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10 faits sur la tombe du soldat inconnu

Le jour des anciens combattants, 1921, le président Warren G. Harding a présidé une cérémonie d'inhumation au cimetière national d'Arlington pour un soldat inconnu qui est mort pendant la Première Guerre mondiale. Depuis lors, trois autres soldats ont été ajoutés à la tombe des inconnus (également connu sous le nom le mémorial de la tombe du soldat inconnu) et l'un d'eux a été exhumé. Ci-dessous, quelques choses que vous ignorez peut-être sur le site historique et les rituels qui l'entourent.

1. IL Y AVAIT QUATRE CANDIDATS SOLDATS INCONNUS POUR LA CRYPTE DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE.

Wikimedia Commons // Domaine public

Pour assurer une sélection vraiment aléatoire, quatre soldats inconnus ont été exhumés de quatre cimetières américains différents de la Première Guerre mondiale en France. Le sergent de l'armée américaine. Edward F. Younger, qui a été blessé au combat et a reçu la Médaille du service distingué, a été choisi pour sélectionner un soldat pour l'enterrement sur la Tombe des Inconnus à Arlington. Après que les quatre cercueils identiques aient été alignés pour son inspection, Younger a choisi le troisième cercueil en partant de la gauche en y plaçant une gerbe de roses blanches. Le soldat choisi a été transporté aux États-Unis sur l'USSOlympie, tandis que les trois autres ont été inhumés au cimetière américain de Meuse Argonne en France.

2. DE MÊME, DEUX SOLDATS INCONNUS ONT ÉTÉ SÉLECTIONNÉS COMME REPRÉSENTANTS POTENTIELS DE LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE.

L'un avait servi dans le théâtre européen et l'autre dans le théâtre du Pacifique. Le seul récipiendaire de la Médaille d'honneur en service actif de la Marine, Hospitalman 1re classe William R. Charette, a choisi l'un des cercueils identiques pour se rendre à Arlington. L'autre a été enterré en mer.

3. IL Y AVAIT QUATRE REPRÉSENTANTS POTENTIELS DE LA GUERRE DE CORÉE.

WikimediaCommons // Domaine public



Les soldats ont été exhumés du cimetière national du Pacifique à Hawaï. Cette fois, le sergent-chef de l'armée. C'est Ned Lyle qui a choisi le cercueil. Avec le soldat inconnu de la Seconde Guerre mondiale, le soldat inconnu de la guerre de Corée reposait dans la rotonde du Capitole du 28 au 30 mai 1958.

4. LA GUERRE INCONNUE DU VIETNAM A ÉTÉ SÉLECTIONNÉE LE 17 MAI 1984.

Récipiendaire de la médaille d'honneur Le sergent du Corps des Marines des États-Unis. Le major Allan Jay Kellogg, Jr., a choisi le représentant de la guerre du Vietnam lors d'une cérémonie à Pearl Harbor.

5. MAIS LE VÉTÉRIN DU VIETNAM N'A PAS ÉTÉ INCONNU PENDANT LONGTEMPS.

Domaine public, Wikimedia Commons

Grâce aux progrès des tests d'ADN mitochondrial, les scientifiques ont finalement pu identifier les restes du soldat de la guerre du Vietnam. Le 14 mai 1998, les restes ont été exhumés et testés, révélant que le soldat « inconnu » était le 1er lieutenant de l'Air Force Michael Joseph Blassie (photo). Blassie a été abattu près d'An Loc, au Vietnam, en 1972. Après son identification, la famille de Blassie l'a fait déménager au cimetière national Jefferson Barracks à Saint-Louis. Au lieu d'ajouter un autre soldat inconnu à la crypte de la guerre du Vietnam, le couvercle de la crypte a été remplacé par un autre portant l'inscription 'Honorer et garder la foi avec les militaires disparus de l'Amérique, 1958-1975'.

6. LES SCULPTEURS DE MARBRE SONT RESPONSABLES DE BEAUCOUP D'AUTRES MONUMENTS AMÉRICAINS.

Le tombeau a été conçu par l'architecte Lorimer Rich et le sculpteur Thomas Hudson Jones, mais la sculpture a été réalisée par les frères Piccirilli. Même si vous ne les connaissez pas, vous connaissez leur travail : les frères ont sculpté la statue de 19 pieds d'Abraham Lincoln pour le Lincoln Memorial, les lions à l'extérieur de la bibliothèque publique de New York, leMonument du Maineà Central Park, la fontaine DuPont Circle à D.C., et bien plus encore.

7. LA TOMBE EST GARDEE 24h/24 et 7j/7 DEPUIS 1937.

Les gardes des tombeaux viennent du 3e régiment d'infanterie américain « The Old Guard ». Au service des États-Unis depuis 1784, la vieille garde est la plus ancienne unité d'infanterie active de l'armée. Ils surveillent le mémorial chaque minute de chaque jour, y compris lorsque le cimetière est fermé et par mauvais temps.

8. DEVENIR GARDE DE TOMBE EST INCROYABLEMENT DIFFICILE.

Les membres de la vieille garde doivent postuler pour le poste. S'il est choisi, le candidat passe par une période de formation intense, au cours de laquelle il doit passer des tests sur les armes, les pas de cérémonie, la cadence, la tenue militaire, la préparation de l'uniforme et les ordres. Bien que les militaires soient connus pour leurs uniformes soignés, on dit que les Tomb Guards ont les normes les plus élevées de tous. Un test de connaissances interroge les candidats sur leur mémorisation, y compris la ponctuation, de 35 pages sur l'histoire de la Tombe. Une fois sélectionnés, les gardes « parcourent le tapis » devant le tombeau pendant 30 minutes à deux heures, selon la période de l'année et l'heure de la journée. Ils travaillent par équipes de 24 heures, cependant, et quand ils ne marchent pas sur le tapis, ils sont dans les quartiers d'habitation en dessous. Cela donne aux sentinelles le temps de terminer leur formation et de préparer leurs uniformes, ce qui peut prendre jusqu'à huit heures.

9. L'HONNEUR EST AUSSI INCROYABLEMENT RARE.

L'insigne Tomb Guard est l'insigne le moins décerné dans l'armée et le deuxième insigne le moins décerné dans l'ensemble de l'armée. (Le premier est l'insigne d'astronaute.) Les gardes des tombes sont tenus aux normes de comportement les plus élevées et peuvent se voir retirer leur insigne pour toute action en service ou hors service qui pourrait manquer de respect à la tombe. Et cela pour toute la durée de vie du Tomb Guard, même bien après la fin de son devoir de garde. Pour mémoire, il semble que les Tomb Guards soient rarement des femmes – seules trois femmes ont occupé le poste.

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10. LES ÉTAPES EFFECTUÉES PAR LES GARDES ONT UNE SIGNIFICATION SPÉCIFIQUE.

Tout ce que font les gardes est une série de 21, qui fait allusion à la salve de 21 coups de canon. Selon TombGuard.org :

La Sentinelle n'exécute pas de volte-face, mais s'arrête à la 21e marche, puis se retourne et fait face au Tombeau pendant 21 secondes. Ils se tournent ensuite vers le bas du tapis, changent l'arme sur l'épaule extérieure, comptent mentalement 21 secondes, puis descendent pour une autre marche de 21 pas sur le tapis. Ils font face au Tombeau à chaque extrémité de la marche de 21 pas pendant 21 secondes. La Sentinelle répète ensuite cela encore et encore jusqu'à ce que la cérémonie de changement de garde commence.