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10 faits fascinants sur Aldous Huxley

Mieux connu pour son roman de 1932Brave Nouveau Monde, Aldous Huxley a écrit plus tard sur son expérimentation avec des drogues psychédéliques. Mais la vie de Huxley est bien plus que des romans dystopiques. Voici 10 choses que vous ignorez peut-être sur l'auteur.

1. Aldous Huxley était presque complètement aveugle à l'adolescence.

Né à Surrey, en Angleterre, en 1894, Huxley a eu une jeunesse difficile. Au cours de son adolescence, sa mère est décédée d'un cancer, son frère s'est suicidé et il a commencé à avoir des problèmes de vision. Suite à une infection, ses cornées sont devenues enflammées (une condition appeléekératite), et donc il ne pouvait pas bien voir. Dans une interview avecLa revue parisienne, Huxley a expliqué qu'il était presque complètement aveugle pendant quelques années à la fin de son adolescence : « J'ai commencé à écrire quand j'avais 17 ans, à une époque où j'étais presque totalement aveugle et je ne pouvais pratiquement rien faire d'autre. J'ai tapé un roman par le système tactile ; Je ne pouvais même pas le lire », a-t-il déclaré.

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2. Aldous Huxley a eu des problèmes de vue pendant la majeure partie de sa vie.

Les historiens débattent de l'étendue et de la durée des problèmes de vision de Huxley. En 1942, Huxley écritL'art de voir, un livre dans lequel il décrit comment il a recouvré la vue. Il a utilisé la méthode Bates, une série de suggestions - obtenir la lumière naturelle du soleil, faire des exercices oculaires et ne pas porter de lunettes - pour améliorer la vue.L'art de voira été immédiatement attaqué après sa sortie par des professionnels de la santé pour avoir soutenu la pseudoscience, et des questions subsistent quant à l'amélioration de la vision de Huxley.

3. Le grand-père d'Aldous Huxley était un fervent partisan de l'évolution.

Le grand-père paternel de Huxley, Thomas Henry Huxley, était un biologiste qui défendait la théorie de l'évolution. Surnommé « le bouledogue de Darwin », il a écrit, parlé et participé à des débats sur les mérites de la théorie révolutionnaire de Charles Darwin. Il a également inventé le motagnostiqueen 1869, la décrivant comme l'opposé de lagnostiquede l'Église, qui ont dit qu'ils savaient de façon concluante comment nous avons pu exister.

4. Aldous Huxley a enseigné à George Orwell.

En 1917, Huxley a brièvement travaillé comme enseignant à Eton, l'internat réputé en Angleterre. L'un de ses étudiants était Eric Blair, qui écrivit plus tard1984etAnimal de fermesous le pseudonyme de George Orwell. Des décennies plus tard, Orwell a écrit dans une critique de magazine de 1946 que Huxley avait partiellement plagiéBrave Nouveau Mondeen utilisant des thèmes qui apparaissent dans le roman dystopique d'Evgueni Zamiatine de 1923Nous. (Le classique de Huxley est sorti en 1932.)

Malgré l'accusation d'Orwell, Huxley a envoyé une lettre à Orwell en octobre 1949, louant son travail dans1984mais aussi s'en prendre à son ancien élève. Huxley a écrit que sa propre vision sombre de l'avenir était une prédiction plus précise que celle d'Orwell : « Je pense que le cauchemar de1984est destiné à moduler dans le cauchemar d'un monde ayant plus de ressemblance avec celui que j'imaginais dansBrave Nouveau Monde. '

5. Aldous Huxley a écrit pourSalon de la vanitéetVogue.

Au début des années 1920, Huxley a publié des articles dans quelques magazines, dontVogue,Salon de la vanité, etMaison et Jardin. Le futur auteur deBrave Nouveau Mondea écrit sur un large éventail de sujets et a ensuite réfléchi à cette période comme une expérience d'apprentissage positive : Comme il se souvient, « J'avais l'habitude de produire des articles sur tout, du plâtre décoratif aux tapis persans… J'ai fait des critiques dramatiques pour leGazette de Westminster. Pourquoi — le croiriez-vous ? — j'ai même fait de la critique musicale. Je recommande vivement ce genre de journalisme comme apprentissage. Cela vous oblige à écrire sur tout sous le soleil, cela développe votre facilité, cela vous apprend à maîtriser rapidement votre matière et cela vous fait regarder les choses.



6. Aldous Huxley a travaillé comme scénariste à Hollywood.

Dans les années 1930, Huxley a déménagé en Californie. Dans les années 1940 et au début des années 1950, il a travaillé comme scénariste, collaborant à des films tels queOrgueil et préjugés,Jane Eyre, etMadame Curie. En 1945, Disney a payé 7 500 $ à Huxley pour écrire un traitement basé sur celui de Lewis Carroll.Les aventures d'Alice au Pays des Merveillesqui a également incorporé la biographie de Carroll. En décembre, Huxley a eu une réunion avec Walt Disney et son équipe au sujet du projet. Disney a finalement décidé de ne pas poursuivre le scénario de Huxley en partie parce qu'il était, selon Disney, trop littéraire.

7. L'engagement d'Aldous Huxley en faveur du pacifisme l'a empêché de devenir citoyen américain.

Huxley a fréquemment écrit sur les idées spirituelles hindoues et bouddhistes, le pacifisme et le mysticisme. Il a renoncé à toute guerre et ses opinions pacifistes l'ont finalement empêché de devenir citoyen américain. Après avoir vécu en Californie pendant 14 ans, Huxley et sa femme ont demandé la citoyenneté. Cependant, il a refusé de dire qu'il défendrait, si nécessaire, les États-Unis en temps de guerre. Parce que son refus de se battre était fondé sur des raisons philosophiques plutôt que religieuses, il s'est rendu compte que le gouvernement rejetterait très probablement sa demande, il l'a donc retiré avant qu'ils aient la possibilité de le refuser.

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8. Les Doors ont nommé leur groupe d'après le livre d'Aldous Huxley sur la mescaline.

Le groupe de Jim Morrison, The Doors, tire son nom du livre de Huxley en 1954Les portes de la perception, bien que Huxley lui-même ait pris la phraseles portes de la perceptiondu poète anglais William Blake. Bien que Huxley ait décrit les effets pernicieux de la drogue fictive soma dansBrave Nouveau Monde, il s'est porté volontaire pour des expériences sur la mescaline et a salué la mescaline comme étant physiquement inoffensive, potentiellement thérapeutique et spirituellement éclairante dansLes portes de la perception.

9. Aldous Huxley a parlé des dangers potentiels de la surpopulation.

Dans une interview de mai 1958 avec Mike Wallace, Huxley a partagé ses convictions sur les dangers de la surpopulation. Décrivant comment la surpopulation signifie que les gens auront moins de nourriture à manger et moins de biens à utiliser par habitant, Huxley a averti qu'une économie précaire conduit à un gouvernement central plus puissant et à des troubles sociaux. 'Je pense que l'on voit ici un schéma qui semble pousser très fortement vers un régime totalitaire', a déclaré Huxley.

10. La mort d'Aldous Huxley n'a pas été très médiatisée en raison de l'assassinat de JFK.

Le 22 novembre 1963, Huxley est décédé d'un cancer du larynx, trois ans après avoir été diagnostiqué avec la maladie. Sa mort a reçu peu d'attention car il est décédé le même jour où le président de l'époque, John F. Kennedy, a été abattu à Dallas, au Texas. L'auteur britannique C.S. Lewis est également décédé ce jour-là, et sa mort a également attiré peu d'attention immédiate.

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Une version de cette histoire a été diffusée en 2016 ; il a été mis à jour pour 2021.