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10 faits fascinants sur les fleurs de cadavre

Gros, malodorant, rare, phallique, ces adjectifs décrivent tousAmorphophallus titanum, communément appelée la fleur du cadavre. Alors qu'elle est originaire de l'ouest de l'Indonésie, la plante prend actuellement Washington, D.C. par une tempête malodorante: la dernière des trois fleurs de cadavre à fleurir cet été a commencé sa floraison puante cette semaine au Jardin botanique des États-Unis. En l'honneur de l'occasion, voici quelques anecdotes pour célébrer l'une des plantes les plus puantes de la nature.

1. LE NOM LATIN DE LA FLEUR CORPSE EST NSFW (OU TV BRITANNIQUE).

Keoki Seu, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

Non, il n'y a pas que toi :Amorphophallus titanumressemble vraiment à un gros pénis grumeleux. En fait, la plante tire son nom scientifique de trois racines :amorphe(sans forme),phallos(pénis), ettitane(géant).

Vous ne pouvez pas prononcer le nom latin de la plante en bonne compagnie sans rougir ? Grâce à David Attenborough, naturaliste anglais et personnalité de la télévision, vous pouvez également choisir d'utiliser son nom commun, Titan arum. Tout en racontant la série documentaire sur la nature de la BBC «La vie privée des plantes», Attenborough pensait que le nom propre de la fleur du cadavre était trop impropre à dire à la télévision, alors il a inventé un surnom moins scandaleux. Ou, vous pouvez simplement utiliser son nom indonésien,fleurs de carcasse.

2. UN BOTANISTE ITALIEN DU XIXE SIÈCLE A 'DÉCOUVERT' LA FLEUR DE CADAVRE.

Les scientifiques occidentaux ont d'abord apprisAmorphophallus titanumen 1878, lorsque le botaniste italien Odoardo Beccari a découvert l'énorme plante poussant dans les forêts tropicales de Sumatra, une grande île de l'ouest de l'Indonésie. Le spécimen qu'il a enregistré avait une circonférence d'environ 5 pieds et sa hauteur était d'environ 10 pieds.

Beccari a essayé de renvoyer les bulbes de l'arbuste à fleurs, ou tubercules souterrains géants, en Europe, mais les douanes françaises ont fini par les retenir en vertu d'un arrêté visant à empêcher la propagation du ravageur de la vigne.Phylloxéra. Pourtant, quelques graines ont survécu contre toute attente, et un seul plant a été envoyé aux jardins botaniques de Kew en Angleterre, où Beccari avait déjà étudié. Là, il a fleuri en 1889. En 1926, lorsque la même fleur de cadavre a de nouveau fleuri, la foule était si grande que la police a été amenée à les contrôler.



3. LA FLEUR DE CADAVRE A BAISÉ L'ANGLAIS (DE PLUSIEURS FAÇONS D'UNE).

Sans surprise, la fleur de cadavre a rapidement gagné en notoriété en Europe : un artiste anglais engagé pour illustrer la plante serait tombé malade à cause de l'odeur, et les gouvernantes ont interdit aux jeunes femmes de la regarder, pour des raisons évidentes.

4. UNE FLEUR DE CADAVRE N'EST PAS VRAIMENT UNE SEULE FLEUR.

Techniquement, une fleur de cadavre n'est pas une fleur unique ; c'est une plante à fleurs avec des grappes de fleurs. La plante se compose d'un épi central épais, connu sous le nom de spadice, avec une base entourée de deux anneaux de fleurs « mâles » et « femelles ». Une grande feuille à froufrous appelée spathe enveloppe ces fleurs pour les protéger.

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5. LES FLEURS DE CADAVRE SONT, COMME LEUR NOM LATIN LE Suggère, ÉNORMES.

Mis à part son odeur, la qualité la plus remarquable d'une fleur de cadavre est sa taille. La plante détient le record de la plus grande inflorescence non ramifiée au monde (un terme sophistiqué pour décrire une structure florale composée de nombreuses petites fleurs individuelles), et elle peut atteindre des hauteurs allant jusqu'à 12 pieds à l'état sauvage. Les fleurs de cadavre cultivées sont plus petites, mesurant de 6 à 8 pieds.

6. ILS N'ONT PAS DE CYCLE DE FLORAISON ANNUEL.

Frank Fujimoto, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Des années, voire des décennies, peuvent s'écouler avant qu'une fleur de cadavre n'atteigne son apogée. À l'approche du grand moment, le bourgeon de la plante pousse de plusieurs centimètres par jour avant de ralentir sa croissance. Deux feuilles protectrices, appelées bractées, se ratatinent et tombent de la base de la spathe. Ensuite, la spathe se déploie sur environ 24 à 36 heures, offrant aux spectateurs curieux une petite fenêtre pour voir (et sentir) par eux-mêmes son intérieur de couleur marron.

7. IL Y A LA SCIENCE DERRIÈRE L'ODEUR TERRIBLE DE LA FLEUR DE CADAVRE.

Lorsqu'une fleur de cadavre fleurit, le spadice chauffe à des températures allant jusqu'à 98 ° F alors que la plante libère une odeur semblable à de la chair en décomposition. 'Ces impulsions de chaleur font monter l'air, comme un effet de cheminée', a expliqué Ray Mims, porte-parole du Jardin botanique américain.Washingtonienmagazine. « Il fait monter la puanteur dans l'air » pour attirer les bousiers pollinisateurs et les charognards, qui sont attirés par l'odeur de la chair en décomposition.

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Les experts ont identifié différentes molécules responsables de la puanteur du titan arum, notamment le trisulfure de diméthyle (comme le fromage limburger), la triméthylamine (poisson pourri) et l'acide isovalérique (chaussettes moites).

8. LES FLEURS DE CADAVRE PORTENT DES FRUITS LORSQU'ELLES SONT POLLINISÉES.

Une fois qu'une fleur de cadavre a fini de fleurir, elle ne meurt pas. La spathe se fane et s'effondre après quelques jours, et si pollinisée, la plante produit bientôt des centaines de petits fruits de couleur dorée. Ces graines ressemblant à des baies sont mangées et dispersées par des animaux tels que les oiseaux et le calao rhinocéros, ou récoltées en captivité par des scientifiques de la conservation des jardins. (Aucun mot sur leur goût, car ils ne seraient apparemment pas adaptés à la consommation humaine.)

Une fois que les graines mûrissent de l'or à l'orange foncé, puis au rouge foncé - une étape qui dure cinq ou six mois - la fleur du cadavre entre en dormance. Ensuite, il pousse comme une feuille ressemblant à un arbre au cours de ses prochains cycles de vie, car il stocke l'énergie du soleil. À chaque cycle, la feuille grandit de plus en plus, avant de mourir. Une fois que le bulbe de la plante est complètement reconstitué, il refleurit enfin.

9. LA FLEUR DE CADAVRE ÉTAIT UNE FOIS LA FLEUR OFFICIELLE DU BRONX.

En 1937, le New York Botanical Garden est devenu le fier foyer de la première floraison de fleurs cadavériques enregistrée aux États-Unis. Deux ans plus tard, une autre fleur a fleuri dans le jardin du Bronx. Le président de l'arrondissement James J. Lyons a été tellement chatouillé qu'il a désignéAmorphophallus titanumcomme fleur officielle du Bronx. ''Sa taille énorme sera symbolique de l'arrondissement à la croissance la plus rapide de la ville de New York'', a déclaré Lyons, selonLe New York Times. Pendant ce temps, les équipes de presse couvrant l'événement se seraient presque évanouies à cause de l'odeur.

Le Bronx a utilisé la fleur du cadavre comme symbole jusqu'en 2000, lorsque le président de l'arrondissement de l'époque, Fernando Ferrer, dans le but de remanier l'image de la municipalité, a changé sa fleur officielle en lis du jour. 'Je déteste penser à la fleur du cadavre comme à la fleur du Bronx, parce que les gens penseraient au Bronx et penseraient' Le Bronx pue '', a déclaré Michael Ruggiero, alors conservateur principal de l'horticulture au Jardin botanique de New York.Fois.'Le Bronx est un endroit pour les gens, et la fleur de cadavre n'est pas une plante pour les gens. L'hémérocalle est, et est donc un bon choix pour le Bronx.'

10. LA FLEUR DE CADAVRE EST MENACÉE PAR LA PERTE D'HABITAT.

Les fleurs de cadavres ne sont pas seulement rares, elles sont également vulnérables à la perte et à la destruction de leur habitat, car de vastes étendues des forêts tropicales de Sumatra sont abattues pour le bois et pour défricher le sol pour les plantations de palmiers à huile. Selon une estimation fournie par les jardins botaniques royaux de Kew, l'Indonésie a maintenant perdu environ 72 pour cent de sa couverture de forêt tropicale d'origine. Cela contribue à la disparition de la fleur et menace également d'importants pollinisateurs comme le calao rhinocéros.