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10 faits fascinants sur la double indemnisation

Au milieu des années 1930, le journaliste devenu romancier James M. Cain a écrit une nouvelle sur un vendeur d'assurances qui tombe amoureux de la femme d'un autre homme et accepte de l'aider à le tuer afin qu'ils puissent être ensemble. L'histoire s'est rapidement propagée à Hollywood, où les strictes directives morales du Code de production l'ont mise en veilleuse. Finalement, l'histoire s'est retrouvée entre les mains du jeune réalisateur Billy Wilder, qui y a vu quelque chose de spécial.

Double indemnitéa dû lutter contre les objections à son contenu, deux scénaristes qui détestaient travailler ensemble, deux stars qui n'étaient pas sûres de pouvoir gérer leurs rôles respectifs et une fin qui devait être changée. Mais quand il est finalement sorti en 1944, l'histoire du cinéma a été écrite.

Le film est un chef-d'œuvre dans les filmographies de Wilder et met en vedette Barbara Stanwyck et Fred MacMurray, et est sans doute le premier véritable exemple de ce sous-genre hollywoodien classique connu sous le nom de film noir. Pour célébrer sa grandeur, voici 10 faits sur la façon dontDouble indemnitéa été fait, et ce qui est venu après.

1. IL A ÉTÉ INSPIRÉ D'UN VÉRITABLE MEURTRE.

Avant de commencer à faire de sérieux progrès en tant qu'écrivain de fiction,Double indemnitél'auteur James M. Cain a travaillé comme journaliste à New York, et c'est là qu'il est tombé sur le cas de meurtre réel d'Albert Snyder, qui a été tué en 1927 par sa femme, Ruth Brown Snyder, et son amant, un corset vendeur nommé Henry Judd Gray. Avant de commettre le meurtre, Brown a souscrit une police d'assurance-vie de 100 000 $ sur son mari, puis a tenté de le tuer à plusieurs reprises, mais en vain. Elle s'est finalement tournée vers Gray pour obtenir de l'aide dans le complot du meurtre, et les deux ont finalement été exécutés pour le meurtre de 1928.

Caïn a utilisé l'affaire comme source d'inspiration pour deux de ses histoires les plus anciennes et les plus célèbres. Son premier roman, 1934'sLe facteur sonne toujours deux fois, raconte l'histoire d'un homme qui tombe amoureux d'une belle femme et l'aide ensuite, sans succès au début, à assassiner son mari aîné. Le roman s'est rapidement rendu à Hollywood, où le code de production Hays, qui assurait une surveillance morale de la production cinématographique, commençait tout juste à être strictement appliqué, de sorte que l'histoire a langui sans adaptation cinématographique pendant des années.

Pendant ce temps, Caïn a écritDouble indemnité, une autre histoire d'un homme entraîné dans un complot visant à assassiner le mari de son amant, cette fois avec une arnaque à l'assurance ajoutée. L'histoire a été sérialisée dans les pages deLibertémagazine en 1936, mais a été soumis pour la première fois en tant que propriété potentielle à Hollywood en 1935.Double indemnitéa finalement atteint l'écran en 1944, etLe facteur sonne toujours deux foissuivi avec sa propre version cinématographique bien reçue en 1946. (Il a été refait en 1981 avec Jack Nicholson et Jessica Lange, d'après un scénario de David Mamet.)

2. IL COMBAT LE CODE DE PRODUCTION PENDANT DES ANNÉES.

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Double indemnitéa été placé pour la première fois devant la Production Code Administration à Hollywood en 1935, l'année avant qu'il ne soit sérialisé enLiberté, et l'histoire s'est immédiatement heurtée à la résistance du directeur du PCA, Joseph I. Breen, qui a noté qu'une version cinématographique serait probablement rejetée selon le code. Parmi les préoccupations de Breen dans une lettre de 1935 qui a finalement été envoyée à divers studios intéressés par la propriété, il y avait que «les personnages principaux sont des meurtriers qui trompent la loi et meurent de leurs propres mains (l'histoire originale de Caïn présente un double suicide); l'histoire traite indûment d'une relation sexuelle illicite et adultère ; [et] les détails du meurtre vicieux et de sang-froid sont clairement montrés.

Il a fallu huit ans pour que quelqu'un propose une version de l'histoire que Breen puisse enfin approuver, et il a écrit à Paramount Pictures, le studio qui a finalement faitDouble indemnité– en 1943 avec quelques notes finales pour s'assurer que le script apparemment « acceptable » réussirait, notamment en s'assurant que la serviette de Phyllis la couvrait suffisamment lors de son entrée et en veillant à ce que la séquence du meurtre ne montre pas trop l'acte lui-même ou l'élimination du cadavre (la célèbre séquence de meurtre présente finalement un gros plan du visage de Barbara Stanwyck alors que l'acte est accompli hors caméra). Ainsi, après près d'une décennie de lutte contre les restrictions du Code de production,Double indemnitéa enfin pu aller de l'avant.

3. LE PARTENAIRE D'ÉCRITURE DE BILLY WILDER À L'ÉPOQUE L'A REFUSÉ.

C'est le producteur Joseph Sistrom qui a d'abord amenéDouble indemnitéà Wilder, croyant que le cinéaste réagirait bien à l'histoire dure de tromperie et de séduction de Cain. Wilder a en effet bien réagi au film et l'a considéré comme ce qui n'était, à l'époque, que son troisième effort hollywoodien en tant que réalisateur après des années de travail principalement de scénarisation. Wilder, un fervent partisan du fait que deux têtes valent mieux qu'une pendant le processus d'écriture du scénario, voulait travailler sur leDouble indemnitéscénario avec son collaborateur Charles Brackett, avec qui il avait déjà écrit huit films, dontNinotchka(1939) et son plus récent effort de réalisateurCinq tombes au Caire(1943). Brackett a cependant refusé de travailler sur le film, citant la nature scandaleuse et amorale de son histoire comme raisons de sa réticence à l'accepter.

Lors de la recherche d'un nouveau collaborateur, Wilder a d'abord pensé à embaucher Cain, qui travaillait alors déjà à Hollywood, mais il était occupé dans un autre studio. Un ami de Wilder a suggéré Raymond Chandler, dont le style d'écriture et le talent pour le dialogue étaient similaires à ceux de Cain, et Wilder a accepté. AprèsDouble indemnité, Brackett continuerait à collaborer avec Wilder, et les deux ont produit des classiques commeLe week-end perdu(1945),Une affaire étrangère(1948), etBoulevard du Coucher de Soleil(1950).

4. WILDER ET RAYMOND Chandler détestaient travailler ensemble.

Wilder a accepté de travailler avec Chandler après avoir lu une partie de sa prose et trouvé le futur auteur deLe long au revoiravait un talent pour les lignes de dialogue et de description intelligentes. Cependant, Chandler n'avait jamais écrit de scénario et, selon Wilder, la légende de la pulpe n'avait pas compris que le processus d'écriture du scénario prenait plusieurs mois. Au lieu de cela, Chandler a demandé un script un vendredi pour se familiariser avec le format, et a promis à Wilder un brouillon 'une semaine à partir de lundi'. Lorsque Chandler est revenu avec le travail qu'il avait fait, Wilder a déclaré qu'il s'agissait de 'conneries absolues' et les deux ont commencé à travailler ensemble sur le script, écrivant ensemble dans un bureau pendant environ huit heures par jour.

comment Doc et Marty se sont rencontrés

Une fois que les deux légendes se sont rapprochées, cependant, elles ont constaté qu'elles se sont rapidement énervées. Chandler, un alcoolique, était sobre au début de la collaboration et était ennuyé que Wilder boive autour de lui. Wilder, pour sa part, continuait à s'excuser ostensiblement pour aller aux toilettes, mais en réalité, il voulait simplement prendre des pauses fréquentes de la présence de Chandler. À un moment donné, Chandler a rédigé un mémo au studio énumérant ses divers griefs avec son partenaire d'écriture, y compris le fait que Wilder portait son chapeau de marque à l'intérieur.

D'une manière ou d'une autre, cependant, après plusieurs mois de travail, le couple a produit un scénario nominé aux Oscars, et Wilder était satisfait des contributions de Chandler, même si le processus était tendu.

'J'ai dû lui expliquer beaucoup au fur et à mesure, mais il m'a été très utile', se souvient Wilder. « Ce que nous faisions ensemble avait une vraie électricité. C'était un très, très bon écrivain, mais pas de scripts.'

5. PERSONNE NE VOULAIT JOUER À WALTER NEFF.

Après que le projet ait résisté au code de production et au processus de scénarisation laborieux, Wilder a rencontré encore plus de problèmes en ce qui concerne le casting. Selon Wilder, 'tout le monde l'a refusé' quand il cherchait un homme de premier plan pour jouer le vendeur d'assurance devenu tueur Walter Neff, y compris les stars du drame policier Alan Ladd et George Raft, qui ont demandé à Wilder où 'le revers' dans le film était, signifiant le moment où Neff retournerait son revers et révélerait un badge. Wilder a déclaré qu'aucun moment de revers n'était à venir, alors Raft l'a refusé.

Wilder a ensuite approché Fred MacMurray, un acteur alors mieux connu pour ses plats plus légers. MacMurray a protesté qu'il était le genre d'acteur qui faisait de 'petites comédies', mais Wilder l'a convaincu, et MacMurray a finalement considéré Neff comme l'un de ses plus grands rôles.

6. BARBARA STANWYCK AVAIT PEUR DE JOUER PHYLLIS DIETRICHSON.

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Neff n'était pas le seul rôle avec lequel Wilder a eu des difficultés. Il voulait que Barbara Stanwyck, alors l'actrice la mieux payée d'Hollywood, joue le rôle de la séductrice et meurtrière Phyllis Dietrichson. Stanwyck était une actrice sérieuse et acclamée avec déjà deux nominations aux Oscars à son actif, mais l'idée de jouer un rôle aussi sombre l'intimidait. Wilder a fait appel à sa nature compétitive et lui a demandé : « Eh bien, êtes-vous une souris ou une actrice ? » Stanwyck n'était pas sur le point de laisser une remarque comme celle-là la détourner d'un rôle, alors elle a accepté le rôle et a remporté sa troisième nomination dans la catégorie Meilleure actrice – et une place parmi les plus grandes femmes fatales du cinéma dans le processus.

7. LES DIRIGEANTS DE STUDIO détestaient la perruque de STANWYCK.

La performance de Stanwyck dansDouble indemnitéa été saluée comme l'une de ses meilleures, même en 1944, lorsque les critiques et les dirigeants voyaient enfin le film terminé, mais il y avait une plainte qui continuait à circuler et que certains téléspectateurs remarquent encore : ses cheveux. Bien que cela puisse sembler être une partie immuable du film maintenant, la perruque blonde que Phyllis porte était un changement notable dans l'apparence générale de Stanwyck à l'époque, et certains téléspectateurs se sont plaints qu'elle avait l'air trop bon marché et fausse. Un cadre de Paramount, après avoir vu quelques premières images, a commenté : 'Nous embauchons Barbara Stanwyck et ici nous obtenons George Washington.'

Faire que Stanwyck devienne blonde pour le film était l'idée de Wilder, et alors qu'il a dit aux gens pendant des années que la perruque avait été choisie pour transmettre intentionnellement quelque chose de voyant et même de trash à propos de Phyllis, il a admis plus tard que c'était juste la réponse qu'il avait inventée après avoir réalisé qu'il avait fait un erreur avec le choix de la perruque un peu trop tard.

'Mais une fois la photo à moitié finie, après avoir tourné pendant quatre semaines avec Stanwyck, je sais maintenant que j'ai fait une erreur. Je ne peux pas dire : « Regarde demain, tu ne porteras pas la perruque blonde. » Je suis coincé… Je ne peux pas reprendre quatre semaines de trucs. Je suis totalement bloqué. je me suis engagé; l'erreur a été détectée trop tard. Heureusement cela n'a pas gâché la photo. Mais c'était trop épais, nous n'étions pas très habiles en matière de fabrication de perruques. Mais quand les gens disent : « Mon dieu, cette perruque. Ça avait l'air bidon,' je réponds 'Tu as remarqué ça ? C'était mon intention. Je voulais la fausseté de la fille, le mauvais goût, la fausse perruque. C'est comme ça que je m'en sors.

8. LA FIN ORIGINALE PRÉSENTE L'EXÉCUTION DE NEFF.

La nouvelle originale de Cain se termine avec les deux amants qui se suicident ensemble, mais comme le suicide était interdit par le code de production, Wilder et Chandler ont dû développer une fin alternative et ont imaginé que Neff tirerait sur Phyllis après qu'elle l'ait blessé, et il reviendrait ensuite au bureau d'assurance pour enregistrer ses aveux, pour être découvert par Barton Keyes, un expert en sinistre et collègue. Le film se termine célèbre avec Walter effondré sur le sol, avec Keyes allumant une cigarette pour lui alors que les sirènes s'approchent à l'extérieur, mais le script original est en fait allé plus loin, montrant l'arrestation de Neff et son exécution éventuelle dans une chambre à gaz. Wilder a même tourné la fin de la chambre à gaz, mais l'a coupé pour deux raisons : la PCA craignait que les détails soient trop horribles, et Wilder lui-même a estimé que cela n'était finalement pas nécessaire à l'histoire.

'J'ai tourné tout ça dans la chambre à gaz, l'exécution, quand tout était immobile, avec une précision incroyable. Mais ensuite j'ai réalisé, regarde cette chose est déjà terminée. J'ai juste déjà une étiquette à l'extérieur de ce bureau, quand Neff s'effondre sur le chemin de l'ascenseur, où il ne peut même pas allumer l'allumette », se souvient-il. «Et de loin, vous entendez les sirènes, que ce soit une ambulance ou que ce soit la police, vous savez que c'est fini. Pas besoin de chambre à gaz.

9. WILDER A ÉTÉ TRÈS FRUSTRÉ PAR LES PERTES D'OSCAR DU FILM.

Double indemnitéa été nominé pour sept Oscars en 1945, dont celui du meilleur film, du meilleur réalisateur, du meilleur scénario et de la meilleure actrice. Il n'a remporté aucun de ces prix et en a perdu plusieurs face au futur gagnant du meilleur film.Mon chemin. Lorsque Leo McCarey a été annoncé comme le gagnant du meilleur réalisateur de cette année pour son travail surMon chemin, Wilder en avait assez de perdre. Alors que McCarey le dépassait, selon l'historien du film noir Eddie Muller, Wilder lui a tendu le pied et l'a fait trébucher, l'envoyant s'étaler dans l'allée avant de se rassembler et de monter pour réclamer son trophée.

10. IL EXISTE TROIS AUTRES ADAPTATIONS.

Bien que son voyage à l'écran ait été long,Double indemnitéa été acclamé par la critique lors de sa sortie et a rapidement développé une réputation de classique. Aujourd'hui, il s'agit d'un film essentiel pour les fans de Wilder, Stanwyck et MacMurray, ainsi que d'une pièce maîtresse du film noir. Cela n'a pas empêché d'autres adaptations du roman de Cain d'essayer de reproduire une partie de ce succès, cependant. Stanwyck et MacMurray ont repris leurs rôles respectifs pour une émission radio de l'histoire en 1950, etDouble indemnitéa été adapté pour la télévision à deux reprises, d'abord par NBC en 1954, puis par ABC en 1973. Lorsque cette dernière a été diffusée, Wilder a appelé Stanwyck après sa diffusion, selon le professeur de l'USC School of Cinema-Television, le Dr Drew Casper, qui était avec Stanwyck à l'époque—et a dit: 'Ils n'ont pas bien compris.'

Sources supplémentaires : Ombres de suspense(2006)