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10 faits de fantaisie sur les chats persans

Avec leur visage rond caractéristique, leur corps trapu et leur pelage somptueux, les Persans sont l'une des races de chats les plus reconnues au monde. Voici quelques faits sur le félin fantaisie.

1. ILS ÉTAIT UN SOUVENIR DE VOYAGEUR.

Comme de nombreuses races, les origines du chat persan sont un mystère. Selon certaines sources, les chats à poils longs existent au Moyen-Orient depuis des milliers d'années, bien que les recherches indiquent que les chatons ont une génétique en commun avec les chats d'Europe occidentale.

Bien que personne ne sache vraiment quand - ni comment - le reste du monde a découvert les chats persans, une version populaire est que le félin à la fourrure luxueuse a été introduit en Europe occidentale par un Italien nommé Pietro della Valle. Della Valle était un noble célèbre qui a beaucoup voyagé à travers la Terre Sainte, le Moyen-Orient, l'Afrique du Nord et l'Inde. En 1620, della Valle a traversé la Perse - maintenant connue sous le nom d'Iran - et a pris goût aux chats gris exotiques à poils longs qu'il a aperçus dans un bazar. Il en acheta quatre paires et les rapporta chez lui en Europe. Bien sûr, des marins, des voyageurs ou des marchands auraient également pu emporter avec eux des Perses du Moyen-Orient vers le continent.

2. ILS ONT ÉTÉ DANS LA PREMIÈRE EXPOSITION DE CHATS AU MONDE.

Plus de 250 ans plus tard, les Perses ont pris d'assaut Londres lorsque la race a été présentée lors de la première exposition féline au monde organisée en 1871 au Crystal Palace. L'exposition d'une journée a également présenté des chats siamois, un chat sauvage écossais et des manx, entre autres félins exotiques. Prouvant que les chats étaient populaires bien avant Internet, l'événement a attiré plus de 20 000 visiteurs. Cela ne devrait pas non plus surprendre personne qu'un chaton persan ait remporté le 'Best in Show'.

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3. ILS SONT AIMÉS EN AMÉRIQUE...

Quelque temps après 1895, les Perses ont été amenés aux États-Unis. En 1906, la Cat Fanciers' Association a été formée en Amérique et un Persan a été l'un des premiers chats enregistrés. Aujourd'hui, le persan est l'un des chats les plus populaires aux États-Unis.

4. ... ET PAR DES PERSONNAGES HISTORIQUES CÉLÈBRES.

Tout au long de l'histoire, de nombreuses personnes célèbres ont possédé des chats persans. Florence Nightingale a eu 60 chats au cours de sa vie et adorait un grand Persan nommé M. Bismarck. Marilyn Monroe possédait un chat persan blanc nommé Mitsou. Et Raymond Chandler aurait lu les premières ébauches de ses romans à son critique le plus averti, un persan noir nommé Taki.

5. ILS SONT FAIBLES D'ENTRETIEN.

Les Persans peuvent avoir l'air prissy et distants, mais ils sont en fait considérés comme l'une des races de chats les plus faciles à entretenir et les plus sympathiques.



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6. ILS SONT DISPONIBLES DANS DE NOMBREUSES TAILLES, COULEURS ET VARIÉTÉS.

Alors que les Perses emblématiques de la culture pop sont généralement blancs ou argentés (pensez au Fancy Feast Cat), la race se décline dans une gamme de couleurs et de nuances. De l'écaille de tortue au calicot en passant par l'orange, le gris et le noir et blanc, les variétés sont nombreuses. D'autres sous-variantes du persan incluent les tailles de jouets et de tasses à thé, les himalayens - qui sont un croisement entre un persan et un siamois - et les poils longs Chinchilla, qui ont un nez pointu et une fourrure à pointe noire.

7. CE SONT DES ICNES DE LA CULTURE POP.

En parlant de M. Bigglesworth et du chat Fancy Feast, le persan est peut-être l'une des races les mieux représentées dans la culture populaire. Le super-vilain de James Bond Ernst Stavro Blofield et son alter-ego parodique, le Dr Evil, adorent tous les deux caresser leurs Perses blancs aux yeux bleus. (Alerte spoiler: la fourrure luxuriante de M. Bigglesworth se fige dans une tournure triste mais hilarante de l'intrigue.) Le film de 2001Chats & Chiensprésente un persan diabolique nommé Kitty Galore. En outre, une espèce de Pokémon porte le nom du Persan.

8. LEURS VISAGES N'ONT PAS TOUJOURS ÉTÉ - ET NE SONT PAS TOUJOURS - PLAT.

Après son pelage, la caractéristique la plus distinctive du Persan est son visage plat. Cependant, la race n'a pas toujours eu un visage écrasé. Les Perses avaient autrefois un museau plus prononcé, mais dans les années 1950, une mutation génétique a fait naître un lot de chatons avec des traits froissés. Les éleveurs ont aimé l'esthétique et au fil des ans, ils ont utilisé l'élevage sélectif pour réduire la silhouette du chat.

Certains chatons, appelés persans «traditionnels» ou «à visage de poupée», ressemblent encore à leurs ancêtres aux traits pointus. D'autres ont un 'peke-face' ou un 'ultra face', qui décrit le genre de tasse écrasée pour laquelle le Persan est connu aujourd'hui. La Cat Fanciers' Association considère le peke ou le persan ultra-face comme le standard moderne de la race [PDF]. Cependant, cela a un prix : les Perses avec cette caractéristique ont les yeux qui coulent, une respiration laborieuse et ont souvent du mal à manger leur nourriture.

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9. ILS SONT SIMILAIRES AUX ANGORAS TURCS.

Les Perses ressemblent beaucoup aux Angoras turcs, qui sont une autre race de félins duveteux arrivés en Europe de la Méditerranée dans les années 1500. Les deux ont été croisés au fil des ans pour améliorer le pelage du chat persan, à tel point que la race a presque disparu. La Turquie a mis en place des programmes d'élevage pour aider à sauver l'Angora. Les Perses ont une carrure plus trapue, une tête plus grosse, des yeux plus ronds et un pelage légèrement plus long, tandis que les Angoras turcs ont un corps souple, des oreilles pointues et une queue en forme de panache.

10. ILS ONT ÉTÉ IMMORTALISÉS DANS L'ART.

Récemment, une œuvre d'art de 6 pieds sur 8,5 pieds qui est censée être la « plus grande peinture de chat au monde » s'est vendue aux enchères pour plus de 820 000 $. Le portrait à l'huile de la fin du XIXe siècle s'appelleLes amants de ma femme, et il appartenait autrefois à un riche philanthrope qui a chargé un artiste de peindre son vaste assortiment d'angoras turcs et de Perses. D'autres peintures persanes populaires incluentChat persan blancpar le célèbre artiste folk Warren Kimble etDeux chats persans blancs à la recherche d'un poisson rougebolpar feu le portraitiste félin Arthur Heyer.