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10 faits fascinants sur Ella Fitzgerald

La chanteuse de jazz pionnière Ella Fitzgerald, née le 25 avril 1917, a contribué à révolutionner le genre. Mais l'incursion de la chanteuse emblématique dans l'industrie de la musique était presque accidentelle, car elle avait prévu de montrer ses talents de danseuse lorsqu'elle a fait ses débuts sur scène. Célébrez la vie de l'artiste connue comme la première dame de la chanson, la reine du jazz ou tout simplement la vieille dame Ella avec ces faits fascinants.

1. Ella Fitzgerald était une fan de jazz depuis son plus jeune âge.

Bien qu'elle ait tenté de lancer sa carrière de danseuse (plus de détails dans un instant), Ella Fitzgerald était une passionnée de jazz dès son plus jeune âge. Elle était fan de Louis Armstrong et de Bing Crosby, et idolâtrait vraiment Connee Boswell des Boswell Sisters. 'Elle était au top à l'époque', a déclaré Fitzgerald en 1988. 'J'ai été immédiatement attiré par elle. Ma mère a ramené un de ses disques à la maison et j'en suis tombé amoureux. J'ai essayé tellement fort de sonner comme elle.

2. Elle s'est lancée dans des activités criminelles à l'adolescence.

Carl Van Vechten - Bibliothèque du Congrès, domaine public, Wikimedia Commons

L'enfance de Fitzgerald n'a pas été facile. Son beau-père aurait été violent envers elle, et ces abus se sont poursuivis après la mort de la mère de Fitzgerald en 1932. Finalement, pour échapper à la violence, elle a déménagé à Harlem pour vivre avec sa tante. Alors qu'elle avait été une excellente élève quand elle était plus jeune, c'est à la suite de cette décision que son dévouement à l'éducation a faibli. Ses notes ont chuté et elle a souvent séché l'école. Mais elle a trouvé d'autres moyens de remplir ses journées, pas tous légaux : selonLe New York Times, elle a travaillé pour un coureur de numéros mafieux et a servi de guetteur dans un bordel local. Ses activités illicites l'ont finalement amenée dans un orphelinat, suivi d'une maison de correction d'État.

3. Elle a fait ses débuts sur scène à l'Apollo Theater.

Au début des années 1930, Fitzgerald a pu faire une petite monnaie de poche grâce aux pourboires qu'elle se faisait des passants en chantant dans les rues de Harlem. En 1934, elle a enfin eu la chance de monter sur une scène réelle (et très célèbre) lorsqu'elle a participé à une Nuit Amateur à l'Apollo Theatre le 21 novembre 1934. C'était ses débuts sur scène.

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La jeune fille de 17 ans a réussi à impressionner la foule en canalisant sa Connee Boswell intérieure et en chantant ses interprétations de 'Judy' et 'L'objet de mon affection'. Elle a gagné et a remporté un prix de 25 $. Voici la partie intéressante : elle a participé au concours en tant que danseuse. Mais quand elle a vu qu'elle avait une rude concurrence dans ce département, elle a choisi de chanter à la place. C'était le premier grand pas vers une carrière dans la musique.



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4. Une comptine l'a aidée à attirer l'attention du public.

Peu de temps après ses débuts réussis à l'Apollo, Fitzgerald a rencontré le chef d'orchestre Chick Webb. Bien qu'il ait d'abord été réticent à l'embaucher à cause de ceLe New York Timesdécrite comme son apparence « bâclée et négligée », sa voix puissante l'a conquis. 'Je pensais que mon chant était à peu près hurlant', a-t-elle déclaré plus tard, 'mais Webb ne l'a pas fait.'

Son premier succès a été une adaptation unique de 'A-Tisket, A-Tasket', qu'elle a aidé à écrire sur la base de ce qu'elle a décrit comme 'ce vieux jeu de mouchoir auquel j'ai joué de 6 à 7 ans'.

5. Elle était douloureusement timide.

Bien qu'il faille certainement beaucoup de courage pour se lever et se produire devant le monde, ceux qui connaissaient et travaillaient avec Fitzgerald ont déclaré qu'elle était extrêmement timide. DansElla Fitzgerald : une biographie de la première dame du jazz, le trompettiste Mario Bauzá, qui a joué avec Fitzgerald dans l'orchestre de Chick Webb, a expliqué qu'« elle ne traînait pas beaucoup. Lorsqu'elle est entrée dans le groupe, elle se consacrait à sa musique… C'était une fille solitaire à New York, qui se gardait pour elle-même, pour le concert.'

6. Elle a fait ses débuts au cinéma dans un film d'Abbott et Costello.

Comme l'atteste son profil IMDb, Fitzgerald a contribué à un certain nombre de films et de séries télévisées au fil des ans, et pas seulement aux bandes sonores. Elle a également travaillé comme actrice à quelques reprises (souvent une actrice qui chante), à ​​partir des années 1942Montez en cowboy, une comédie western avec Bud Abbott et Lou Costello.

7. Elle a reçu de l'aide de Marilyn Monroe.

'Je dois une vraie dette à Marilyn Monroe', a déclaré Fitzgerald dans une interview en 1972 àM / s.Magazine. « C'est grâce à elle que j'ai joué au Mocambo, une boîte de nuit très populaire dans les années 50. Elle a personnellement appelé le propriétaire du Mocambo et lui a dit qu'elle voulait que je réserve immédiatement, et s'il le faisait, elle prendrait une table tous les soirs. Elle lui a dit – et c'était vrai, en raison du statut de superstar de Marilyn – que la presse se déchaînerait. Le propriétaire a dit oui, et Marilyn était là, devant la table, tous les soirs. La presse est allée trop loin… Après ça, je n'ai plus jamais eu à jouer dans un petit club de jazz. C'était une femme inhabituelle, un peu en avance sur son temps. Et elle ne le savait pas.

Bien qu'il ait souvent été rapporté que le propriétaire du club ne voulait pas réserver Fitzgerald parce qu'elle était noire, il a été expliqué plus tard que sa réticence n'était pas due à la race de Fitzgerald; il ne croyait apparemment pas qu'elle était assez « glamour » pour les clients auxquels il s'adressait.

8. Elle a été la première femme afro-américaine à remporter un Grammy.

William P. Gottlieb - LOC, domaine public, Wikimedia Commons

Parmi ses nombreuses autres réalisations, Fitzgerald est devenue en 1958 la première femme afro-américaine à remporter un Grammy Award. En fait, elle a remporté deux prix ce soir-là : l'un pour la meilleure performance de jazz, la soliste pourElla Fitzgerald chante le recueil de chansons de Duke Ellington,et un autre pour la meilleure performance vocale pop féminine pourElla Fitzgerald chante le recueil de chansons d'Irving Berlin.

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9. Sa dernière performance a eu lieu au Carnegie Hall.

Le 27 juin 1991, Fitzgerald, qui avait alors enregistré plus de 200 albums, se produit au Carnegie Hall. C'était la 26e fois qu'elle se produisait dans la salle, et cela a fini par être sa dernière performance.

10. Elle a perdu ses deux jambes à cause du diabète.

Dans ses dernières années, Fitzgerald a souffert d'un certain nombre de problèmes de santé. Elle a été hospitalisée à quelques reprises au cours des années 1980 pour tout, des problèmes respiratoires à l'épuisement. Elle souffrait également de diabète, ce qui lui a pris une grande partie de la vue et l'a obligée à se faire amputer les deux jambes sous le genou en 1993. Elle ne s'est jamais complètement remise de l'opération et n'a plus jamais joué. Elle est décédée à son domicile de Beverly Hills le 15 juin 1996.

Cette histoire est apparue pour la première fois en 2017.