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10 faits fantastiques sur les licornes

Les licornes ne sont peut-être pas réelles, mais elles ont quand même réussi à avoir un impact culturel assez durable. Selon la légende, ces belles bêtes à cornes ont tout fait, de sauver l'Inde de la conquête de Gengis Khan à la purification de l'eau. Apprenez-en plus sur les licornes avec ces 10 faits sur les créatures mythiques et magiques.

1. Les gens imaginent des licornes depuis très longtemps.

La première représentation connue d'une licorne - trouvée dans les grottes de Lascaux de la France moderne - date d'environ 15 000 ans avant notre ère. C'est du moins ce que les gens pensaient, jusqu'à ce qu'ils réalisent que la soi-disant licorne de Lascaux avait deux cornes, rapprochées de manière confuse.

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2. Un historien grec a décrit une fois une licorne.

Le premier enregistrement de licornes dans la littérature occidentale appartient à l'historien grec Ctesias. Vers 400 avant notre ère, il a écrit que la bête avait un corps blanc, une tête violette, des yeux bleus et une corne multicolore - rouge à l'extrémité, noire au milieu et blanche à la base.

3. Marco Polo a qualifié les licornes de laides.

Au cours de ses voyages, Marco Polo a cru tomber sur des licornes. Il a écrit : « Ce sont des brutes très laides à regarder. Ils ne sont pas du tout tels que nous décrivons les licornes. C'est parce qu'ils étaient en fait des rhinocéros.

4. Les licornes ont influencé le destin de l'Inde.

Gengis Khan aurait décidé de ne pas conquérir l'Inde après avoir rencontré une licorne, qui s'est inclinée devant lui ; il l'a considéré comme un signe de son père décédé et a fait reculer son armée.

5. On croyait que les jeunes femmes avaient du pouvoir sur les licornes.

Une peinture du début du XVIIe siècle représentant une jeune femme et une licorne.Palazzo Farnese, Wikimedia Commons // Domaine public



Au cours de l'âge des ténèbres, lorsque la science a pris le pas sur des intuitions illogiques, des collections connues sous le nom de bestiaires répertoriaient les propriétés biologiques et l'utilisation médicinale d'animaux connus, qui comprenaient à l'époque les licornes. C'est dans ces collections que les vierges ont d'abord été décrites comme ayant un grand pouvoir sur les créatures.

6. Les licornes sont mentionnées dans la Bible.

La version King James de l'Ancien Testament contient neuf références aux licornes, grâce à une mauvaise traduction du mot hébreure'em. Le mot original était probablement l'Assyrienrime(auroch), une espèce éteinte de bœuf sauvage.

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7. Les légendes des licornes ont eu un effet négatif sur les narvals.

La légende selon laquelle les cornes de licorne pouvaient lutter contre le poison et purifier l'eau était une mauvaise nouvelle pour les populations de narvals, car la seule dent dépassant de l'avant de la tête de la baleine était une contrefaçon populaire. Les Danois avaient même un trône fait de cornes de narval.

8. Les cornes de licorne étaient vraiment très précieuses.

À son apogée, la « corne de licorne » valait littéralement 10 fois son poids en or. En 1560, des marchands allemands vendirent au pape une corne de licorne pour un montant astronomique de 90 000 écus, puis environ 18 000 £. Les pharmacies de Londres vendaient de la corne de licorne en poudre jusqu'en 1741.

9. La licorne est l'animal national de l'Écosse.

Vous trouverez des licornes au palais d'Édimbourg à Holyroodhouse.Patrick Mackie, Geograph // CC BY-SA 2.0

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L'héraldique ancienne des licornes peut être trouvée sur les anciens sceaux de Babylonie et d'Assyrie, mais elle est surtout attachée au roi d'Écosse Jacques III dans les années 1400. Deux pièces d'or de cette époque étaient même connues sous le nom de licorne et de demi-licorne ! Aujourd'hui, la licorne est toujours l'animal national de l'Écosse.

10. Vous pouvez obtenir un permis pour chasser les licornes.

Si vous cherchez à chasser une licorne, mais ne savez pas par où commencer, essayez la Lake Superior State University à Sault Ste. Marie, Michigan. Depuis 1971, l'université a délivré des permis aux chercheurs de licornes. Il est conseillé à toute personne se lançant dans une telle recherche de se munir d'une flasque de cognac et d'une paire de ciseaux à cranter.

Cette histoire a été initialement publiée dans le magazine Trini Radio en 2013.