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10 faits fascinants sur l'heure d'été

Que vous savouriez l'ensoleillement supplémentaire en été ou que vous redoutiez le saut du temps, l'heure d'été est inévitable (du moins dans la plupart des régions des États-Unis). Voici 10 choses que vous devez savoir avant de faire le changement semestriel.

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1. Benjamin Franklin plaisantait à moitié quand il a suggéré l'heure d'été.

Plus d'un siècle avant que l'heure d'été (DST) ne soit adoptée par un grand pays, Benjamin Franklin a proposé un concept similaire dans un essai satirique. Dans l'article, publié en 1784, il affirmait :

«Toute la difficulté sera dans les deux ou trois premiers jours; après quoi la réforme sera aussi naturelle et facile que l'irrégularité actuelle [...] Obligez un homme à se lever à quatre heures du matin, et il est plus que probable qu'il se couchera volontiers à huit heures du soir ; et, ayant dormi huit heures, il se lèvera plus volontiers à quatre heures du matin suivant.

Dans un passage prophétique, il a présenté l'idée comme un moyen d'économiser de l'argent (bien qu'à l'époque les gens aient conservé de la cire de bougie plutôt que de l'électricité). Pour appliquer le plan, Franklin a suggéré de taxer les volets, de rationner les bougies, d'interdire les voyages en autocar non urgents après la tombée de la nuit et de tirer des canons au lever du soleil pour réveiller les dormeurs tardifs. Alors que son essai soulevait clairement quelques points pratiques, Franklin l'a peut-être écrit à l'origine comme une excuse pour se moquer des Français pour leur paresse. Il a écrit que la quantité de soleil gaspillée chaque matin serait probablement un choc pour les lecteurs qui « n'ont jamais vu de signes de soleil avant midi ».

2. Le crédit officiel pour l'idée de l'heure d'été revient à un collecteur de bogues.

Comme l'entomologiste, ce chaton aime se lancer à la poursuite des insectes.Leoba/iStock via Getty Images

Le premier cas grave de DST est venu d'un endroit particulier. Alors qu'il travaillait dans un bureau de poste le jour, un entomologiste qui faisait la majeure partie de sa chasse aux insectes la nuit est vite devenu frustré par l'heure à laquelle le soleil se couchait pendant les mois d'été. Il a estimé que le fait d'avancer les horloges permettrait plus de lumière du jour pour la collecte d'insectes, ainsi que d'autres activités en soirée. Les horloges pouvaient être remises en marche en hiver, lorsque les gens (et les insectes) étaient moins susceptibles d'être trouvés à l'extérieur.



Lorsque l'idée a été proposée à une société scientifique en Nouvelle-Zélande en 1895, elle a été critiquée pour être inutile et trop compliquée. À peine deux décennies plus tard, l'heure d'été commencerait à se répandre dans le monde développé.

3. La Première Guerre mondiale a imposé l'heure d'été.

En 1916, l'Allemagne est devenue le premier pays à adopter officiellement l'heure d'été. Il est né d'un effort pour conserver le charbon pendant la Première Guerre mondiale, et la Grande-Bretagne, ainsi que de nombreux autres pays européens, n'a pas tardé à suivre l'exemple des Allemands. Ce n'est qu'en 1918 que le changement d'heure s'est étendu aux États-Unis. Un an après l'entrée en guerre, l'Amérique a commencé à pratiquer l'heure d'été comme mesure d'économie d'électricité. La plupart des pays, y compris les États-Unis, ont cessé d'observer officiellement le changement après la guerre.

4. L'heure d'été a gagné en popularité pendant la crise énergétique.

Les États-Unis ont reconsidéré l'heure d'été dans les années 1970, lorsque, une fois de plus, l'argument est revenu à la conservation de l'énergie. L'embargo pétrolier de 1973 avait déclenché une crise énergétique nationale et le gouvernement cherchait des moyens de réduire la consommation publique. L'heure d'été a été imposée au début de 1974 pour économiser de l'énergie pendant les mois d'hiver. Tout le monde n'était pas enthousiasmé par le changement : certains des critiques les plus sévères étaient des parents soudainement contraints d'envoyer leurs enfants à l'école avant le lever du soleil.

5. L'heure d'été peut en fait être un gaspillage d'énergie.

Malgré les origines de l'heure d'été en tant que stratégie d'économie d'énergie, la recherche suggère que cela pourrait en fait nuire à la cause. Une étude menée en 2008 dans l'Indiana a révélé que la mise en œuvre de l'heure d'été à l'échelle de l'État deux ans plus tôt avait augmenté la consommation globale d'énergie de 1 %. S'il est vrai que changer les horloges peut faire économiser de l'argent aux résidents sur l'éclairage, le coût du chauffage et de la climatisation a tendance à augmenter. Cette heure supplémentaire de lumière du jour n'est bénéfique que lorsque les gens sont prêts à sortir pour en profiter.

6. L'heure d'été est également un danger pour la santé.

Perdre une heure de sommeil supplémentaire peut avoir un impact physique considérable.monkeybusinessimages/iStock via Getty Images

des complots qui se sont avérés vrais

Même si l'heure d'été était bonne pour votre facture d'énergie, cela n'annulerait pas l'impact négatif qu'elle peut avoir sur la santé humaine. De nombreuses études montrent que l'heure de sommeil supplémentaire que nous perdons en nous précipitant peut nous affecter de manière dangereuse. Un risque accru de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral, de susceptibilité à la maladie et de dépression saisonnière a tous été lié au changement d'heure.

7. Mais l'heure d'été présente certains avantages.

Bien que les gens adorent s'en plaindre, l'heure d'été n'est pas une mauvaise nouvelle. Un avantage notable du changement est une diminution de la criminalité. Une étude publiée en 2015 a révélé que le début de l'heure d'été au printemps était associé à une baisse des vols.

8. L'heure d'été n'est pas respectée dans tout le pays.

L'heure d'été a été largement acceptée dans tout le pays, mais elle n'est toujours pas imposée par la loi fédérale. Les résidents américains qui résistent au bond en avant et au recul chaque année pourraient envisager de déménager en Arizona. L'État n'est pas vraiment désespéré pour un ensoleillement supplémentaire, alors chaque printemps, ils sautent le saut dans le temps. Cela laisse la nation Navajo, qui observe le changement, dans une situation particulière. La réserve est entièrement située en Arizona et la plus petite réserve Hopi est entièrement située dans la nation Navajo. Les Hopi ignorent l'heure d'été comme le reste de l'Arizona, faisant de la nation Navajo une sorte de beignet à l'heure d'été, suspendu une heure plus tard pendant la moitié de l'année.

9. L'heure d'été commence à 2 heures du matin pour une raison.

Pas de soucis de perturbation du temps ou de problème d'horaire ici!damedeeso/iStock via Getty Images

L'heure d'été ne commence pas à minuit comme on pourrait s'y attendre. Au contraire, le changement d'heure est retardé jusqu'à ce que la plupart des gens (espérons-le) ne soient pas réveillés pour le remarquer. En attendant jusqu'à 2 heures du matin pour donner ou prendre une heure, l'idée est que la plupart des travailleurs avec des quarts de travail précoces seront toujours au lit et que la plupart des bars et restaurants seront déjà fermés.

10. L'industrie des bonbons a fait pression pour une prolongation de l'heure d'été.

Jusqu'à récemment, perdre une heure de lumière du jour à l'automne était un problème pour l'industrie de la confiserie. C'est parce que l'heure d'été se terminait traditionnellement le dernier dimanche d'octobre, c'est-à-dire avant la nuit d'Halloween. Un lobbying intense pour repousser la date a duré des décennies. Selon un rapport, les lobbyistes des bonbons sont même allés jusqu'à placer de minuscules citrouilles de bonbons sur les sièges de tout le monde au Sénat en 1985. Une loi prolongeant l'heure d'été jusqu'en novembre est finalement entrée en vigueur en 2007.