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10 films perdus célèbres

Il existe une longue liste de films classiques (ou du moins significatifs) qui pourraient ne plus jamais être revus : des films majeurs mettant en vedette certaines des stars les plus populaires du cinéma muet ;Sauvé du Titanic(1912), le premier drame sur le naufrage du Titanic, mettant en vedette la vraie survivante Dorothy Gibson;La vie du général Villa(1914), un film hollywoodien légendaire mettant en vedette le révolutionnaire mexicain dans le rôle de lui-même; la plupart des segments de la série de films classiquesLes périls de Pauline(1914), avec Pearl White; Le deuxième long métrage d'Alfred Hitchcock,L'aigle des montagnes(1926); et les premières versions cinématographiques deGatsby le magnifique(1926) etLes hommes préfèrent les blondes(1928). Comme jusqu'à 80 % des films des 30 premières années de cinéma, ce sont désormais des films « perdus ».

Les cinéphiles sont ravis, bien sûr, lorsqu'un film perdu refait surface. Une découverte récente a été 30 minutes de séquences perdues de la grande épopée de science-fiction allemandeMétropole(1927), qui s'était en quelque sorte matérialisé à Buenos Aires. Même après 80 ans, ces films peuvent apparaître dans les endroits les plus improbables. Donc, si vous voyez l'un des éléments suivants, caché dans un entrepôt ou sous le plancher, veuillez le faire savoir à quelqu'un…

1. L'histoire du gang Kelly (1906)

D'une durée d'une heure, ce film australien est le premier long métrage au monde. Réalisé par l'entrepreneur de Melbourne Charles Tait, il racontait les exploits de Ned Kelly, le hors-la-loi le plus célèbre du pays (ou 'bushranger'), et faisait une tournée en Angleterre comme 'le plus long film jamais réalisé'. Un succès populaire et critique en son temps, il a conduit à une mode dans les films de bushrangers, jusqu'à ce qu'ils soient interdits par divers États australiens pour avoir fait bonne mine aux criminels. Malheureusement,Kelly Gangdisparu, avec la plupart de l'industrie cinématographique australienne, dans la première moitié du 20e siècle. Neuf minutes d'images ont été découvertes sous un lit dans une maison déserte en 1979, et pendant des années, c'était tout ce qui existait.

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À l'approche du centenaire, cependant, la National Film and Sound Archive d'Australie a contacté des archives du monde entier, leur demandant si elles pouvaient avoir quelque chose à ajouter. Le British Film Institute avait un autre film incomplet intitulé 'Kelly Gang', mais personne ne savait ce que c'était. Avec un travail de détective, un archiviste a remarqué que l'une des scènes était dans une photo sur l'originalKelly Gangaffiche promotionnelle. Les images ont été rapidement incluses dans un DVD spécial. La plupart du film, cependant, semble toujours être parti pour de bon.

2. Une fille des dieux (1916)

Un autre film avec une connexion australienne, ce film hollywoodien mettait en vedette la nageuse et star de cinéma australienne Annette Kellerman (qui est surtout oubliée des cinéphiles aujourd'hui, sauf en tant qu'héroïne jouée par Esther Williams dans le film de 1952Sirène d'un million de dollars). Il a gagné en notoriété pour la scène de nu de Kellerman (la première d'une grande star de cinéma), qu'elle n'a jamais vécue.

3. Cléopâtre (1917)


Les photos publicitaires de ce film, mettant en vedette la séduisante Theda Bara dans le rôle titre, sont si célèbres qu'on pourrait penser qu'elle existait encore. Ce n'est pas le cas. En fait, presque tous les films mettant en vedette Bara, le premier grand symbole sexuel exotique d'Hollywood (en fait une fille de Cincinnati nommée Theodosia Goodman), sont maintenant perdus. Fox (maintenant 20th Century Fox), qui est maintenant beaucoup plus assidue à la préservation de ses films, était moins prudente dans les premières années.

4. Hollywood (1923)

L'un des premiers drames hollywoodiens sur Hollywood, ce film a été adoré par les critiques de l'époque… mais a quand même disparu. C'était une comédie sur une fille qui se rend à Hollywood avec le rêve de devenir une star, pour se retrouver au chômage alors que ses proches obtiennent accidentellement des rôles au cinéma. CommeLe joueur(1992), il a attiré des camées de dizaines de grandes stars hollywoodiennes jouant elles-mêmes - de Charlie Chaplin à Gloria Swanson, et même Roscoe 'Fatty' Arbuckle, récemment déshonoré par un scandale, en tant qu'acteur au chômage. Le réalisateur James Cruze a dû trouver des inconnues totales pour jouer les rôles principaux. Hope Drown, un jeune de 20 ans originaire de l'Illinois, jouait l'héroïne. Bien qu'elle soit très jolie et (selon les critiques) ait donné une excellente performance, elle n'a jamais fait un autre film. Peut-être a-t-elle pris à cœur le message de mise en garde du film.



5. Cupidité - La coupe des réalisateurs (1924)

Greed, réalisé par le génie avant-gardiste Erich von Stroheim, est connu comme l'un des chefs-d'œuvre du cinéma muet. Comme il n'y avait pas de DVD à l'époque, cependant, nous n'aurons jamais la chance de voir le Director's Cut le plus extrême de l'histoire. Alors que de nombreux montages de réalisateurs sont considérablement plus longs que les copies de sortie, ce film n'a été montré qu'une seule fois dans sa version complète de neuf heures, avant que MGM Studios n'ordonne de le monter à une durée de 100 minutes plus gérable, décrite par von Stroheim comme « une mutilation de mon travail sincère.

Nous ne saurons jamais si la version complète était le plus grand film jamais réalisé, ou une charge d'ennui long et complaisant (ce qui, selon au moins une première critique, est une description juste). Une fois le montage terminé, le négatif restant a été fondu pour son nitrate d'argent. Difficile de reconstituer un film à partir de là.

6. Humorisk (ou Humour Risk) (années 1920)

C'était le premier film des Marx Brothers, et leur seul film muet, dans lequel (d'après les quelques rapports qui existent) ils jouaient des personnages assez différents de ceux que nous connaissons tous. Groucho Marx était tellement déçu parHumoristiquequ'après une projection, il a acheté le film, détruisant tous les tirages et négatifs. Les frères ne feraient pas un autre film jusqu'à ce que le tout parlant, tout chantant, tout dansantLes noix de coco(1929), basé sur leur spectacle populaire.

7. Londres après minuit (1927)

Ce film policier/d'horreur mettait en scène le grand Lon Chaney dans deux rôles : à la fois le détective et le principal suspect. La maîtrise du jeu de rôle et du déguisement de Chaney (il a appliqué son propre maquillage) lui a donné le sobriquet « Homme aux mille visages ». Grâce aux photos de studio survivantes, sa performance effrayante en tant que vampire souriant dans ce film est toujours une image célèbre. Mais bien que bon nombre de ses performances survivent, certains de ses films les plus appréciés (y comprisL'homme miracleetLa tour des mensonges) sont manquantes. Le dernier exemplaire connu deLondres après minuita été détruit dans un incendie dans un coffre-fort de la MGM en 1967. En 2008, un amateur de films d'horreur connu sous le nom de 'Sid Terror' a suscité beaucoup d'enthousiasme en affirmant avoir repéré une autre copie, qui (il a insisté) avait depuis été égarée quelque part dans le Archives cinématographiques de l'UCLA. Pour l'instant, il n'a fourni aucune preuve.

8. Mon homme (1928)

La deuxième comédie musicale d'Hollywood (après la légendaireLe chanteur de jazz), cela mettait en vedette la grande chanteuse-comédie de Ziegfeld Follies Fanny Brice (mieux connue des moins de 90 ans comme l'héroïne du biopicFille drôle, joué par Barbra Streisand). De nombreuses comédies musicales hollywoodiennes ont également disparu, notammentHonky Tonk(1929), l'un des trois seuls films mettant en vedette la grande Sophie Tucker (seule la bande originale survit); et l'épopéeChanson de voyou(1930), avec Laurel et Hardy.

9. Ville des congrès (1933)

Bien que les studios aient fait plus attention à préserver leurs films une fois qu'ils ont commencé à parler, il y a eu quelques exceptions notables (et notoires).Ville de congrès, à propos des détournements lors d'une convention de vendeurs, était si risqué pour l'époque que le patron du studio de Warner Bros, Harry Warner, a ordonné la destruction de chaque copie en 1943 pour obtenir le bon côté du Code de production (en particulier le puissant censeur en chef, Will Hays ). Nous savons, cependant, que c'était une comédie avec un casting incroyable (Joan Blondell, Adolphe Menjou, Dick Powell et Mary Astor parmi eux) et une série de one-liners pleins d'esprit mêlés de charbon pur et pur. Il y a beaucoup de rumeurs selon lesquelles ce film est entre les mains d'un collectionneur privé, mais cela semble peu probable.

10. Attrape mon âme (1974)

La plupart des films perdus datent des premières années du cinéma, mais il existe quelques exceptions intrigantes. Le film « indépendant »Attrape mon âmeétait le seul long métrage réalisé par le regretté Patrick McGoohan, le suave acteur irlando-américain et visionnaire derrière la série télévisée classiqueLe prisonnier. Tourné au Nouveau-Mexique, c'était un opéra-rock basé sur ShakespeareOthello. Le chanteur folk Richie Havens, en première partie de Woodstock, a joué Othello. Il a ouvert à New York à un faible public et de mauvaises critiques. Vincent Canby dansLe New York Timesa déclaré que c'était 'd'un drôle de prix, bien qu'il ait rarement l'intention de l'être', bien qu'il ait ajouté que les chansons étaient plutôt bonnes: 'Oubliez le film et obtenez l'album de la bande originale.'

Selon McGoohan, l'un des producteurs 'a trouvé Dieu' et a recoupé le film, ajoutant 15 minutes de matériel religieux. Consterné par le produit final, McGoohan a tenté en vain de retirer son nom du générique. Bien qu'il figurait sur la liste de stock 16 mm l'année suivante, rebaptiséSanta Fé Satan, il apparaît désormais uniquement sur les listes de films perdus. Mais allez ! McGoohan ? Richie Havens ? Shakespeare à la hippie ? Hilarité involontaire ? Bande son sympa ? Un opéra rock du début des années 70 ? Quelqu'un doit trouver ça !

Nous sommes aujourd'hui le 10 octobre 2010—10.10.10 ! Pour fêter ça, nous avons tous nos rédacteurs qui travaillent sur 10 listes, que nous publierons tout au long de la journée et de la nuit. Pour voir toutes les listes que nous avons publiées jusqu'à présent, cliquez ici.