première place des Billboard Charts, dépassant le dernier disque de The Police en cours de route. Loin d'être jaloux, Sting a célébré en leur apportant une bouteille de champagne pour révéler la bonne nouvelle. 'C'était en fait très gentleman de leur part de faire ça', se souvient Wiedlin dansLes Go-Go, 'et ne nous lancez pas dans la tournée !'

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7. Les Go-Go sont entrés dans l'histoire avec leur premier album, mais ils ont vite fait long feu.

La belle et la Bêteétait l'un des rares premiers albums de l'histoire du rock à figurer en tête des charts. Cet accomplissement a mis The Go-Go's sur la même longueur d'onde que les Beatles et Elvis. De plus, ils ont été le premier – et restent le seul – groupe entièrement féminin à avoir écrit leurs propres chansons et joué de leurs propres instruments pour atteindre le numéro un des charts Billboard. Des moments majeurs suivraient, comme la tête d'affiche de leurs propres tournées; jouer surKiosque américain, or massif,etSaturday Night Live; et apparaissant sur la couverture dePierre roulante.

'Nous étions dans l'autocuiseur de cette ascension très rapide vers la gloire', a déclaré CaffeyGensdans une interview de 2018. 'Et c'était vraiment une sorte de coucou.' Entre 1981 et 1984, The Go-Go's a sorti trois albums, et au moment où ils ont tourné pour le troisième,talk-show, ils étaient sur le point de se séparer.

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8. Les droits de publication et les drames personnels ont fait tomber The Go-Go's.

Les tensions ont augmenté une fois que la disparité salariale entre les membres est devenue connue. Caffey, Wiedlin et Valentine n'étaient pas seulement payés pour les disques et les concerts, mais aussi pour les droits de publication des chansons qu'ils avaient écrites. Cela signifiait que Carlisle et Schock faisaient beaucoup moins, ce qui a déclenché des querelles internes. Les choses ont atteint leur paroxysme pendant que le groupe faisaittalk-show.

En 1984, tous les Go-Go ont été poussés au bord du gouffre par la pression non seulement de se produire, mais aussi de paraître pétillants et beaux à un public insatiable. Tous se sont tournés vers la drogue et l'alcool pour faire face. En particulier, Caffey était aux prises avec une dépendance à l'héroïne. Schock et Carlisle se sentaient menacés quant à leur place dans le groupe, et Wiedlin était frustré par la production de la chanson profondément personnelle 'Forget That Day'. Elle avait demandé de chanter la voix principale dessus. Le groupe a rejeté l'idée, qui a fait mal.

Pour aggraver les choses, la nouvelle équipe de direction du groupe a déclaré que les droits de publication de ce disque seraient répartis également entre ses membres. Ayant déjà beaucoup travaillé sur l'écriture des paroles de plusieurs morceaux, Wiedlin a rejeté cette proposition et a fini par quitter le groupe à cause de cela. Cependant, elle était toujours engagée pour faire la tournée promotionnelle. Cela signifiait que tout le groupe devait sourire et faire comme si tout allait bien pour la presse et le public. Dans le documentaire, Wiedlin a qualifié cela de 'Robo Go-Going', en passant essentiellement par les mouvements d'être un groupe de filles amusant et amical. À ce jour, Wiedlin refuse d'écoutertalk-show.

9. Les Go-Go sont réunis et sont toujours en mouvement.

De gauche à droite : Charlotte Caffey, Belinda Carlisle, Gina Schock, Kathy Valentine et Jane Wiedlin de The Go-Go's se produisent au Bowery Ballroom de New York en 2018.Noam Galai/Getty Images

Après que Wiedlin ait quitté le groupe, Carlisle et Caffey ont décidé de le séparer complètement. Chaque Go-Go a suivi sa propre voie, en formant de nouveaux groupes ou en solo. Pourtant, ils ne pouvaient pas rester loin longtemps. En 1990, Caffey, Carlisle, Schock, Valentine et Wiedlin se sont réunis pour un concert-bénéfice. En 1994, ils ont sorti l'album de compilation,Retour dans la Vallée des Go-Go. À la fin des années 90, ils tournaient régulièrement ensemble, et en 2001, ils sortent leur premier album studio en 17 ans,Que Dieu bénisse les Go-Go.

Ils ont tourné tout au long des années 2010, mais les difficultés ont continué à surgir. Schock et Valentine ont chacun poursuivi les autres à différents moments pour des différends contractuels, et ce dernier a brièvement quitté le groupe en 2013. Cependant, ils ont finalement intégré ces hauts et ces bas dans le cadre de leur voyage. Après avoir rejoint The Go-Go's, Valentine a expliqué en 2018 une interview avec leLos Angeles Times, 'Nous sommes tous des êtres humains compliqués, et nous avons été mariés pendant longtemps. Ensuite, nous avons eu un divorce acrimonieux. Mais nous avons eu un enfant, qui était le Go-Go. Et peut-être que le gamin fait quelque chose de bien, obtient une bourse de Stanford ou quelque chose du genre, et les parents se remettent ensemble et découvrent qu'ils s'aimaient depuis le début.

Depuis lors, la programmation classique de Go-Go s'est associée au documentaire acclamé sur leur vie et leur travail. De plus, ils ont prévu une tournée en 2021.

10. Le succès de The Go-Go à Broadway et a marqué (plus) l'histoire.

Le 26 juillet 2018, The Go-Go's a fait ses débutsFou amoureux, une comédie musicale jukebox qui présentait un grand nombre de leurs chansons. Librement inspiré de la romance en prose du XVIe siècle de Sir Philip SidneyL'Arcadie de la comtesse de Pembroke, le spectacle déroule un conte de fées sur l'amour, la sexualité et la fluidité des genres au milieu d'une cour royale rock.

La comédie musicale a reçu des critiques mitigées et n'a duré que six mois. Cependant, il a reçu quatre nominations pour les Outer Critics Circle Awards et deux pour les Drama League Awards. Plus,Fou amoureuxs'est avérée historique avec son casting. En jouant le rôle d'oracle non binaire Pythio,Course de dragsters de RuPaulLa star Peppermint est devenue la première femme trans à jouer un rôle principal à Broadway. Comme elle figurait sur l'enregistrement original de la distribution de Broadway, The Go-Go's avait un autre album révolutionnaire à ajouter à leur héritage.