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10 anniversaires célèbres à célébrer en avril

Certains de nos personnages historiques préférés sont nés en avril, dont trois danseurs qui sont devenus célèbres pour autre chose. Nous ne pourrions pas tous les nommer, alors voici quelques vies que nous célébrerons.

1. WASHINGTON IRVING : 3 AVRIL 1783

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Washington Irving est surtout connu pour avoir écritLa légende de Sleepy HollowetRip Van Winkle, mais son œuvre est assez vaste, ce qui n'a de sens que puisqu'il porte le nom d'un père fondateur prolifique et accompli. Irving a obtenu son surnom de George Washington et a même assisté à l'investiture de Washington alors qu'il était enfant. Il a ensuite obtenu un diplôme en droit, a été ministre des États-Unis en Espagne dans les années 1840 et mérite quelques accessoires de Batman : Irving a été la première personne à désigner New York comme « Gotham ». Il a également travaillé pour renforcer les lois sur le droit d'auteur afin de protéger le travail des écrivains américains.

2. MAYA ANGELOU : 4 AVRIL 1928

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Maya Angelou était une auteure, poète et militante des droits civiques, mais sa vie comprenait des périodes au cours desquelles elle était chanteuse, danseuse, compositrice, éducatrice et même réalisatrice. Angelou, née Marguerite Annie Johnson, avait sept ans lorsque le petit ami de sa mère l'a violée et a ensuite été tuée par ses oncles. L'expérience a été tellement traumatisante qu'Angelou n'a pas parlé pendant des années. Plus tard, elle a suivi une formation de danseuse et d'actrice et a gagné de l'argent en jouant avec des spectacles en tournée. Angelou a écrit sept autobiographies, dont la première étaitJe sais pourquoi l'oiseau en cage chanteen 1969. Le livre a été interdit dans de nombreux lycées en raison de sa description de la violence sexuelle, mais est devenu un succès et a même souvent exigé une lecture sur les campus universitaires. C'était le premier best-seller de non-fiction par une femme afro-américaine.

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3. BOOKER T. WASHINGTON : 5 AVRIL 1856

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Né esclave en Virginie, Booker T. Washington a grandi pendant la Reconstruction et le début de l'ère Jim Crow. Il a fait ses études après la guerre civile et est devenu enseignant. En 1888, le général Samuel C. Armstrong, qui était le mentor de Washington, le recruta pour fonder le Tuskegee Normal and Industrial Institute en Alabama, aujourd'hui Tuskegee University. Washington a fait de l'école une institution à succès et est devenu un défenseur national de l'éducation des Noirs américains. Il était un « accommodant », estimant que l'égalité des droits pour les Afro-Américains pouvait être mise en veilleuse pendant qu'ils faisaient des progrès éducatifs et économiques. Les opinions de Washington ont suscité les critiques des défenseurs de l'égalité des droits, mais ces opinions lui ont également permis d'accéder aux dirigeants nationaux, en particulier Teddy Roosevelt. En conséquence, Washington était l'un des défenseurs noirs les plus célèbres du début du 20e siècle.



4. VACANCES DE BILLIE : 7 AVRIL 1915

Carl Van Vechten via Wikimedia Commons // Domaine public

La chanteuse légendaire Billie Holiday a connu des débuts difficiles dans la vie. Elle est née dans la pauvreté d'une mère adolescente, a commencé à travailler étant enfant, a abandonné l'école en cinquième année, a passé du temps dans une maison de correction et a été arrêtée pour prostitution à l'âge de 15 ans. Peu de temps après, elle est allée à Harlem (Vacances est née à Philadelphie et a passé une grande partie de son enfance à Baltimore) pour percer dans le domaine du divertissement en tant que danseuse. Elle n'était pas géniale, mais son chant enchantait le public. Le producteur John Hammond l'a découverte chanter dans un bar en 1933 et lui a signé un contrat d'enregistrement, et elle a continué à faire des centaines d'enregistrements dans les années 1930. Sa chanson 'Strange Fruit' de 1939 était une protestation contre le lynchage, et comme sa maison de disques refusait de la sortir, elle s'est tournée vers un plus petit label de jazz pour l'enregistrer. Au cours des années 1940, Holiday a ajouté la consommation d'opium à son problème d'alcool et s'est finalement tournée vers l'héroïne. Elle a continué à se produire, mais au cours de ses dernières années, ses difficultés personnelles ont commencé à assombrir sa personnalité publique. Holiday est décédée des complications d'une dépendance à la drogue et à l'alcool en 1959. Elle est devenue plus célèbre que jamais après sa mort, alors que ses disques étaient réédités et que sa vie était relatée dans le film de 1972.Dame chante le blues. En 1999, son enregistrement de « Strange Fruit » a été nommé « chanson du siècle » parTempsmagazine.

5. CHARLIE CHAPLIN : 16 AVRIL 1889

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Charlie Chaplin est né de parents qui étaient tous deux artistes de music-hall en Angleterre, et le jeune Chaplin a fait ses débuts sur scène à l'âge de cinq ans. Il a travaillé dans le vaudeville jusqu'à son déménagement en Californie en 1913, où il a porté sa comédie physique au grand écran, réalisant 35 films en succession rapide avec Mack Sennett de Keystone Studios en quelques années. Sa production est presque aussi rapide dans d'autres studios et, en 1919, il lance United Artists avec Douglas Fairbanks, Mary Pickford et D.W. Griffith. Le penchant pacifiste de Chaplin s'est manifesté dans ses films et a attiré les soupçons de J. Edgar Hoover, qui le considérait comme un sympathisant communiste. Les activités hors écran de Chaplin lui ont également causé des ennuis. Il a perdu un procès de paternité en 1944, malgré le fait qu'un test sanguin a montré qu'il étaitne pasle père de l'enfant de l'actrice Joan Barry. L'affaire a entraîné une modification des lois sur la paternité et, par la suite, les tests sanguins sont devenus admissibles devant les tribunaux. Hoover a obtenu son souhait de débarrasser l'Amérique de Charlie Chaplin lorsque l'acteur s'est rendu en Angleterre pour une première de film en 1952 et s'est vu refuser un visa de retour. Chaplin s'est installé en Suisse avec sa femme Oona O'Neill et leurs enfants, et n'est retourné en Amérique qu'en 1972 pour recevoir un Oscar d'honneur.

6. CHARLOTTE BRONTE : 21 AVRIL 1816

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En tant que poète en herbe au XIXe siècle, on a dit à la jeune Charlotte Bronte que son écriture montrait du talent, mais qu'elle ne devrait pas le poursuivre car après tout, c'était une femme. Malgré cela, Charlotte et ses sœurs Emily et Anne sont toutes devenues des auteurs célèbres après avoir publié leurs histoires et leur poésie sous des noms d'hommes. Charlotte, la plus âgée des trois, a été répertoriée comme auteur Currer Bell sur son premier livre de poésie, une collaboration avec ses sœurs. C'était aussi le nom sur le romanJane Eyre : une autobiographie, publié en 1847. Même ses éditeurs ne savaient pas que Currer Bell était une femme jusqu'à un an plus tard, bien après que le livre se soit avéré être un best-seller. Charlotte Brontë a écrit quatre romans avant de mourir à 38 ans.

7. JOHN MUIR : 21 AVRIL 1838

Francis M. Fritz via Wikimedia Commons // Domaine public

Après un accident du travail qui l'a rendu aveugle pendant six semaines, John Muir a laissé son travail derrière lui et a commencé un pèlerinage pour explorer les États-Unis à pied. Il partit en septembre 1867 pour une marche de 1 000 milles du Kentucky à la Floride, étudiant les plantes en cours de route. Muir voyageait léger et comptait sur la gentillesse des étrangers pour sa subsistance. Le journal de son voyage de deux mois a été publié sous le titreUne marche de mille milles vers le golfe. Muir a continué son errance, tombant de plus en plus amoureux du monde naturel. Il a fondé le Sierra Club en 1892 et a fait pression pour que la région de Yosemite soit préservée en tant que parc national. C'était après que lui et le président Teddy Roosevelt aient passé trois jours à camper dans la nature en 1903. Muir est reconnu pour avoir inspiré le président à former tout un système de parcs nationaux, ce qui lui a valu le surnom de « père des parcs nationaux ».

8. ELLA FITZGERALD : 25 AVRIL 1917

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Quand Ella Fitzgerald avait 17 ans, elle a eu la chance de participer à une soirée amateur à l'Apollo Theatre. Elle avait prévu de danser, mais après avoir vu la compétition, elle a décidé à la dernière minute de chanter à la place. Fitzgerald a remporté le premier prix et s'est lancé dans une carrière qui a duré le reste du 20e siècle. Fitzgerald a tourné et enregistré avec le groupe de Chick Webb jusqu'à sa mort en 1939, et c'est devenu son groupe. Elle a ajouté le chant scat à son répertoire dans les années 1940. La fan de Fitzgerald, Marilyn Monroe, a utilisé son influence pour faire réserver la chanteuse au Mocambo Club à Hollywood en 1955, ce qui a cimenté son statut de superstar. Fitzgerald a chanté dans de nombreux films, dans des émissions de variétés à la télévision et avec des musiciens d'élite dans les années 80. En chemin, elle a remporté 13 Grammys et une médaille présidentielle de la liberté, entre autres récompenses. Fitzgerald a continué à se produire alors que sa santé déclinait, donnant son dernier concert au Carnegie Hall en 1991, cinq ans avant sa mort des complications du diabète en 1996.

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9. HARPER LEE : 28 AVRIL 1926

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Pendant la majeure partie de sa vie, Harper Lee était connue pour n'avoir écrit qu'un seul roman,Tuer un oiseau moqueur. Lee a grandi à Monroeville, en Alabama, où son père était un éminent avocat. Enfant, Lee avait une relation étroite avec Truman Capote (qui avait deux ans de plus). Il l'a ensuite présentée au monde littéraire de New York après avoir abandonné ses études de droit. En 1956, ses nouveaux amis Joy et Michael Brown ont été tellement impressionnés par son écriture qu'ils lui ont donné assez d'argent pour la soutenir pendant un an, lui donnant le temps d'écrire un roman. Publié en 1960,Tuer un oiseau moqueurest devenu un succès, ce qui a valu à Lee un prix Pulitzer. C'est également devenu un film qui a remporté huit nominations aux Oscars (et trois victoires). Lee n'a jamais terminé un autre livre, mais plus de 50 ans plus tard, on a découvert qu'elle avait déjà écrit un romanTuer un oiseau moqueur. Ce livre,Allez définir un gardien, avait été rejeté pour publication en 1957. Il présentait un Atticus Finch and Scout plus âgé et a été publié en 2015. Harper Lee est décédé en 2016 à l'âge de 89 ans.

10. DUC ELLINGTON : 29 AVRIL 1899

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La légende du jazz Duke Ellington a remporté bon nombre des distinctions combinées des autres dans cette liste : 13 Grammy Awards, un prix Pulitzer, la médaille de la liberté, et plus encore. Un prodige du piano, Ellington a commencé à écrire de la musique à l'adolescence. Il a emmené son groupe The Washingtonians à New York en 1923 où ils ont joué dans les boîtes de nuit chaudes de Harlem, dont trois ans en tant que groupe maison au Cotton Club. Le groupe a également joué pour Broadway et à la radio, ce qui a transformé une nation en jazz. Ellington a pris le spectacle sur la route et a finalement enregistré plus de 20 000 représentations. Il a également écrit plus de 3000 chansons. Comme si tout cela n'était pas assez intéressant, Ellington a également connu la chromesthésie, un type de synesthésie qui signifiait qu'il voyait des couleurs et des textures dans les notes de musique. Le duc s'est produit jusqu'à sa mort en 1974, après quoi son fils Mercer puis son petit-fils Paul ont repris le Duke Ellington Orchestra.