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10 faits que vous ignorez peut-être sur Olive Garden

Les Américains ont une relation amour-haine avec Olive Garden. Mais où d'autre pouvez-vous obtenir des recharges illimitées de soupe, de pâtes et de ces paniers de gressins dignes d'une envie irrésistible ?

1. ORLANDO A ÉTÉ LE SITE D'ESSAI DU PREMIER JARDIN D'OLIVES.

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General Mills – oui, la société qui fabrique des petits pains aux céréales et à la cannelle – a lancé la chaîne italienne à la fin de 1982. Appelé The Olive Garden, le premier restaurant italien du genre a fait son apparition à Orlando. En sept ans, la chaîne comptait près de 150 restaurants et un gressin culte. En 1995, General Mills a créé Darden Restaurants, Inc., qui possède maintenant la chaîne de restaurants. Avec 840 emplacements, Darden affirme qu'Olive Garden est la 'plus grande chaîne de restaurants à thème italien' aux États-Unis.

2. LE JARDIN D'OLIVES ET LE HOMARD ROUGE ONT ESSAYÉ CETTE CHOSE COMBO DE RESTAURANT, EN TANT QU'ELLE.

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Les restaurants sœurs appartenaient autrefois à Darden Restaurants et fonctionnaient avec certaines des mêmes idées commerciales. Alors que Red Lobster offrait des promotions sans fin sur les fruits de mer, Olive Garden est devenu connu pour son offre illimitée de soupe, de salade et de gressins, ainsi que ses promotions de pâtes illimitées. En 2011, Darden a envisagé de regrouper les deux restaurants en un seul endroit pour augmenter les bénéfices tout en réduisant les dépenses, et six restaurants combinés Olive Garden-Red Lobster sont nés. Contrairement à d'autres restaurants combinés, les deux restaurants partageaient un bâtiment et une cuisine, mais avaient des entrées, des salles à manger et des menus séparés (autant pour commander un homard avec vos gressins à volonté). Darden a vendu Red Lobster en 2014 et tous les emplacements combinés ont été soit fermés, soit rénovés pour n'abriter que Olive Gardens.



3. LES GENS SONT AMPLÉS POUR CES PASTAS DE 100 $.

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En 2014, Olive Garden a lancé une promotion devenue un engouement qui a donné aux clients la possibilité de manger autant qu'ils le voulaient pour 100 $ : le Neverending Pasta Pass. Chaque pass permettait un nombre illimité de pâtes, de soupes, de salades et de gressins pendant sept semaines. Le jour de l'ouverture des pass, les amoureux d'Olive Garden ont fait irruption sur le site ; en 2015, les passes sont épuisées en une seconde. Les fans d'Angry Olive Garden se sont rendus sur le Web pour se lamenter de ne pas avoir de laissez-passer, et des contrefaçons sont apparues sur Ebay, certaines se vendant jusqu'à 300 $. Des semaines après la vente des Pasta Pass, plusieurs clients ont déclaré avoir mangé jusqu'à 100 repas au restaurant. Un membre du clergé de Caroline du Nord s'appelait lui-même le « Pasta Pastor » dans l'espoir de manger 1800 $ de nourriture Olive Garden avant l'expiration de son laissez-passer. Il a terminé les sept semaines après avoir mangé 115 repas au total.

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4. CES PROMOTIONS ILLIMITÉES SONT LES PIRE POUR LES SERVEURS.

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Un serveur d'Olive Garden a ditCosmopoliteque le pire dans le travail au restaurant était son principal attrait : la soupe, la salade et les gressins à volonté. La quantité de recharges des trois articles, plus les boissons, est assez mouvementée. Mais le prix bas signifie que les serveurs ne reçoivent pas de gros pourboires pour tout le chargement de glucides qu'ils vous ont aidé à traverser.

5. L'ÉCOLE DE CUISINE TOSCAN N'EST PAS RÉELLE… OU L'EST-ELLE ?

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Olive Garden forme soi-disant ses chefs et sa haute direction dans une école de cuisine toscane, ou alors disent ses publicités. Mais d'anciens employés ont déclaré que l'Institut culinaire de Toscane n'était pas ce qu'il parait. En 2011, une affiche de Reddit a affirmé avoir fréquenté la supposée école de cuisine, mais a déclaré que les participants passaient plus de temps à visiter et à explorer la Toscane qu'à apprendre à cuisiner une authentique cuisine italienne. 'La seule fois où nous avons vu la' chef ', c'est lorsqu'elle a préparé une sauce bolognaise tout en prenant des photos avec chacun de nous pour les envoyer à nos journaux locaux', a écrit l'ancien directeur. CNN a déterminé qu'Olive Garden envoyait ses chefs et directeurs dans un restaurant/chambre d'hôtes toscan, mais il n'y a pas d'école officielle en soi. Le verdict final ? Olive Garden envoie des employés en voyage en Italie, mais ce qu'ils y font et y apprennent peut ne pas être à la hauteur des affirmations de l'école de cuisine.

6. CERTAINS INVESTISSEURS D'OLIVE GARDEN ONT ESSAYÉ DE LIMITER LES BÂTONNETS DE PAIN ILLIMITÉS.

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Olive Garden a été critiqué en 2014 pour avoir servi ce que les investisseurs pensaient être des portions excessivement généreuses de gressins. Starboard Value, un investisseur de la chaîne italienne, a envoyé aux dirigeants d'Olive Garden une présentation de 300 diapositives citant tout ce qu'il détestait dans le restaurant [PDF]. L'un de ces points visait les 675 millions de gressins que Olive Garden sert chaque année. Starboard Value a affirmé que les gressins n'avaient duré que sept minutes avant de devenir rassis, ce qui a entraîné beaucoup de gaspillage, puis a comparé l'apéritif bien-aimé du restaurant aux petits pains à hot-dog. La solution de l'investisseur consistait à ne servir qu'un seul gressin par personne (à moins que les clients n'en demandent plus) dans l'espoir d'économiser 5 millions de dollars par an. Un recul intense a assuré que l'offre de gressins illimités d'Olive Garden est restée la même, mais Darden a trouvé d'autres moyens de réduire les coûts. Comme, par exemple, ne nettoyer ses tapis qu'une fois par mois.

7. PASTACHETTI ? SOFFATELLI ? CE NE SONT PAS DES NOURRITURES ITALIENNES AUTHENTIQUES.

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Une campagne Olive Garden de 1999 a fait la promotion du restaurant comme l'endroit où vous voudriez emmener votre famille italienne (ou amateur de cuisine italienne) pour des repas authentiques. Mais certains de ces éléments de menu ne sont pas si italiens après tout. En 2011, le restaurant a admis que certains de ses plats s'inspiraient des chefs italiens, mais ne se retrouveraient pas dans les livres de cuisine traditionnels ou les restaurants italiens. Étonnamment, un sondage de politique publique a révélé que 39% des Américains pensent qu'Olive Garden est aussi authentique que la cuisine italienne. Pourtant, le poulet Alfredo est le plat le plus commandé d'Olive Garden, donc malgré son américanisation, la chaîne doit faire quelque chose de bien.

8. QUAND IL S'AGIT DE NOUVEAUX PLATS, LES BÂTONNETS DE PAIN SONT ROI.

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Bien que ses repas ne soient peut-être pas ce que vous attendez d'une expérience culinaire italienne authentique, Olive Garden a créé des plats d'inspiration toscane. Dans le but d'attirer plus de gourmands, Olive Garden a brièvement présenté des raviolis aux poires et au gorgonzola et des pâtes romaines au four. Alors que les deux plats ont été un échec auprès des clients (ils n'étaient pas assez « invraisemblables »), tout ce qui contient des gressins obtient presque toujours un laissez-passer gratuit. Les sandwichs au gressin d'Olive Garden, qui contiennent du poulet parmigiana ou des boulettes de viande entre deux gressins, ont été une victoire inattendue pour la chaîne. Dans ce cas, les investisseurs d'Olive Garden ont peut-être raison : les gressins sont un peu comme un petit pain à hot-dog.

9. LE MENU SECRET EST ESSENTIELLEMENT TOUT CE QUE VOUS VOULEZ.

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L'un des avantages d'Olive Garden est la variété des éléments du menu. Mais si vous ne trouvez pas exactement ce que vous voulez, par exemple un élément de menu abandonné, il est possible que vous puissiez pirater votre commande. Les sites de menus secrets rapportent qu'il est toujours possible de commander les Fettuccine Florentine au poulet abandonnées (tant que le chef a tous les ingrédients nécessaires). De nombreuses suggestions de menus secrets ne sont pas si secrètes, ce sont simplement des substitutions pour des éléments de menu standard que beaucoup de gens ne savent pas être possibles, comme changer les garnitures de raviolis. Vous aimez le dessert mais détestez la sauce au chocolat ? Mentionnez-le à votre serveur et vous aurez peut-être l'option d'une sauce aux framboises.

10. UNE CHRONOMÈTRE DE GRAND FORKS EST CÉLÈBRE POUR SA REVUE SUR LE JARDIN D'OLIVES.

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Une chroniqueuse culinaire de Grand Forks, dans le Dakota du Nord, est devenue une sensation du jour au lendemain grâce à sa critique d'un jardin d'oliviers. Marilyn Hagerty, une journaliste de 88 ans pour leHéraut de Grand Forks, a couvert un emplacement nouvellement ouvert et lui a donné une critique enthousiaste. Probablement à cause de la relation amour-haine de la chaîne avec les gourmets, son article est devenu viral. 'Dans l'ensemble, c'est le plus grand et le plus beau restaurant actuellement en activité à Grand Forks', a-t-elle écrit. «Le poulet Alfredo (10,95 $) était chaud et réconfortant par une journée froide. La portion était généreuse. Mon serveur était prêt avec du parmesan. Sa critique s'est répandue sur Internet et a attiré l'attention de personnalités culinaires bien connues, dont le chef Anthony Bourdain, qui a offert à Hagerty un contrat de livre et a écrit l'avant-propos, qualifiant ses critiques d''antidote au sarcasme'. Et, comme de nombreux fans d'Olive Garden, Hagerty est revenue pour plus; après la sortie des sandwichs au gressin de la chaîne, elle a écrit une critique de suivi. Même les journalistes gastronomiques ne peuvent pas dire non à ces gressins.

Cette histoire a été initialement publiée en 2016.