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10 faits fascinants sur Davy Crockett

Né le 17 août 1786, la vie de l'homme d'État de l'arrière-pays Davy Crockett a souvent été obscurcie par le mythe. Même de son vivant, des histoires fantaisistes sur ses aventures l'ont transformé en un super-héros à la peau de daim. Et après sa mort, les contes n'ont cessé de grandir. Voici 10 faits sur Crockett qui sépareront la réalité de la fiction.

1. Davy Crockett s'est enfui de chez lui à 13 ans.

Quand Crockett avait 13 ans, son père a payé pour qu'il fréquente une école. Mais seulement quatre jours plus tard, un garçon plus âgé et plus grand l'a intimidé. Crockett n'a jamais été du genre à reculer devant un combat. Un jour, il a attendu dans un buisson le long du chemin du retour jusqu'au soir. Lorsque l'intimidateur et sa bande ont remonté la route, Crockett a sauté du buisson et, comme il l'a écrit plus tard dans son autobiographie, « s'est jeté sur lui comme un chat sauvage ». Terrifié que le maître d'école le fouette pour avoir battu l'un des garçons si sévèrement, Crockett a décidé de commencer à jouer au hooky.

Son père, John, était furieux lorsqu'une lettre s'informant de la faible assiduité de son fils arriva à la maison. Saisissant un bâton, il a poursuivi Davy, qui s'est enfui. L'adolescent a passé les années suivantes à voyager de son Tennessee natal au Maryland, effectuant des petits boulots. Quand il est finalement rentré chez lui, les parents de Crockett ne l'ont même pas reconnu au début. À la suite d'une réunion émotionnelle, la famille a décidé qu'il resterait assez longtemps pour aider à régler certaines dettes. Environ un an plus tard, tous étaient satisfaits et Crockett est vite parti pour de bon.

2. Davy Crockett a failli mourir dans un accident de bateau.

G.F. Nesbitt & Co., imprimeur Wikimedia Commons // Domaine public

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Après avoir servi sous les ordres du général Andrew Jackson dans la milice du Tennessee, Crockett est entré en politique, accomplissant deux mandats en tant que législateur de l'État du Tennessee entre 1821 et 1823. Après avoir perdu son siège en 1825, il a choisi une nouvelle profession improbable : la fabrication de tonneaux. L'entrepreneur a embauché une équipe pour couper des douelles (les planches avec lesquelles les barils sont construits) qu'il prévoyait de vendre à la Nouvelle-Orléans. Une fois que 30 000 ont été préparés, Crockett et son équipe ont chargé la cargaison sur une paire de bateaux plats et ont descendu le fleuve Mississippi. Il n'y avait qu'un seul problème : les navires de mauvaise qualité se sont avérés impossibles à diriger. Celui qui transportait Crockett a heurté une masse de bois flotté et a commencé à chavirer, avec Crockett piégé sous le pont. Ses compagnons sur l'autre bateau l'ont sorti par une petite ouverture, et un marchand ambulant les a tous secourus le lendemain.

3. Davy Crockett a affirmé avoir tué 105 ours en un an.

Si l'on en croit son autobiographie, le tireur d'élite et ses chiens ont réussi à tuer 105 ours au cours d'une période de sept mois, de 1825 à 1826. À l'époque, la chair et les peaux d'ours étaient des articles très rentables, tout comme les huiles produites par leur graisse. et la famille de Crockett comptait souvent sur la viande d'ursidé pour passer l'hiver.



4. Une pièce à succès a contribué à faire de Davy Crockett une célébrité.

Crockett se présente au Congrès en 1827, remportant le droit de représenter l'ouest du Tennessee. Quatre ans plus tard, un nouveau spectacle intituléLe Lion de l'Ouestséduit les amateurs de théâtre new-yorkais. La production tournait autour d'un membre fictif du Congrès du Kentucky nommé Colonel Nimrod Wildfire, dont le personnage folklorique était clairement basé sur Crockett. Peu de temps après, le public est devenu curieux de connaître le véritable homme derrière le personnage, et en 1833, une biographie non autorisée de Crockett a été publiée.

Croquis et excentricités du colonel David Crockett de West Tennesseeest devenu un best-seller, au grand dam de son sujet. Sentir queCroquisdéformé l'histoire de sa vie, le politicien a riposté avec une autobiographie encore plus réussie l'année suivante.

LorsqueLe Lion de l'Ouestest venu à Washington, Crockett a finalement regardé la pièce qui a tout déclenché. Cette nuit-là, l'acteur David Hackett jouait le colonel Wildfire. Alors que le rideau se levait, il croisa les yeux de Crockett. Ils s'inclinèrent cérémonieusement l'un devant l'autre et la foule se déchaîna.

5. Davy Crockett a reçu quelques carabines en guise de remerciement politique.

Au cours de sa vie, Crockett a brandi de nombreuses armes à feu. Deux des plus importantes ont été nommées 'Betsy'. À mi-chemin de sa carrière à l'Assemblée de l'État, il a reçu « Old Betsy », un fusil à silex de calibre .40 qui lui a été présenté par ses électeurs du comté de Lawrence en 1822 (il se trouve aujourd'hui au musée Alamo de San Antonio). À un moment donné au cours des années 1830, la Whig Society de Philadelphie a donné à Crockett un pistolet recouvert d'or et d'argent. Son nom? 'Fantaisie Betsy.'

Si vous êtes curieux, la femme mystérieuse après laquelle ces armes ont été baptisées était soit sa sœur aînée, soit sa seconde épouse, Elizabeth Patton.

6. Davy Crockett a fait beaucoup d'efforts pour maintenir son image sauvage.

Centre de recherche en sciences humaines Harry Ransom, Université du Texas à Austin, Wikimedia Commons // Domaine public

Pour quelqu'un qui a autrefois qualifié la mode de « chose qui m'importe peu », Crockett a donné des instructions très détaillées aux portraitistes. La plupart des ressemblances, se plaignait le politicien, le faisaient ressembler à « une sorte de croisement entre un membre du Congrès en chemise propre et un prédicateur méthodiste ». Avant de poser pour John Gadsby Chapman, Crockett a demandé au célèbre artiste de le représenter en train de rallier des chiens lors d'une chasse à l'ours. Il a acheté des accessoires de plein air et a insisté pour qu'on le montre tenant sa casquette, prêt à donner 'un cri qui a soulevé tout le quartier'.

7. Davy Crockett a torpillé sa carrière politique en s'exprimant contre la politique amérindienne d'Andrew Jackson.

Jackson était une figure bien-aimée au Tennessee, et la condamnation vocale de Crockett de sa loi de 1830 sur l'expulsion des Indiens ne lui a pas valu de nombreux amis dans son pays [PDF]. 'Je croyais que c'était une mesure méchante et injuste', a affirmé plus tard le membre du Congrès, 'et que je devrais aller à l'encontre, que le coût contre moi soit ce qu'il pourrait être.' Il a ensuite perdu de justesse sa candidature à la réélection de 1831 au profit de William Fitzgerald, que Jackson a soutenu. En 1833, Crockett a obtenu un mandat d'un mandat au Congrès en tant qu'anti-Jacksonien, après quoi il a fait ses adieux au Tennessee, en disant : « Vous pouvez tous aller en enfer, et j'irai au Texas. »

8. Davy Crockett portait vraiment un chapeau en peau de coons (parfois).

Walt DisneyDavy CrockettLa série télévisée a déclenché un engouement national pour les chapeaux de coonskin dans les années 1950. Fess Parker, à la mâchoire carrée, était rarement vue devant la caméra sans sa fidèle casquette en peau de coons. Les enfants ont adoré le chapeau rustique et, au sommet de la popularité du spectacle, une moyenne de 5000 répliques ont été vendues chaque jour.

Mais l'historique Crockett en possédait-il un ? Oui, bien que nous ne sachions pas à quelle fréquence il l'a enfilé. Certains historiens soutiennent que plus tard dans la vie, il a commencé à porter l'accessoire plus souvent pour capitaliser surLe Lion de l'Ouest(Le colonel Wildfire a secoué ce genre de couvre-chef). Un matin d'automne 1835, le garde-frontière entreprend son voyage vers le Texas, confiant que tout le clan Crockett s'y réunira bientôt. Comme sa fille Matilda l'a rappelé plus tard, il est parti en 'portant une casquette en peau de raton laveur'. Elle ne l'a jamais revu.

9. Il y a un débat sur la chute de Davy Crockett à l'Alamo.

Crockett a été tué pendant ou juste après la bataille d'Alamo en 1836, mais les détails entourant sa mort sont à la fois obscurs et vivement contestés. Un esclave nommé Joe a affirmé avoir repéré le corps de Crockett gisant parmi un tas de soldats mexicains tués. Suzannah Dickinson, dont le mari avait également péri dans la mêlée, a raconté une histoire similaire, tout comme le maire de San Antonio Francisco Ruiz.

D'un autre côté,Le vrai américain de la Nouvelle-Orléanset quelques autres journaux ont rapporté que Crockett avait été capturé et exécuté par les hommes du général Santa Anna. En 1955, d'autres preuves ont apparemment fait surface lorsqu'un journal perdu depuis longtemps écrit par le lieutenant-colonel José Enrique de la Peña a été publié. L'auteur écrit avoir vu « le naturaliste David Crockett » et six autres Américains présentés à Santa Anna, qui les fit rapidement tuer.

Certains historiens rejettent le document comme un faux, mais d'autres prétendent qu'il est authentique. Depuis 2000, deux équipes médico-légales distinctes ont pris cette dernière position [PDF].

10. Lors d'événements sportifs à l'Université du Tennessee, un étudiant habillé comme Davy Crockett rassemble les fans.

Smokey le chien de chasse pourrait attirer toute l'attention, mais l'école a une autre mascotte dans sa manche. Les jours de match, un étudiant connu simplement sous le nom de « le Volontaire » charge en tenue de Crockett-esque, avec des vêtements en cuir de daim, une casquette en peau de coons et, parfois, un mousquet à accessoires.

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