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10 faits fascinants sur le déjeuner au sommet d'un gratte-ciel

Wikimedia Commons // Utilisation équitable

La Grande Dépression a inspiré certaines des photographies les plus mémorables du 20e siècle en capturant parfaitement le chagrin et la souffrance d'une nation sans travail. Des images de lignes de pain, de logements abandonnés et de mères désespérées ont informé la conscience culturelle en amenant la Dépression dans les kiosques à journaux à travers les États-Unis. MaisDéjeuner au sommet d'un gratte-cielétait différent.

étranger dans un pays étrange sens

La vue de 11 ouvriers du bâtiment du Rockefeller Center déjeunant avec désinvolture sur une poutre suspendue à 850 pieds dans les airs était un regard plein d'espoir sur la vie dans les années 30. Cela montrait au monde que New York – et l'Amérique dans son ensemble – était toujours en train de se construire, de progresser et, surtout, de fonctionner.

Cela fait plus de huit décennies que l'image a été imprimée dans leNew York Herald Tribunele 2 octobre 1932, et c'est depuis l'une des œuvres photographiques les plus reconnues. Voici 10 faits fascinants surDéjeuner au sommet d'un gratte-ciel.

1. IL Y A ENCORE DES DOUTES SUR L'IDENTITE DU PHOTOGRAPHE.

L'image de ces travailleurs, suspendus au-dessus de Midtown, est peut-être gravée dans nos mémoires (et sur les murs des appartements, les t-shirts et les aimants de réfrigérateur) pour toujours, mais personne ne sait vraiment qui était responsable de la prise de vue. Un nom qui revient sans cesse est Charles C. Ebbets, qui en a reçu le crédit pendant un certain temps. Mais d'autres photographes étaient également présents ce jour-là, notamment William Leftwich et Thomas Kelley, et les archives Rockefeller et Corbis ont donc supprimé tout crédit officiel et attribué la photo à 'inconnu'.

Selon Ken Johnston, qui était le directeur historique de la photographie chez Corbis Images, jusqu'aux années 1950, il n'était pas hors de la norme pour les photographes de ne pas recevoir de crédit pour leurs photos.



2. C'ÉTAIT UNIQUEMENT POUR LA PUBLICITÉ.

Bien que l'image visait à donner un aperçu décontracté de la vie d'un travailleur au-dessus des rues de la ville, c'était uniquement à des fins publicitaires. Non, 11 hommes déjeunant sur une poutre suspendue à 69 étages dans les airs n'était pas un spectacle de tous les jours, et le tout s'est réuni pour faire connaître la construction du Rockefeller Center.

'L'image était un effort publicitaire du Rockefeller Center', a déclaré Johnston au Royaume-Uni.Indépendant. « Il semble assez clair qu'ils étaient de vrais travailleurs, mais l'événement a été organisé avec un certain nombre de photographes.

Se déroulant pendant la Dépression, lorsque 15 millions de personnes cherchaient du travail, l'image d'une ville en expansion et de la main-d'œuvre derrière elle était un point lumineux rare auquel le public pouvait s'accrocher.

3. IL Y AVAIT PLUS DE PHOTOS DÉFIANT LA MORT PRISES CE JOUR.

Il n'y avait pas qu'une seule photo prise ce jour-là. En plus des photos présentant différentes poses pour les 11 hommes sur la poutre, il y a aussi une photo rarement vue de quatre des hommes allongés dessus, faisant une sieste bien méritée.

Cette photo appartenait à l'archive International News Photos, qui était un concurrent des archives Acme Newspictures, le propriétaire original deDéjeuner au sommet d'un gratte-ciel. L'identité du photographe de cette photo moins connue est également inconnue.

4. LE NÉGATIF ​​ORIGINAL EST STOCKÉ DANS UNE GROTTE EN PENNSYLVANIE.

Pour garder le négatif sur verre original de la photo en sécurité, il a été placé dans une voûte souterraine massive juste à l'extérieur de Pittsburgh, dans le comté de Butler, en Pennsylvanie. Appelée Iron Mountain, l'installation sécurisée et confidentielle s'étend sur 1,8 million de pieds carrés, où sont stockés des œuvres d'art, des photos, des négatifs de films, des morceaux de musique et des documents gouvernementaux inestimables du monde entier.

L'ensemble de la mine est à température contrôlée pour aider à conserver les documents vieillissants, alors qu'une équipe travaille à préserver numériquement et physiquement les millions de pièces à l'intérieur des chambres fortes. Une partie du contrôle climatique provient d'un lac souterrain qui est utilisé pour pomper de l'eau à 50 degrés dans toute la mine pour maintenir une température constante.

5. ET C'EST UN PEU D'EXCELLENCE.

Cela étant dit, l'originalDéjeuner au sommet d'un gratte-cielnégatif a connu des jours meilleurs. À un moment donné, probablement après que Corbis l'ait acquis, le négatif en verre est tombé, le laissant fissuré et brisé.

Vous n'avez pas à vous soucier de l'avenir à long terme de la photo, cependant, comme le souligne Johnston : « Avant qu'elle ne soit cassée, ils avaient réalisé un certain nombre de tirages de haute qualité de l'image à partir desquels des négatifs de copie ont été réalisés, pour faciliter l'impression. Il y avait donc beaucoup de bonnes copies avec lesquelles travailler.

6. UN DOCUMENTAIRE A AIDE A ETABLIR DEUX DES IDENTITES HOMMES.

Tout comme l'homme derrière l'objectif, les 11 travailleurs devant la caméra ont également été un mystère pour les historiens. Nous savons qu'ils étaient de vrais ouvriers du bâtiment, mais les dossiers étaient inégaux à l'époque et il n'y avait que des preuves anecdotiques de leur identité. Mais lorsque le réalisateur Seán Ó Cualáin a commencé à creuser le sujet pour un documentaire intituléHommes au déjeuner, il a trouvé certaines des réponses que les gens cherchaient.

'Nous partions littéralement de zéro, et sans l'aide et l'enthousiasme de l'archiviste du Rockefeller's Center, Christine Roussel, nous aurions eu de gros problèmes', a déclaré Cualáin dans une interview au Rockefeller Center.

Grâce à l'utilisation de dizaines de photos d'archives en possession de Rockefeller, Roussel et Ó Cualáin ont pu identifier avec certitude deux hommes : Joseph Eckner (le troisième en partant de la gauche) et Joe Curtis (le troisième en partant de la droite). Les noms des neuf autres hommes, cependant, sont encore inconnus.

7. PLUS DE 40 000 PERSONNES TRAVAILLENT SUR LE BÂTIMENT ET AUCUN DOSSIERS DE TRAVAIL N'EXISTE.

Le documentaire de Seán Ó Cualáin a commencé à cause d'une note d'un homme nommé Pat Glynn que lui et son frère ont vu dans un pub Shanaglish, Galway, Irlande. Il était joint à une copie deDéjeuner au sommet d'un gratte-cielet dans ce document, Glynn a affirmé que son père et son oncle, tous deux du sud de Galway, étaient deux des hommes sur la poutre ce jour-là.

'La plus grande surprise a été que malgré l'attrait mondial de la photo, personne n'avait essayé de découvrir qui étaient les hommes ou le photographe jusqu'à nous', a déclaré Ó Cualáin. Et un documentaire est né.

Ó Cualáin a retrouvé Glynn, ainsi que son cousin Patrick O'Shaughnessy, qui prétend que son père est sur la photo, pour obtenir plus de réponses. Bien qu'il ait dit que « les ressemblances physiques sont frappantes », Cualáin dit qu'aucun dossier de travail officiel n'est laissé du projet, donc l'identification positive est incroyablement difficile.

Le site Web du Rockefeller Center rapporte que plus de 40 000 personnes ont été embauchées pour la construction du bâtiment, et déclare qu''il est quelque peu surprenant qu'aucun dossier n'existe'. Sans dossier de travail et avec seulement peu de preuves, la majorité des hommes peuvent rester un mystère.

8. L'UN DES TRAVAILLEURS PEUT ÊTRE DE DESCENTE DE MOHAWK.

Il ne faut pas s'étonner que le Rockefeller Center ait été construit sur le dos d'immigrants, y compris des hommes d'Irlande, d'Italie et d'Allemagne. Mais l'un des groupes méconnus à prêter leurs talents au travail était les Indiens Mohawks, qui étaient situés dans le nord de New York et le sud du Canada après leur soutien aux Britanniques pendant la guerre d'indépendance.

Les Mohawks ont perfectionné leurs compétences en ferronnerie sur des projets de constriction canadiens, et ils se sont ensuite rendus à New York où les travaux sur l'Empire State Building, le pont George Washington et le Rockefeller Center ont commencé. Bien que de nombreux Mohawks se soient finalement installés dans la ville, notamment dans la section de Boerum Hill à Brooklyn, selon Rockefeller, «Pour exercer ces emplois, la majorité des hommes quitteraient leur famille au Canada et conduiraient 12 heures jusqu'à la ville le dimanche, puis retour à la fin de la semaine.

Bien que rien de tout cela ne soit confirmé, on pense que l'un des hommes sur la photo - près du centre, avec le capuchon et la cigarette à la bouche - est Peter Rice, un ferronnier d'origine mohawk. D'autres noms mohawks sont apparus comme des possibilités pour les autres hommes, mais rien de concluant.

9. CERTAINS HISTORIENS DOUTENT DE LA DANGEREUSE DE LA PHOTO.

Si vous voulez vraiment démystifier la photo, vous pouvez en acheter uneNew York Timesla conviction de l'écrivain que l'image était plus qu'un simple coup publicitaire posé - elle n'était pas non plus aussi risquée qu'elle en avait l'air. Un article pose la théorie selon laquelle sous les hommes, juste hors de vue de la caméra, se trouvait un sol parfaitement sûr et fini sur lequel les hommes pouvaient s'abaisser (ou, vous savez, atterrir, en cas d'accident horrible). Mais comme tant de choses sur l'image, la vérité a été perdue pour l'histoire.

10. C'ÉTAIT L'IMAGE LA PLUS VENDUE DE CORBIS.

Corbis détenait les droits sur le négatif sur verre deDéjeuner au sommet d'un gratte-cielde 1995 à 2016, jusqu'à ce que la société vende ses archives d'images à Visual China Group, qui a un accord de distribution avec Getty. À cette époque, c'était l'image historique la plus vendue du portefeuille de Corbis, avec une moyenne d'environ 100 achats par mois pendant 10 ans. Et pour une entreprise qui possédait des images d'icônes du 20e siècle comme Albert Einstein et Martin Luther King Jr., c'est un exploit impressionnant.

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