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10 faits sur William S. Burroughs

Avec une vie aussi espiègle que sa prose, William S. Burroughs, né à St. Louis, Missouri, le 5 février 1914- était destiné à la notoriété de la contre-culture. Voici 10 faits sur leDéjeuner nuauteur en l'honneur de ce qui serait son 105e anniversaire.

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1. Il était un enfant privilégié.

Bien qu'il n'était pas extrêmement riche, Burroughs venait de l'argent. Son grand-père, William Seward Burroughs, avait inventé la première machine à additionner fonctionnelle et fondé ce qui deviendra plus tard la Burroughs Corporation, qui fabriquait des équipements commerciaux. Après l'obtention du diplôme du jeune Burroughs à Harvard en 1936, il a commencé à recevoir une allocation mensuelle - qui a duré jusqu'à l'âge de 50 ans. Ce cadeau récurrent lui a donné une liberté personnelle considérable (peut-être un peu trop parfois).

2. Il a tiré une sorte de van Gogh.

Lorsque le peintre néerlandais a coupé une partie de son oreille (ou peut-être la totalité) et l'a offert à une prostituée, Burroughs a choisi d'amputer l'extrémité de son petit doigt gauche et l'a présenté à un petit ami qui l'obsédait. Il a ensuite commémoré cet épisode dans sa nouvelle, 'The Finger'.

3. Il a co-écrit un roman avec Jack Kerouac.

Burroughs s'est lié d'amitié avec Jack Kerouac à New York, où ils ont travaillé ensemble sur le roman policierEt les hippopotames ont été bouillis dans leurs réservoirs(la paire a écrit des chapitres en alternance). Bien qu'achevé en 1945, le livre n'a été publié qu'en 2008. Burroughs lui-même n'était pas un grand fan de ses mérites littéraires, décrivant le roman comme 'une œuvre pas très distinguée'.

4. Il a passé un an sans bain.

Comme le raconte de façon frappante son classique droguéDéjeuner nu, Burroughs s'est plongé dans un dysfonctionnement invalidant alors qu'il s'était enfermé dans un hôtel de Tanger, au Maroc. Sauf pour répondre à l'appel de l'aiguille, il 'n'a absolument rien fait' et 'a pu regarder le bout de [sa] chaussure pendant huit heures'. Il ne changeait pas de vêtements tout le temps, et encore moins prenait un bain.

5. Il a tué sa femme.

Bien qu'ils ne se soient jamais mariés officiellement, Burroughs vivait avec Joan Vollmer comme épouse de fait. Ensemble, ils ont eu un fils, Billy Burroughs. Ils partageaient également un problème de toxicomanie et, lors d'une fête imbibée d'alcool à Mexico en 1951, ils ont joué un « acte de William Tell » extrêmement malavisé. Cela impliquait un Burroughs armé d'une arme à feu essayant de tirer sur un verre que Vollmer, plutôt imprudemment, avait placé sur sa tête. Bien qu'il ne soit qu'à 9 pieds de distance, il a raté – bas. Après avoir passé 13 jours en prison, Burroughs a été libéré sous caution et a ensuite fui le pays. Le tribunal mexicain l'a reconnu coupable d'homicide involontaire coupable par contumace et l'a condamné à deux ans. En restant à l'écart du Mexique, il a évité la peine.

6. Il a fait des œuvres d'art avec des coups de feu.

Burroughs trouva plus tard un exutoire moins meurtrier et plus créatif à sa fascination pour les armes à feu. Comme beaucoup de choses qu'il a faites, son style n'était pas conventionnel : il générait des peintures abstraites en utilisant un fusil de chasse pour faire exploser des bombes de peinture en aérosol placées devant la toile. Ses créations éclaboussées ont été exposées pour la première fois en 1987 à New York.



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7. Il n'aimait pas enseigner.

Gabriel Bouys, AFP/Getty Images

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Comme de nombreux écrivains éminents, Burroughs s'est vu offrir un emploi pour enseigner aux autres son métier. Mais son mandat pédagogique au City College de New York a duré tout un semestre. Découragé par ce qu'il considérait comme un manque de talent étudiant, il a estimé que le concert était plus un problème qu'il n'en valait la peine. Il a ensuite refusé un poste bien rémunéré à l'Université de Buffalo et a considéré son expérience d'enseignement comme une « leçon pour plus jamais ».

8. Il a agi.

Malgré sa personnalité plutôt distante et son apparence flétrie par excellence, dans les années 1980 et 1990, Burroughs jouissait d'une image aussi branchée que possible. Utilisant cette monnaie culturelle pour poursuivre une sorte de carrière d'acteur, il est apparu dans des films tels que Gus Van Sant'sCowboy de pharmacie(1989), dans lequel il incarne un prêtre défroqué.

9. Il était également impliqué dans la musique.

Burroughs a collaboré avec R.E.M. pour une nouvelle version de leur chanson, 'Star Me Kitten', qui est apparue sur l'album de 1996Chansons dans la clé de X : Musique de et inspirée par les X-Files. Il a également travaillé avec Tom Waits et Robert Wilson sur l'opéraThe Black Rider : Le casting des balles magiques, qui a été créée en 1990.

10. Il a été exorcisé.

Toujours hanté des décennies plus tard par la mort de Vollmer et l''esprit laid' qu'il sentait l'avoir envahi, Burroughs a reçu un exorcisme effectué par un guérisseur sioux en 1992. La cérémonie a été suivie par son ami beatnik, le poète Allen Ginsburg.

Cet article a été publié à l'origine en 2017.